Wie viel verdienen freiberufliche Autoren im Jahr 2020 wirklich?

Als ich anfing, freiberuflich zu schreiben, war ich mit jeder Arbeit zufrieden, die sich mir bot. Ich war jung und lebte auf Sparflamme, und wenn ich 100 Dollar am Tag verdiente, konnte ich mich glücklich schätzen. Heutzutage wäre das ein miserables Gehalt für einen freiberuflichen Schriftsteller, selbst am Anfang seiner Karriere.

Jetzt, nach fast 10 Jahren als freiberuflicher Schriftsteller, blicke ich mit der gleichen kopfschüttelnden Zuneigung auf diesen Neuling zurück, wie ein College-Senior auf einen Studienanfänger.

Ausgehend von einer Fünf-Tage-Woche ergeben 100 Dollar pro Tag 500 Dollar pro Woche, also 26.000 Dollar pro Jahr. Das erforderliche Jahreseinkommen vor Steuern, um in Boston, wo ich wohne, ein existenzsicherndes Einkommen zu erzielen…

Das wären 31.736 Dollar, wie der Rechner für existenzsichernde Löhne zeigt.

Stimmt also das Klischee? War ich als Schriftstellerin dazu verdammt, mein Leben lang für einen Hungerlohn zu arbeiten? Wie viel verdienen Freiberufler im Durchschnitt?

Es hat mich viel Überwindung gekostet, aber ich habe schließlich eine Antwort gefunden. Nein – nicht alle Schriftsteller müssen sich mit einem Hungerlohn durchschlagen. Aber was der Durchschnitt ist und wer in diesem Bereich liegt, variiert stärker, als ich dachte.

Es gibt keinen „typischen“ Lohn für freiberufliche Schriftsteller.

Wenn Sie nach „Wie viel verdienen freiberufliche Autoren pro Stunde?“ suchen, werden Sie eine Spanne finden, die so breit ist, dass sie kaum brauchbar ist.

  • Payscale meldet eine Lohnspanne von $10,31 bis $53,79 pro Stunde für freiberufliche Autoren.
  • ZipRecruiter hat eine noch größere Spanne: $5,29 bis $193,03 pro Stunde.

Durchschnittswerte helfen, die Spanne etwas einzugrenzen.

  • Bei Payscale wird der nationale Durchschnitt mit 23,67 $ pro Stunde angegeben.
  • ZipRecruiter gibt einen durchschnittlichen Stundenlohn von 31 $ pro Stunde an, weist aber darauf hin, dass die meisten Autorengehälter zwischen 17 $ und 35 $ pro Stunde liegen.
  • Das US Bureau of Labor Statistics gibt einen Stundenlohn von 29,89 $ pro Stunde an, aber das schließt alle „Schriftsteller und Autoren“ ein, von Autoren, die nur wenige Worte schreiben, bis hin zu Bestsellerautoren.

Der Durchschnittswert von ZipRecruiter liegt deutlich unter dem Medianwert seiner Spanne, aber der von PayScale liegt genau in der Mitte. Wo liegt also die Mehrheit der Autoren im Vergleich zu diesem Durchschnitt?

Freelance-Raten: Der Faktor Erfahrung

Im Jahr 2018 veröffentlichte der Talentmarktplatz ClearVoice seine jüngste Umfrage unter mehr als 500 Freiberuflern. Sie zeigte, dass die Honorare von 91 Prozent der Freiberufler nahezu gleichmäßig zwischen 21 US-Dollar pro Stunde und mehr als 100 US-Dollar pro Stunde verteilt waren. Nur 9 Prozent verdienten 20 Dollar pro Stunde oder weniger.

Die ClearVoice 2018 Freelance Writers Pay Survey (klicken Sie auf das Bild, um die vollständige Infografik zu sehen)

Bei einer Eingrenzung dieser Zahlen auf der Grundlage des Erfahrungsniveaus zeigte ClearVoice, dass weniger erfahrene Autoren am unteren Ende des Gehaltsniveaus verdienen, während mehr Autoren mit zunehmender Erfahrung ein Spitzengehalt erhalten.

Unter den Anfängern, definiert als Personen mit null bis drei Jahren Erfahrung:

  • 25,7 % verdienten $1 bis $20 pro Stunde
  • Nur 4,3 % verdienten mehr als $100 pro Stunde
  • Die häufigste Lohnspanne war $21-$40 pro Stunde (32.1%)

Auf der mittleren Ebene (3 bis 7 Jahre Erfahrung):

  • 6,1% verdienten $20 pro Stunde oder weniger
  • 19,1% verdienten mehr als $100 pro Stunde
  • Die häufigste Gehaltsspanne war $41-$60 pro Stunde (26,1%)

Unter den Fachkräften (7 bis 15 Jahre Erfahrung):

Und nach Expertenebene (15+ Jahre Erfahrung):

  • 1,5 % verdienten 20 $ pro Stunde oder weniger
  • Die häufigste Gehaltsspanne war 100 $+ pro Stunde (40,8 %).

Im Jahr 2019 führte das Unternehmen Make a Living Writing eine ähnliche Umfrage durch. Obwohl die Ergebnisse nicht nach Erfahrungsniveau aufgeschlüsselt wurden, stellten sie fest, dass 38 % der Autoren weniger als 20 US-Dollar pro Stunde verdienten, die meisten von ihnen im Bereich von 0 bis 10 US-Dollar pro Stunde. Es wurde jedoch auch festgestellt, dass 10 % 50 bis 75 Dollar pro Stunde und 9 % mehr als 76 Dollar pro Stunde verdienen.

Source: MakeALivingWriting.com

Da sich diese Website in der Regel an weniger erfahrene Autoren wendet, könnte diese Umfrage eher auf Freiberufler auf diesem Niveau ausgerichtet sein. Es haben auf jeden Fall viele Teilzeitschriftsteller geantwortet. Die Ergebnisse zeigten, dass 45 % der Befragten sich als Dilettanten bezeichneten, die wenig bis gar nichts verdienten, während nur 25 % hauptberuflich tätig waren.

Auch die Art des Inhalts spielt eine Rolle.

Das Einkommen als Autor hängt auch von der Art der Inhalte ab, die Sie produzieren. Für Weißbücher werden in der Regel die höchsten Preise gezahlt: 100 bis 200 Dollar pro Stunde. An zweiter Stelle stehen technische Texte, Ghostwriting und Werbetexte, die zwischen 40 und 45 bis 100 Dollar pro Stunde verdienen.

Bei der Betrachtung der Inhaltsart ist es jedoch schwieriger, Vergleiche anzustellen, da viele Projektarten nicht pro Stunde abgerechnet werden. Sie werden pro Wort oder pro Projekt abgerechnet, was bedeutet, dass dieselbe Auszahlung für jemanden, der schnell arbeitet, einen anderen Stundensatz bedeuten kann als für jemanden, der langsamer arbeitet. Diese Website betrachtet die Dinge aus unternehmerischer Sicht und bietet einige nützliche Indikatoren für den Stundensatz pro Projekt.

„Wie viel verdienen freiberufliche Autoren pro Wort?“

Ob ein Projekt nach Stunden oder nach der Menge der produzierten Inhalte bezahlt wird, hängt vom Freiberufler, dem Kunden oder von beiden ab. Fast 60 Prozent der 500 von ClearVoice befragten Freiberufler gaben an, dass sie pro Wort oder pro Stunde abrechnen, je nach den Wünschen des Kunden.

Insgesamt berechneten 88 Prozent der von ClearVoice Befragten zumindest gelegentlich pro Wort. Von denjenigen, die dies taten:

  • 25 % derjenigen, die 0,10 $ pro Wort oder weniger berechneten, waren Anfänger.
  • 25 % der Befragten verlangten zwischen 0,76 und 1,00 $ pro Wort.
  • Mehr als die Hälfte der Experten gaben an, dass sie mindestens 1,00 $ pro Wort verlangen.

Eine Berechnung pro Wort ist aus mehreren Gründen sinnvoll. Erstens bedeutet es, dass Sie, wenn Sie effizienter arbeiten, mehr pro Projekt verdienen. Außerdem müssen Sie nicht mehr Ihre Arbeitszeiten dokumentieren, sondern können Ihre Vergütung direkt an Ihre Leistung koppeln.

Bezahlung nach Projekt

Es gibt Kunden, die Texter nicht nach Wort oder Stunde, sondern nach Projekt bezahlen. Dies ist bei Projekten wie Website-Landingpages, Pay-per-Click-Anzeigen und E-Mail-Kampagnen üblich, bei denen die Rentabilität des Endprodukts den Wert des Inhalts bestimmt.

SEO-Coaching und Strategieentwicklung können einem Texter zum Beispiel bis zu 500 Dollar pro Stunde einbringen. Das Schreiben einer SEO-optimierten Website kann zwischen 1.500 und 3.500 Dollar für fünf bis sechs Seiten einbringen.

Eine vollständige Pay-per-Click-Kampagne kann bis zu 2.500 Dollar für bis zu zehn Anzeigen, eine Landing- und eine Willkommensseite sowie eine Willkommens-E-Mail kosten, zuzüglich der Gebühren für das Kampagnenmanagement. Eine einzelne Verkaufs-E-Mail kann zwischen 250 und 2.000 $ kosten, aber ein Newsletter kostet in der Regel höchstens 750 $.

Das Gleiche gilt für Websites: Die lukrativsten Seiten sind diejenigen, die mit dem Verkauf und der Lead-Konvertierung zu tun haben. Eine Anmeldeseite kann zwischen 450 und 4.500 Dollar einbringen, während eine Informationsseite normalerweise nicht mehr als 750 Dollar einbringt.

Warum bringen Verkaufstexte so viel mehr ein?

Viele Autoren verwechseln das Schreiben von Inhalten mit dem Verfassen von Werbetexten, aber die Kenntnis des Unterschieds ist der Schlüssel zur Optimierung Ihrer Einnahmen. Unter Copywriting versteht man die Erstellung von Werbetexten. Dazu gehört alles, von E-Mails und Katalogen bis hin zu den Slogans, die man auf Werbetafeln an Autobahnen sieht.

Im Vergleich zu Freiberuflern im Allgemeinen, von denen viele Inhalte schreiben, die nicht direkt auf den Verkauf ausgerichtet sind, verdienen Werbetexter mehr. Eine Umfrage von Copyhackers aus dem Jahr 2016 ergab, dass 73 Prozent der Befragten im Jahr 2017 zwischen 50 und 149 US-Dollar pro Stunde oder mindestens 1.000 US-Dollar pro Projekt verdienten.

Source: Copyhackers.com

Copywriting bringt so viel ein, weil es auf den Verkauf ausgerichtet ist. Wenn die Einnahmen eines Unternehmens direkt mit den Ergebnissen des Texters verknüpft sind, ist das Unternehmen natürlich bereit, mehr für gute Ergebnisse zu zahlen. Die Besten unter den Autoren können 100.000 oder sogar 200.000 Dollar pro Jahr verdienen.

Natürlich ist das ein Jahresgehalt, und das ist ein ganz anderes Spiel.

Copywriting vs. Content Writing: Jährlich denken

Copyhackers berichtet, dass in der Welt des Copywritings weniger als 50 Prozent der Fachleute 50.000 Dollar oder mehr verdienen, aber diese Zahl ist in den vergangenen Jahren gestiegen. Neuere Daten von Glassdoor deuten auf einen weiteren Anstieg hin, wonach das durchschnittliche Jahresgehalt bei 60.296 Dollar liegt.

Das ist höher als der von Glassdoor angegebene Durchschnitt von 42.120 $ pro Jahr für freiberufliche Autoren im Allgemeinen, aber es ist nicht höher als das durchschnittliche Jahresgehalt von ZipRecruiter von 63.830 $ pro Jahr.

Die Spanne von ZipRecruiter ist auch breiter. Bei Glassdoor reicht die Spanne von 20.000 $ bis zu 100.000 $, bei ZipRecruiter verdienen Freiberufler zwischen 11.000 $ und 401.500 $. Die Daten von ZipRecruiter legen nahe, dass die meisten Autoren zwischen 36.000 und 72.000 $ verdienen, was immer noch eine ziemlich große Spanne ist.

Es ist schwer, genaue Angaben zu den Jahresgehältern zu machen, denn wie wir gesehen haben, üben einige Freiberufler ihre Tätigkeit in Teilzeit oder sogar als Hobby aus, während andere Vollzeitprofis sind. Außerdem verlangen die besten Freiberufler hohe Preise, die sich die großen Publikationen und Unternehmen leisten können, während Neulinge oft für ein paar Cent pro Wort arbeiten und von Unternehmen eingestellt werden, die weniger Wert auf Qualität legen.

Fantastische Bezahlung und wo man sie findet

Der Einstieg in die Freiberuflichkeit kann schwierig sein. Viele Neulinge arbeiten für Unternehmen, die wir Freiberufler als „Content Mills“ bezeichnen. Diese Unternehmen bieten ihren Kunden kostengünstige Inhalte an und entlohnen ihre Autoren oft mit noch niedrigeren Sätzen (wenn Sie auf der Suche nach einigen der besten Content Mills sind, für die Sie arbeiten können, haben wir hier darüber geschrieben).

Der nächste Schritt eines Autors ist oft eine so genannte „Angebotsseite“, von denen Upwork die bekannteste ist. Solche Websites sind in der Regel ein Kundenmarkt, da der Kunde den Auftrag ausschreibt, Angebote annimmt und dann nach eigenem Ermessen einen Autor auswählt. Oft werden die niedrigsten Angebote ausgewählt. Das ist einer der Gründe, warum der Durchschnitt laut Glassdoor nur 17 bis 22 $ pro Stunde beträgt.

Da Content Mills so schlecht bezahlen und die niedrige Bezahlung eine hohe Fluktuation zur Folge hat, ist es in der Regel recht einfach, als freiberuflicher Autor Arbeit zu finden. Es kann eine gute Möglichkeit sein, sich die Zähne auszubeißen, aber man muss sich anderweitig umsehen, wenn man tatsächlich seinen Lebensunterhalt verdienen will.

Wo gibt es die großen Gewinne?

Das ist die Frage, auf die Freiberufler viele ihrer nicht abrechenbaren Stunden verwenden. Die meisten Autoren und Coaches scheinen sich einig zu sein, dass man Pitches verschicken muss, um die besten Honorare zu bekommen. Wie man das gut macht und welche Kunden man anspricht, ist ein Thema, mit dem sich jede Autorenzeitschrift irgendwann einmal beschäftigt hat.
Es gibt viele kostenlose Newsletter, für die Sie sich anmelden können und die Namen und Kontaktinformationen für Jobs als freiberuflicher Schriftsteller verschicken. Freedom with Writing und Make a Living Writing sind zwei beliebte Optionen.

Sie können auch ein Exemplar der jährlich erscheinenden Publikation Writer’s Market kaufen oder ein Abonnement abschließen, um die Online-Listen einzusehen. Dieses Unternehmen kategorisiert seine Angebote nach Gehaltsniveau, so dass Sie nur diejenigen auswählen können, die gut bezahlt werden, wenn das Ihr Ziel ist.

Um diese hoch bezahlten Jobs zu bekommen, müssen Sie natürlich Ihren Wert beweisen. Die wenigsten verdienen auf Anhieb Spitzengehälter, es sei denn, sie verfügen über ein starkes Portfolio und Nischenfachwissen zu einem lukrativen Thema.

Bin ich auf dem richtigen Weg?

Natürlich wollen Sie am Ende gut bezahlte Aufträge und einen festen Kundenstamm haben, aber es kann entmutigend sein, sich damit zu vergleichen, wenn Sie gerade erst anfangen. Um Ihnen eine realistischere Vorstellung davon zu geben, was Sie verdienen sollten, finden Sie hier einige hypothetische Vergleiche, die verschiedene Karrierestufen repräsentieren.

Content-Mill Clara, die blutige Anfängerin, kommt gerade aus dem College und ist im ersten Monat freiberuflich tätig. Sie macht sich die Füße nass und verdient dabei etwa 5 Cent pro Wort. Sie braucht eine Stunde, um einen Artikel mit 250 Wörtern zu schreiben, also verdient sie etwa 12,50 $ pro Stunde.

Lowball Louie, der relative Neuling, hat die Content-Mills hinter sich gelassen, ist aber noch unerfahren. Er bewirbt sich jetzt auf Ausschreibungs-Websites für Jobs am unteren Ende der Skala. Er verlangt 10 Cents pro Wort und verdient etwa 20 Dollar pro Stunde.

Mid-Career Maeve hat sieben Jahre Erfahrung als Freiberuflerin, und sie ist bereit, Preise zu verlangen, die ihrer Erfahrung entsprechen. Sie hat gerade ihren Satz pro Wort auf 40 Cents pro Wort erhöht, und ihr Stundensatz beträgt jetzt 60 $ pro Stunde.

Die Expertin Elaine ist seit 20 Jahren freiberuflich tätig. Elaine weiß, dass ihre Erfahrung für ihre Kunden wertvoll ist. Sie berechnet 1,25 $ pro Wort und 150 $ pro Stunde, je nach Umfang der Recherchen für ein Projekt.

(Wenn Ihnen aufgefallen ist, dass die älteren Autoren alle Frauen sind, spiegelt das den derzeitigen Zustand der Branche wider. Im Gegensatz zu vielen anderen Berufen ist es nicht nur ein frauenlastiger Bereich, sondern die Frauen verlangen auch mehr als die Männer).

Das Fazit – Finden Sie Ihr Honorar

Es kann sein, dass Sie bei einer Content-Mühle oder einer Bieter-Website anfangen müssen, um Ihr Geld zu verdienen. Sobald Sie aber in der Lage sind, Ihre eigenen Preise festzulegen, sollten Sie sich ansehen, wie viel andere in Ihrem Karrierestadium verdienen, basierend auf den Projekten, die sie übernehmen. Verwenden Sie diese Liste als Ausgangspunkt und denken Sie daran, dass Sie weniger verlangen werden, wenn Sie gerade erst anfangen.

Berechnen Sie innerhalb dieser Spanne, aber auch, wie viel Sie pro Stunde verdienen müssen, um gut leben zu können. Fügen Sie dann noch 25 Prozent hinzu, denn so viel müssen Sie für alle Ihre eigenen Leistungen und die Steuern auf die Selbstständigkeit bezahlen.

Dann fügen Sie weitere 10 % für Dinge wie die Kosten für das Heimbüro hinzu. Normalerweise zahlen Arbeitgeber für Strom, Gas und Druckertinte. Das alles zahlen Sie selbst.

Jetzt haben Sie einen Stundensatz, den Sie Veröffentlichungen und Unternehmen, die nach Stunden bezahlen wollen, anbieten können. Viele, wenn nicht sogar die meisten, rechnen nach Wörtern ab, also finden Sie heraus, wie viele Wörter Sie pro Stunde schreiben. Das geht am besten, wenn Sie Ihre Produktivität ein paar Tage lang aufzeichnen.

Denken Sie daran, dass manche Projekte zeitintensiver sind als andere. Vielleicht möchten Sie Ihren Output für eine Arbeit mit hohem und eine mit geringem Aufwand aufzeichnen, damit Sie wissen, wie viel mehr Sie berechnen müssen, wenn Sie höhere Erwartungen haben, z. B. umfangreiche Recherchen oder mehrere Interviews.

Und egal, wo Sie sich in Ihrer Karriere befinden, denken Sie daran, dass Sie der erste sind, der wissen muss, was Sie wert sind. Fordern Sie, was Sie verdienen, und tun Sie es selbstbewusst, denn als freiberuflicher Autor hängt Ihr Lebensunterhalt davon ab.

Meinungen und Updates vom Content-Management-Team von Clippings.me.

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