Warum man laut Wissenschaft nach dem Trinken seltsame Träume hat

Gelegentlich mag ich es, abends mit einem guten Bourbon abzuschalten – aber die Erfahrung hat mich gelehrt, dass ich mit dem Zeitpunkt vorsichtig sein muss. Wenn ich zu kurz vor dem Schlafengehen trinke, schlafe ich immer wieder ein und springe von einem intensiven, bizarren Traum in den nächsten. Offenbar bin ich nicht allein, wie die vielen Reddit-Threads zu diesem Thema zeigen. Aber warum scheint Alkohol zu seltsamen Träumen zu führen?

Beginnen wir mit dem Einmaleins der Schlafmedizin: Laut Michigan Medicine durchläuft der Körper drei- bis viermal pro Nacht vier Schlafphasen – die Phasen 1 bis 3 und den REM-Schlaf (Rapid Eye Movement). Der leichte Schlaf findet in den Phasen 1 und 2 statt, sagt Kelli Janata, Schlafmedizinerin und Lungenärztin an der UCHealth Sleep Medicine Clinic in Longmont, Colorado, während der Tiefschlaf in Phase 3 auftritt. Die meisten Träume finden laut Michigan Medicine im REM-Schlaf statt. Wie die Harvard Medical School betont, neigen wir jedoch dazu, viele von ihnen zu vergessen.

Vielleicht haben Sie sich einen Schlummertrunk eingeschenkt, weil Sie dachten, der Alkohol würde Ihnen beim Einschlafen helfen – aber das stimmt nur zum Teil. Ja, Alkohol hat eine beruhigende Wirkung, die dazu führen kann, dass man schneller einschläft. „In der ersten Hälfte der Nacht geht man schneller in das Stadium 3 über“, erklärt Janata gegenüber Mic.

Auf molekularer Ebene erhöht Alkohol den Spiegel eines Neurotransmitters namens Gamma-Aminobuttersäure oder GABA, der die drei Stadien des Nicht-REM-Schlafs verstärkt und den REM-Schlaf unterdrückt, zumindest am Anfang, erklärt Janata. Wenn der Alkohol nach der Hälfte der Nacht nachlässt, sinkt der GABA-Spiegel, wodurch der Nicht-REM-Schlaf abnimmt und der REM-Schlaf zunimmt – ein Phänomen, das als REM-Rebound bekannt ist. In der Zwischenzeit kann die Störung der Neurotransmitter dazu führen, dass Ihr Schlaf fragmentiert ist und Sie in regelmäßigen Abständen aufwachen.

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Erinnern Sie sich daran, dass Sie die vier Schlafstadien ein paar Mal pro Nacht durchlaufen, was bedeutet, dass Sie nach dem REM-Schlaf wieder mit Stadium 1 beginnen. Da Sie jetzt aber so wenig Zeit im leichten Nicht-REM-Schlaf und so viel Zeit mit Träumen im REM-Schlaf verbringen und hin und wieder aufwachen, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass Sie aus intensiven Träumen erwachen, sagt Janata. „Sie werden in sehr lebhafte Träume hinein- und wieder herausschweben, und Sie werden sich vielleicht eher an sie erinnern.“

Mit anderen Worten: Alkohol kann technisch gesehen nicht für deine seltsamen Träume verantwortlich gemacht werden. Er stört jedoch den Schlaf, so dass Sie sich eher an Ihre Träume erinnern. Es ist auch wichtig, darauf hinzuweisen, dass all dies mit einem großen Vorbehalt verbunden ist: Die Traumwissenschaft ist undurchsichtig, was bedeutet, dass die Experten nur begrenzt erklären können, warum wir so träumen, wie wir es tun.

Auch wenn Janata nicht zum Alkoholkonsum rät, können Sie, wenn Sie abends etwas trinken, vermeiden, dass Sie in den Albtraum abgleiten, indem Sie sich auf ein Getränk zum Abendessen gegen 18 Uhr beschränken – das heißt, nur ein bisschen und früh genug, damit es Ihren Schlaf nicht stört. „Die Patienten geraten in Schwierigkeiten, wenn sie sich auf Alkohol als Krücke zum Einschlafen verlassen“, sagt Janata.

Da sie nicht merken, dass ihr Alkohol die Qualität ihres Schlafs verschlechtert, verlassen sie sich noch mehr darauf und trinken Koffein oder machen ein Nickerchen, um tagsüber wach zu bleiben, was ihren Schlaf-Wach-Rhythmus weiter durcheinander bringt. Mit anderen Worten: Sie können den entspannenden Rausch genießen und dabei die unheimlichen Träume und die Müdigkeit am nächsten Morgen auslassen, wenn Sie achtsam sind und rechtzeitig planen.

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