Sokrates, Alkibiades und der Ehrgeiz

von Robert C. Bartlett, PhD, Boston College
Alkibades wird von Sokrates unterrichtet, Gemälde von François-André Vincent 1776
(Bild: By François-André Vincent – Musée Fabre (brochure)/Public domain)

Der Alcibiades I führt in die Beziehung zwischen Sokrates und Alcibiades ein, die Platon offenbar für sehr wichtig hielt. Warum? Platon stellt Sokrates und Alkibiades gemeinsam in insgesamt vier Dialogen vor, die den Anfang, die Mitte und das Ende ihrer gemeinsamen Zeit beschreiben. Keine andere Person, außer Sokrates selbst natürlich, erscheint so häufig in den Dialogen.

Alcibiades: Eine extravagante Gestalt

Alcibiades war auffallend gutaussehend. Er war reich. Seine Familie gehörte zu den angesehensten in Griechenland. Kurzum, Alkibiades schien die Welt beim Schwanz zu packen.

Wer war Alcibiades? Er war ganz einfach eine der erstaunlichsten Persönlichkeiten des gesamten Altertums. Der gebürtige und aufgewachsene Athener lebte von etwa 450 bis 404 v. Chr. Sein Vater Kleinias wurde in einer Schlacht getötet, als Alcibiades noch sehr jung war. Alcibiades zog zu seinem Onkel, der kein Geringerer als der größte demokratische Staatsmann Athens, Perikles, war.

Illustration von "The return of Alcibiades to Athens" von Walter Crane aus The story of Greece : told to boys and girls (191-?) von Macgregor, Mary.
Die Rückkehr des Alcibiades nach Athen im Jahr 407 v. Chr. nach seinen militärischen Erfolgen im Ausland. (Bild: By Walter Crane/Public domain)

Alcibiades war bemerkenswert gut aussehend. Er war reich. Seine Familie gehörte zu den angesehensten in Griechenland. Kurzum, Alkibiades schien die Welt beim Schwanz zu packen. Außerdem gelang ihm ein atemberaubend schneller Aufstieg zur Macht in Athen. Während des Peloponnesischen Krieges gegen Sparta und seine Verbündeten schaffte es Alkibiades, als er noch recht jung war, zu einem der Generäle Athens gewählt zu werden. Und nicht nur das: Er schaffte es, die athenische Demokratie zu einem wahnsinnig ehrgeizigen Plan zu überreden, die weit entfernte Insel Sizilien zu erobern.

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Wie uns der Historiker Thukydides erzählt, lebte Alkibiades sein Privatleben auf sehr extravagante Weise. Zum Beispiel nahm er im Alleingang mit sieben Pferden an den olympischen Wagenrennen teil und belegte den ersten, zweiten und vierten Platz; das war eine sehr auffällige Sache. Das war so, als besäße man zwei oder drei Mannschaften, die um den Super Bowl kämpften.

Diese Extravaganz von Alkibiades führte dazu, dass das Volk, die Massen im Allgemeinen, von denen die meisten arm waren, ihm gegenüber sehr misstrauisch waren. Was genau hat er vor? Was genau bezweckt er?

Es begab sich, dass am Vorabend des Aufbruchs Athens mit einer riesigen Armada zur Eroberung Siziliens, was wiederum Alkibiades‘ Plan war, einige junge Männer zufällig einige religiöse Statuen verstümmelten, was von den Massen als ein sehr schlechtes Omen angesehen wurde. Alkibiades‘ politische Feinde – er hatte natürlich auch politische Feinde – brachten seinen Namen mit diesen religiösen Schändungen in Verbindung. Nicht lange nachdem Alkibiades nach Sizilien abgereist war, rief ihn das Volk von Athen zurück, um ihn wegen Religionsschändung vor Gericht zu stellen. Er beschloss, nicht nach Athen zurückzukehren.

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Alkibiades im Exil

Alkibiades schaffte es, im selben Krieg auf drei verschiedenen Seiten zu kämpfen…

So begann seine erstaunliche politische Reise. Alcibiades ging zuerst nach Sparta, dem größten Feind Athens. Er unterstützte Sparta in einer Weise, die Athen wirklich schadete. Als er in Sparta nicht mehr willkommen war, ging Alkibiades zur dritten Großmacht in der Region, nämlich nach Persien, dem traditionellen Feind aller Griechen gleichermaßen. Dort versuchte er, so viel Einfluss wie möglich zu erlangen. Kurzum, Alkibiades schaffte es, in ein und demselben Krieg auf drei verschiedenen Seiten zu kämpfen; noch erstaunlicher ist, dass er es schließlich schaffte, nach allem, was er seiner Stadt angetan hatte, nach Athen zurückgerufen zu werden.

Die Ermordung des Alkibiades durch die Spartaner im Jahr 404 v. Chr. Gemälde von Michele De Napoli 1839
Die Ermordung des Alkibiades durch die Perser im Jahr 404 v. Chr. (Bild: Von Michele De Napoli/Public domain)

Obwohl es ihm nach seiner Abberufung gelang, die athenischen Kriegsanstrengungen eine Zeit lang zu leiten und sie gut zu führen, geriet er schließlich wieder in Konflikt mit Athen und suchte Zuflucht in einem Ort namens Phrygien. Dort wurde Alkibiades 404 v. Chr. von persischen Agenten ermordet, die wahrscheinlich auf Anweisung Spartas handelten.

Doch Thukydides‘ Porträt des Alkibiades ist im Großen und Ganzen wohlwollend oder sympathisch. Jedenfalls sagt Thukydides, dass Alkibiades‘ Kriegsführung unübertroffen war und dass er nur für sein Privatleben getadelt werden konnte, das den Neid oder den Groll des Volkes erregte, das die offensichtliche Grundlage der Demokratie bildete. Was auch immer wir von Alkibiades halten mögen – bunt, talentiert, verräterisch und kompliziert -, es ist seltsam, dass Platon ihn als Schüler von Sokrates in den Mittelpunkt stellt. Ihre Verbindung in der Jugend des Alkibiades brachte Sokrates in die Bredouille.

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In Xenophons Kapitel der Memorabilia, das Sokrates von dem Vorwurf der Korrumpierung der Jugend befreien soll, ist Xenophon gezwungen, ihre Verbindung zu erklären oder zu verwerfen. Xenophon argumentiert, dass Alkibiades mäßig oder selbstbeherrscht war, solange er mit Sokrates zusammen war, und dass er erst so extravagant wurde, als er mit Sokrates brach.

Sokrates‘ Verfolgung

Nach diesem Vorwort wollen wir uns nun Platons Darstellung des Beginns der Verbindung zwischen Alkibiades und Sokrates ansehen. Der Dialog findet am Vorabend von Alkibiades‘ geplantem Eintritt in die demokratische Politik Athens statt. Jung wie er ist, glaubt er, er sei bereit, die Stadt zu führen. Wir erfahren sofort, dass Sokrates Alcibiades schon lange beobachtet, aber diesen Moment gewählt hat, um zum ersten Mal mit ihm zu sprechen.

Alcibiades vermutet, und Sokrates gibt ihm zunächst Grund zu der Annahme, dass Sokrates nur ein weiterer Kerl ist, der den hübschen jungen Mann nach altgriechischer Art umwirbt. Sokrates stellt sich selbst als einen Möchtegern-Geliebten des Alkibiades dar, der sich ihm aus irgendeinem Grund noch nie genähert hat und der sein Interesse an Alkibiades auch dann noch aufrechterhält, wenn die anderen Freier ihre Aufmerksamkeit bereits anderweitig gerichtet haben.

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Im Übrigen erweist sich das Interesse des Sokrates an Alkibiades als ein rein seelisches und nicht als ein körperliches. Die Handlung oder das Drama des Alcibiades I beinhaltet eine erstaunliche Verwandlung: Zu Beginn des Dialogs präsentiert sich der arme und eher undurchsichtige Sokrates als Liebhaber, der dem schönen und begehrten Alkibiades den Hof macht, der Sokrates anfangs bestenfalls gleichgültig ist. Am Ende des Dialogs sagt Alkibiades jedoch Folgendes:

Ich möchte Folgendes sagen: Wir werden wohl die Rollen tauschen, Sokrates, ich die deine und du die meine, denn von heute an kann mich nichts davon abhalten, dich zu bedienen, und dich davon, von mir bedient zu werden.

Wie gelingt es diesem obskuren Sokrates, aus Alcibiades nicht den Verfolgten, sondern den Verfolger zu machen, der vor allem Zeit mit Sokrates verbringen will? Es ist eine erstaunliche Verwandlung.

Alcibiades‘ größter Wunsch

Alcibiades, so vermutet Sokrates, will die Welt beherrschen, und Alcibiades bestätigt diese Aussage faktisch, weil er sie nicht leugnet.

Sokrates beginnt, Alcibiades, wenn das der richtige Ausdruck ist, auf altbewährte Weise zu umwerben: Er schmeichelt ihm. Er zählt all die vielen Vorteile auf, die Alcibiades im Leben hat, sowohl natürliche als auch konventionelle. Sokrates fügt hinzu: „Wenn ich gedacht hätte, dass du damit zufrieden wärst, hätte ich dich nie angesprochen.“ Denn es stellt sich heraus, dass Alkibiades mehr vom Leben will, sogar mehr als das, was er hat.

Sokrates geht sogar so weit zu sagen, dass, wenn Alkibiades wählen müsste, ob er sich mit dem, was er ist und was er hat, zufrieden gibt oder stirbt, er sich für den Tod entscheiden würde. Wonach sehnt sich Alcibiades also? Sokrates stellt eine Vermutung an. Er will nicht nur in Athen herrschen, sondern in ganz Griechenland, und nicht nur in Griechenland, sondern in ganz Europa, und nicht nur dort, sondern auch in Asien. Alcibiades, so vermutet Sokrates, will die Welt beherrschen, und Alcibiades bestätigt diese Aussage, weil er sie nicht leugnet.

Die bloße Aussage dieses schwindelerregenden Ehrgeizes, eines jungen Mannes, der buchstäblich die Welt beherrschen will, würde Sokrates und Alcibiades scheinbar noch weiter auseinanderbringen. Doch Sokrates sagt hier: „Es ist nicht möglich, dass all diese Dinge, die du im Sinn hast, ohne mich zu Ende gebracht werden.“ In der Tat sagt Sokrates: „Wenn du die Welt beherrschen willst, komm zuerst zu mir.“

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Was folgt, ist ein klassisches Beispiel für sokratische Dialektik oder Gesprächsanalyse. Sokrates versucht herauszufinden, was es ist, das Alcibiades zu wissen glaubt, so dass er nun geschickt die öffentlichen Angelegenheiten Athens lenken kann.

Gängige Fragen über Sokrates und Alcibiades

F: Wer genau war Alcibiades?

Alcibiades war ein bekannter athenischer Staatsmann mit gutem Aussehen, Geld und einem klugen Verstand. Er war ein brillanter Redner und ein gefürchteter Feldherr.

F: Woher wissen wir von Alkibiades und Sokrates?

Alcibiades war einer der beliebtesten und eifrigsten Schüler des Sokrates, der in vier Dialogen auftaucht.

F: Was brachte Alkibiades dazu, Athen zu verraten?

Alcibiades‘ sehr aggressive politische Haltung führte dazu, dass seine Feinde ihn unter dem Vorwurf des Sakrilegs aus Athen vertrieben.

F: Woran ist Alkibiades gestorben?

Alkibiades wurde 404 v. Chr. durch die Pfeile persischer Soldaten ermordet, als sein Haus in Brand gesteckt wurde.

Dieser Artikel wurde am 11. November 2020 aktualisiert

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