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Warum riechen Kiefern (Gattung Pinus) so, wie sie riechen? Was verleiht dem Sassafras (Gattung Sassafras) seinen unverwechselbaren, süßlich-würzigen Duft? Was macht einen Hauch von Eukalyptus (Gattung Eucalyptus) so frisch und belebend? Die Quelle könnte dieselbe sein: Terpene (und Terpenoide, chemisch veränderte Terpene). Verschiedene Pflanzenarten und auch einige Insekten produzieren diese organischen Verbindungen, von denen viele stark riechen. Geruchsintensive Blätter, Rinde und sogar Wurzeln sind oft reich an Terpenen und Terpenoiden. Einige Düfte dienen der Anlockung von Bestäubern, andere haben einen defensiven Charakter und sollen Schädlinge abschrecken und deren Feinde anlocken. Eukalyptus, Salbei und Minze sind einige Beispiele für defensiv duftende Terpenoidproduzenten. Die Terpenproduktion nimmt bei Hitze stark zu, was darauf hindeutet, dass Terpene eine Rolle bei der Temperaturregulierung in Wäldern spielen.

Viele der von Nadelbäumen abgegebenen Terpene und Terpenoide sind nicht nur eine Wohltat für unsere Nase, sondern nachweislich auch gut für unsere Gesundheit. In Japan fördert die Forstbehörde die Praxis des „Waldbadens“ (shinrin-yoku), bei der es sich im Wesentlichen um das Atmen während meditativer Spaziergänge durch den Wald handelt. Die Behörde empfiehlt das Waldbaden als Stressabbau und Stimmungsaufheller. Die erholsamen Wirkungen des Waldes gehen über die beruhigende Gelassenheit der Natur hinaus. Die Terpene und Terpenoide, die von Nadelbäumen – die einen Großteil der Wälder in Japan ausmachen – produziert werden, haben entzündungshemmende, antioxidative, schmerzlindernde und sogar tumorhemmende Eigenschaften, wie in einer Anfang dieses Jahres veröffentlichten Studie nachgewiesen wurde.

Essentielle Öle, die in der Medizin und Aromatherapie verwendet werden, bestehen größtenteils aus Terpenen und Terpenoiden. Kiefern, duftende Bäume, die wegen ihres Duftes sehr beliebt sind, produzieren Pinen, ein Terpen, dem eine entzündungshemmende Wirkung nachgewiesen wurde. Der pfeffrige, minzige Duft von Phellandren und Eukalyptol, die beide von Eukalyptusbäumen abgegeben werden, sind sowohl antidepressiv als auch wirksame Hustenmittel. Sassafras riecht so süß, auch dank Geranylacetat, einem fruchtigen, süßlich riechenden Monoterpen mit antimikrobiellen Eigenschaften.

Bäume sind nicht die einzigen Pflanzen, die Terpene absondern. Limonen, das in Zitrusfrüchten vorkommt, wird in Reinigungsmitteln, Kosmetika und Insektiziden verwendet und kann Magen-Darm-Probleme und Sodbrennen lindern. Myrcen ist ein Terpen, das in einer Vielzahl von Pflanzen vorkommt, unter anderem in Hopfen, Mango, Thymian und Kardamom. Linalool ist in vielen Blumen und Gewürzpflanzen (wie Lavendel und Lorbeer) enthalten und wird häufig in Shampoos, Seifen und anderen parfümierten Hygieneprodukten verwendet. Lavendelöl ist auch für seine beruhigenden Eigenschaften bekannt.

Sollten Sie also eine Pause vom bevorstehenden Urlaubstrubel brauchen, suchen Sie sich einen Wald und nehmen Sie ein Bad. An den meisten Freitagen und Samstagen bieten wir kostenlose Führungen durch das Atlanta BeltLine Arboretum an, außerdem finden regelmäßig spezielle Waldführungen statt. Das vollständige Programm finden Sie in unserem Kalender!

Sie können nicht in den Wald fliehen? Stecken Sie Ihre Nase in die nächstgelegene Kiefer und atmen Sie die Terpene ein. Dann gehen Sie etwas ruhiger und erfrischt Ihrer Arbeit nach.

Quellen:
https://www.thoughtco.com/why-christmas-trees-smell-so-good-606134
https://www.nytimes.com/2017/07/31/science/sycamore-tree-smell-odor.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5402865/
https://books.google.com/books/about/The_Chemistry_of_Plants.html?id=1ilIG4qSp4cC&printsec=frontcover&source=kp_read_button#v=onepage&q&f=false
https://en.wikipedia.org/wiki/Terpene
https://en.wikipedia.org
https://www.npr.org/sections/health-shots/2017/07/17/536676954/forest-bathing-a-retreat-to-nature-can-boost-immunity-and-mood

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