Gedächtnisverlust – was normal ist und was nicht

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Mit dem Alter, machen Sie sich vielleicht Sorgen, dass Ihr Gedächtnis nicht mehr so gut ist wie früher. Das mag wahr sein. Aber wenn der Gedächtnisverlust Ihre Fähigkeit, unabhängig zu funktionieren, nicht beeinträchtigt, kann er Teil der normalen Alterungserfahrung sein. Andererseits kann der Gedächtnisverlust, selbst wenn er Ihr tägliches Leben nicht beeinträchtigt, auch ein Symptom für eine „leichte kognitive Beeinträchtigung“ sein, ein frühes, sich allmählich entwickelndes Stadium der Alzheimer-Krankheit oder anderer Arten von Demenz.

Ist Ihr Gedächtnisverlust also normal? Hier sind einige wichtige Unterschiede zwischen jemandem, der normal altert, und jemandem, der frühe Anzeichen von Alzheimer (oder anderen Formen von Demenz) zeigt, zusammengestellt von der Alzheimer’s Association und dem National Institute on Aging:

Normal: gelegentliches Vergessen, z. B. das Vergessen, eine Rechnung zu bezahlen
Nicht: Vergessen, das die Ausführung von Aufgaben des täglichen Lebens beeinträchtigt, z. B. nicht in der Lage zu sein, ein monatliches Budget zu verwalten

Normal: zu vergessen, welcher Tag es ist, aber sich später daran zu erinnern
Nicht: ständig zu vergessen, welcher Tag es ist, oder in manchen Fällen die Jahreszeit oder das Jahr zu verwechseln

Normal: gelegentlich nicht in der Lage zu sein, das richtige Wort in einem Gespräch zu finden
Nicht: oft den Gedankengang in einem Gespräch völlig zu verlieren, ohne die Fähigkeit, ihn wiederzufinden

Normal: gelegentlich Dinge zu verlieren; z.z.B. das Portemonnaie verlieren, sich aber daran erinnern, dass man es das letzte Mal am ___ hatte und Schritte unternehmen, um es wiederzufinden.
Nicht: routinemäßig Dinge verlieren und nicht in der Lage sein, sie wiederzufinden; z.B. das Portemonnaie verlieren und jemand anderem die Schuld geben, während ein Verwandter es im Medizinschrank oder an einem anderen seltsamen Ort findet.

Normal: Gelegentlich eine schlechte Entscheidung treffen, z. B. etwas kaufen, das man nicht braucht, weil man es nicht braucht
Nicht: Ständig schlechtes Urteilsvermögen; z. B. Ihr Konto ruinieren, indem Sie Schecks an Mail-Spammer in der Hoffnung auf unrealistische Preise ausstellen

Wenn Sie oder Ihre Familienangehörigen besorgt sind, dass Sie unter Gedächtnisverlust leiden, ist es vielleicht eine gute Idee, einen Arzt aufzusuchen. Möglicherweise werden Sie für eine Untersuchung an einen Neurologen oder einen anderen Spezialisten überwiesen. Ein Screening auf Gedächtnisverlust und/oder Demenz ist harmlos und besteht in der Regel aus einer Reihe von Tests zu verschiedenen Aspekten der kognitiven Leistungsfähigkeit, z. B. zum sprachlichen Denkvermögen oder zum visuellen/räumlichen Gedächtnis. Wenn bei Ihnen ein Risiko festgestellt wird, sind möglicherweise weitere Tests erforderlich, um festzustellen, ob Ihr Gedächtnisverlust mit einem Demenzsyndrom wie der Alzheimer-Krankheit zusammenhängt.

Selbst wenn Ihr Gedächtnis beeinträchtigt ist, muss dies nicht unbedingt der Beginn eines stetigen Rückgangs sein. Nicht jeder Gedächtnisverlust hängt mit fortschreitenden neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer zusammen.

Einige Formen des Gedächtnisverlustes sind reversibel und können durch eine Vielzahl anderer Faktoren ausgelöst werden, von der Menopause über Schilddrüsenerkrankungen und B12-Mangel bis hin zu Medikamenten, Stress oder Kopfverletzungen. Manche Gedächtnisverluste sind dagegen dauerhaft, aber vermeidbar, wie z. B. Gedächtnisverluste aufgrund von chronischem Alkoholismus.

Gedächtnisverlust im Zusammenhang mit Alzheimer oder anderen Formen der Demenz kann eines der ersten Anzeichen der Krankheit sein, wird aber schließlich von einer Vielzahl anderer Symptome begleitet, die zusammen als Demenz bezeichnet werden.

Die häufigste Form des Gedächtnisverlustes im Frühstadium der Alzheimer-Krankheit ist eine verminderte Fähigkeit, neue Informationen zu lernen und zu behalten.

Wenn Sie neben dem Gedächtnisverlust auch Veränderungen in anderen Bereichen Ihres Lebens feststellen, wie z. B. sozialer Rückzug, Unfähigkeit, komplexe Aufgaben auszuführen, die Sie früher erledigen konnten, plötzliche Stimmungs- oder Verhaltensänderungen, Verwirrungszustände oder Veränderungen der visuellen Wahrnehmung, kann Ihr Gedächtnisverlust Teil eines größeren Bildes sein.

Wenn dies der Fall ist, ist eine frühzeitige Erkennung und Behandlung der Schlüssel zur Verbesserung Ihres Ergebnisses und dazu, dass Sie den Verlauf Ihrer Behandlung mitbestimmen können.

Klicken Sie hier für Artikelhinweise:

10 Frühe Anzeichen und Symptome von Alzheimer. Alzheimer’s Association.

Neue diagnostische Kriterien und Richtlinien für die Alzheimer-Krankheit. Alzheimer’s Association.

Guy M. McKhann et al. „The diagnosis of dementia due to Alzheimer’s disease: Recommendations from the National Institute on Aging – Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease.“ Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association 2011;7(3):263 – 269.

Marilyn S. Albert et al. „The diagnosis of mild cognitive impairment due to Alzheimer’s disease: Recommendations from the National Institute on Aging – Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease.“ Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association 2011;7(3):270 – 279.

Bildquelle: Shuttestock/Lightspring

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