Flüssiges Selbstvertrauen

Brauchen Sie einen Drink, um sich zu entspannen? Vielleicht nicht. Neue Forschungen haben andere, bessere Wege gefunden, Ihre Hemmungen zu ertränken.

Fast jeder hat schon einmal einen steifen Gürtel genommen, um seine Hemmungen abzubauen. Ganz gleich, ob Sie den Mut aufbringen, sich auf der Tanzfläche auszutoben, sich einer schönen Frau zu nähern oder auf einer Dinnerparty eine gute Figur zu machen, ein Glas Wein kann Lippen und Hüften lockern und Selbstzweifel beseitigen. Aber unser plötzliches Selbstvertrauen lässt sich nicht allein mit dem Rausch erklären, der nur das Ergebnis der Störung von Nervensignalen durch Alkohol ist. Jüngste Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Alkohol viel mehr bewirkt, als uns dumm oder unvorsichtig zu machen: Er erhöht die Konzentration eines chemischen Stoffes im Gehirn, der ängstliche Gedanken beruhigt. Und diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass man die gleiche Wirkung auch ohne Alkohol erzielen kann.
Wissenschaftler haben schon seit einigen Jahrzehnten Verbindungen zwischen Angst und Alkoholismus entdeckt, aber nur wenige haben sich damit beschäftigt, wie die beiden zusammenhängen. Vor ein paar Jahren begann Dr. Subhash Pandey, Neurowissenschaftler an der University of Illinois in Chicago, Ratten ein Getränk anzubieten – Ratten, die so gezüchtet worden waren, dass sie Alkohol nicht mögen, und andere, die so gezüchtet worden waren, dass sie nach Alkohol verlangen. Nach der Analyse eines Gehirnabschnitts der Ratten, der als Amygdala bekannt ist und in dem Emotionen verarbeitet werden, stellte Pandey fest, dass die Trinker einen verdächtig niedrigen Gehalt an einem Protein namens CREB aufwiesen, das wichtige Neurotransmitter in der Amygdala mit Nährstoffen versorgt. Pandey stellte die Theorie auf, dass diese Neurotransmitter verkümmern und die Kommunikation zwischen den Neuronen leidet, wenn die Ratten – und damit auch die Menschen – zu wenig CREB haben. Das äußere Ergebnis ist Angst, die den Drang zur Flasche steigert.
Um seine Theorie zu testen, überwachte Pandey die Gehirnaktivität von alkoholisierten Ratten, während sie tranken. Tatsächlich schoss der CREB-Spiegel kurz nach dem ersten Schluck Alkohol in die Höhe, und das ängstliche Verhalten ließ nach. Als Nächstes injizierte er den Ratten eine Chemikalie, die die CREB-Funktion verstärkte, und wie durch ein Wunder tranken die Ratten viel weniger. Um den Test abzuschließen, injizierte er den Ratten, die Alkohol meiden, eine Substanz, die die CREB-Funktion blockiert. Wie aufs Stichwort wurden die abstinenten Ratten ängstlich und griffen zur alkoholhaltigen Flasche.
Pandeys Schwerpunkt liegt auf Alkoholismus, aber er glaubt, dass auch Gelegenheitstrinker unbewusst nach einem CREB-Boost suchen könnten. „Ohne Frage könnten leicht niedrige CREB-Spiegel die Art von Angst erklären, die man bei der Hemmung sieht“, sagt er. Andere Forschungen weisen auf nicht-alkoholische Mittel zur Aktivierung dieses Gehirnproteins hin, darunter regelmäßige Bewegung, Musik und Antidepressiva wie Prozac. In einer Studie half ein Betablocker namens Propranolol – der von Künstlern und Rednern bevorzugt wird – dabei, die Werte eines mit CREB verbundenen Gens zu erhöhen. Pandey glaubt, dass seine Ergebnisse zu einer wirksameren Behandlung von Alkoholismus führen werden. Aber die Ergebnisse können auch jedem helfen, der seine Schüchternheit ablegen will. Und es ist gut, dass es Alternativen zum Alkohol gibt, vor allem für diejenigen von uns, bei denen die Grenze zwischen Hemmungsverlust und Kontrollverlust verschwimmt.

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