Fahrer wegen Mordes bei Unfall in Newport Beach angeklagt, bei dem ein Paar getötet und seine 3 Kinder verletzt wurden

Eine Gedenkstätte für die Eltern Henry Saldana-Mejia, 27, und Gabriela Andrade, 28, befindet sich am Newport Coast Dr. in Newport Beach, CA, am Donnerstag, 10. Dezember 2020. Die beiden Eltern kamen bei einem Unfall an dieser Stelle Anfang der Woche ums Leben und ihre drei Kinder wurden schwer verletzt. (Foto von Paul Bersebach, Orange County Register/SCNG)

Eine Frau aus Newport Beach wurde am Donnerstag, 10. Dezember, angeklagt, zwei Tage zuvor betrunken Auto gefahren zu sein und dabei einen Ehemann und eine Ehefrau getötet und ihre drei Kinder verletzt zu haben.

Grace Coleman, 22, muss sich in fünf Fällen vor Gericht verantworten, die mit dem Unfall vom Dienstag, 8. Dezember, in Newport Beach zusammenhängen. 8. Dezember in Newport Beach, darunter zwei Anklagen wegen Mordes zweiten Grades, zwei Anklagen wegen Trunkenheit am Steuer und Fahrerflucht, wie aus den Gerichtsakten hervorgeht.

„Drei junge Mädchen sind Waisen wegen der egoistischen Entscheidung eines Fremden“, sagte der Bezirksstaatsanwalt von Orange County, Todd Spitzer, in einer Erklärung.

„Jeder weiß, wie gefährlich Alkohol am Steuer oder Drogenkonsum am Steuer sind und dass es ein Verbrechen ist“, sagte er. „Dennoch setzen sich immer wieder Menschen hinter das Steuer, nachdem sie getrunken oder Drogen konsumiert haben, und sie töten unschuldige Menschen und zerstören Leben.“

Am Donnerstagnachmittag erschien Coleman per Video-Fernübertragung aus einem Krankenhaus vor Gericht, aber ihr vom Gericht bestellter Anwalt legte kein Geständnis in ihrem Namen ab. Ein Richter ordnete an, sie ohne Kaution festzuhalten.

Nach Angaben der Polizei fuhr Coleman einen Range Rover, der am Dienstag kurz nach 19.45 Uhr in der Nähe der Pelican Hill Road South und des Newport Coast Drive mit einem Nissan Versa zusammenstieß.

Die Eltern Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, aus Santa Ana, und Gabriela M. Andrade, 28, wurden bei einem Unfall in Newport Beach Anfang dieser Woche getötet und ihre drei Kinder Elena, Emma und Samantha wurden schwer verletzt. (Mit freundlicher Genehmigung von GoFundMe)

Die Staatsanwaltschaft behauptet in einer am Donnerstag eingereichten Strafanzeige, Coleman habe eine rote Ampel überfahren, bevor er mit dem Versa zusammenstieß.

Der Fahrer, Henry Saldana-Mejia, 27, und seine Frau, Gabriela Andrade, 28, wurden getötet. Die 1-, 4- und 5-jährigen Kinder des Ehepaars aus Santa Ana, die in Kindersitzen gesichert waren, wurden verletzt.

Die Polizei behauptet, Coleman habe versucht, zu Fuß zu fliehen, sei aber von den Beamten schnell gefunden worden. In der Klageschrift wird behauptet, Coleman habe einen Blutalkoholgehalt von 0,20 Promille aufgewiesen, mehr als das Doppelte des gesetzlichen Grenzwerts für das Führen eines Fahrzeugs.

Coleman wurde außerdem wegen einer früheren Verhaftung in Laguna Beach am 29. August mit zwei Vergehen im Zusammenhang mit Alkohol am Steuer angeklagt. Der Strafanzeige zufolge gab es bei diesem früheren Vorfall keine Verletzten. Es wird behauptet, sie sei mit einem Blutalkoholgehalt von 0,15 Prozent gefahren.

Staatsanwälte können Autofahrer wegen Mordes zweiten Grades anklagen und nicht wegen fahrlässiger Tötung, wenn sie glauben, beweisen zu können, dass der Fahrer mit „Vorsatz“ gehandelt hat, indem er unter Alkoholeinfluss gefahren ist, obwohl er wusste, dass dies für das menschliche Leben gefährlich ist.

Bei Fahrern, die wiederholt unter Alkoholeinfluss stehen, verweisen die Staatsanwälte häufig auf formelle Warnungen, die so genannten Watson-Ratschläge, die nach einer Trunkenheitsfahrt erteilt werden und besagen, dass der Fahrer, wenn er wieder trinkt und fährt und jemanden tötet, wegen Mordes angeklagt werden kann.

Aus den Gerichtsakten geht nicht hervor, ob Coleman vor dem tödlichen Unfall am Dienstag jemals eine Watson-Warnung erhalten hat.

Bei einer Verurteilung drohen Coleman nach Angaben der Staatsanwaltschaft bis zu 42 Jahre und acht Monate bis lebenslänglich im Gefängnis.

Die Eltern Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, aus Santa Ana, und Gabriela M. Andrade, 28, wurden bei einem Unfall in Newport Beach Anfang dieser Woche getötet und ihre 3 Kinder schwer verletzt. (Mit freundlicher Genehmigung von GoFundMe)

In den letzten Prozessen haben lokale Staatsanwälte auch alternative Argumente verwendet – wie z.B. das Zitieren von Kommentaren der Angeklagten in sozialen Medien – um zu beweisen, dass sie über die Gefahren von Alkohol am Steuer Bescheid wussten.

Feuerwehrleute und Polizei arbeiten am Tatort eines Unfalls mit zwei Fahrzeugen in Newport Beach, bei dem am Dienstag, 8. Dezember 2020, zwei Menschen ums Leben kamen. (Foto von OnScene TV)

In seiner Erklärung sagte Spitzer, dass die anhaltende Pandemie zu einem Anstieg des Alkohol- und Drogenkonsums geführt hat.

„Wir als Bürger haben alle die Verantwortung und die Pflicht, Menschen, die getrunken oder Drogen genommen haben, vom Fahren abzuhalten“, sagte Spitzer. „

Verschiedene GoFundMe-Seiten wurden für die Familie eingerichtet, darunter eine von Gabriela Andrades Schwester, die bis Freitagmittag mehr als 200.000 Dollar einbrachte.

Von links nach rechts, untere Reihe, Elena, Emma und Samantha, wurden bei einem Unfall verletzt, bei dem ihre Eltern, Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, aus Santa Ana, und Gabriela M. Andrade, 28, am Dienstag, 8. Dezember 2020, in Newport Beach ums Leben kamen. (Mit freundlicher Genehmigung von Brett Nemeth)

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