Einheimische Bäume können helfen, unsere Wohnungskrise zu lösen

Die unermüdliche dreijährige Suche eines UH-Absolventen beweist, dass selbst invasive Bäume in nützliche, ja sogar schöne Behausungen verwandelt werden können

Es lässt sich nicht leugnen, wie schön er ist. Die Art und Weise, wie sein heller Stamm das Blätterdach des Waldes durchschneidet und seine langen, zarten Äste sich jubelnd erheben, wie die Arme eines ekstatischen Kirchgängers. Mit einer Krone, die so breit und flach wie eine Hutkrempe ist, wirken Albizia-Bäume wie Könige, die wie natürliche Herrscher über die anderen Bäume Hawaiis thronen.

Aber dieser König ist unehelich. Die auf den indonesischen Molukken beheimatete Falcataria moluccana wurde 1917 von dem Botaniker Joseph Rock nach Hawaii gebracht. Tausende von Albizia-Setzlingen wurden zur Wiederaufforstung der Inseln gepflanzt. In den letzten Jahren hat Hawaii den Baum als das erkannt, was er ist: eine Geißel. Seine Größe ist kein Zeichen von Stärke, sondern von Opportunismus: Albizia-Bäume sind Stickstofffixierer, was bedeutet, dass sie die Chemie des Bodens in ihrer Umgebung verändern und ihn für einheimische Arten weniger lebensfreundlich machen. Der Baum wächst so schnell – bis zu 15 Fuß pro Jahr – dass sein Holz schwammig, voller mikroskopischer Löcher und so schwach wie billige Essstäbchen ist.

Albizia-Bäume im Manoa Valley.

Der Baum wird von der Hawaii-Pacific Weed Risk Assessment als „hochinvasiv“ eingestuft und ist anfällig für das so genannte „plötzliche Abscheren von Ästen“: Im Jahr 2016 erschlug ein Albizia-Ast einen Arbeiter eines Versorgungsunternehmens auf Kauai tödlich. Umgestürzte Albizien können Bäche verstopfen und Überschwemmungen verschlimmern. Die staatlichen Förster haben sich ernsthaft bemüht, Hawaii von diesem Baum zu befreien. Im Januar genehmigte der Hawaii Invasive Species Council einen landesweiten Plan, der die besten Möglichkeiten zum Schutz von Menschen und Eigentum vor den Gefahren der Albizia aufzeigt. Zu den Strategien gehört die selektive Abholzung, und die Landbesitzer arbeiten mit dem Staat und anderen Partnern zusammen, um die gefährlichsten Exemplare zu identifizieren und sie zu fällen, bevor es die Natur tut.

Es war während eines dieser Entfernungsprojekte, als ein junger, angehender Architekt namens Joseph Valenti die Idee zu dem Projekt hatte, das die nächsten drei Jahre seines Lebens in Anspruch nehmen sollte.

Es war im November 2015.

Valenti, ein blauäugiger, sanftmütiger Surfer aus Südkalifornien, der zum Studium nach Hawaii gekommen war, befand sich im letzten Jahr seines Architekturstudiums an der UH Manoa. Valenti, der sich Joey nennt, hatte sich mit der Frage beschäftigt, wie man die Lücke zwischen dem Ort, an dem ein Baumaterial hergestellt wird, und dem Ort, an dem es verwendet wird, schließen kann. Diese Frage ist auf Hawaii von besonderer Bedeutung, da fast alle Baumaterialien importiert werden. Valenti war daran interessiert, „vor Ort zu bauen“ und das zu verwenden, was auf der Insel hergestellt werden konnte. Als ein Professor von einem Projekt zur Beseitigung von Albizien im Lyon Arboretum in Manoa erzählte, fuhr er zum hinteren Teil des Manoa Valley, wo er staunend beobachtete, wie diese massiven Bäume – einige von ihnen 150 Fuß hoch und mit einem Durchmesser von mehr als 4 Fuß – gefällt wurden.

Überraschender war jedoch, was danach geschah. Nichts. „Das meiste wurde in eine Schlucht gekippt“, sagt Valenti. „Ich glaube, sie haben zwei oder drei Stämme von 50 oder so gerettet. Es war verblüffend.“

In einem Land mit exorbitanten Baukosten und einem akuten Mangel an erschwinglichem Wohnraum gab es hier ein kostenloses und reichlich vorhandenes Material. Und nicht nur das: Hawaii gab Millionen von Dollar aus, um Albizia zu fällen, um sie dann im Wald verrotten zu lassen. Dies war die Initialzündung für Valentis Idee: Wie wäre es, wenn er diese hochgradig invasive, zerstörerische Art nehmen, die unerwünschten Stämme zu Schnittholz verarbeiten und dieses Holz dann für den Bau erschwinglicher Wohnungen verwenden könnte? Durch den Wegfall der Kosten für das Hauptbaumaterial könnte man theoretisch viel billiger bauen und kurzfristige Wohneinheiten für einen Bruchteil der derzeitigen Kosten schaffen.

Bild: Joseph Valenti

Es gab nur ein Problem. Das Holz war Schrott. Der Grund, warum die Albizia gefährlich war, der Grund, warum die Bäume überhaupt gefällt wurden, lag in ihrem schwachen Holz. Man wäre wahnsinnig, wenn man daraus ein Haus bauen würde. Außerdem war es schwer zu fräsen. „Alle meinten, das Zeug sei wertlos“, sagt Valenti.

Aber Valenti wusste auch, dass sich die Holztechnologie in den letzten Jahrzehnten exponentiell entwickelt hatte. Neue Materialien wie Brettsperrholz oder CLT, eine Art „Sperrholz auf Steroiden“, waren als Alternative zu Beton aufgetaucht und läuteten eine Ära größerer, stärkerer und höherer Holzgebäude ein, was Architekten dazu veranlasste, das 21. Jahrhundert als „Holzzeitalter“ zu bezeichnen. Städte auf der ganzen Welt wetteifern derzeit darum, das höchste Holzgebäude der Welt zu errichten, eine Auszeichnung, die derzeit das 18-stöckige Tallwood House an der University of British Columbia in Vancouver innehat. Diese Ehre wird wahrscheinlich nur von kurzer Dauer sein: Planungsbüros haben Konzepte für 20-, 30- und sogar 80-stöckige Wolkenkratzer aus Holz entwickelt.

Warum diese Besessenheit von einem uralten Material? Dafür gibt es ökologische, wirtschaftliche und ästhetische Gründe. Der größte Vorteil von Holz ist wohl sein Kohlenstoff-Fußabdruck, der laut einer Studie der Yale University School of Forestry and Environmental Studies etwa 10 Prozent desjenigen von Stahl und ein Viertel desjenigen von Beton beträgt. Holz ist sowohl eine erneuerbare Ressource als auch eine Kohlenstoffsenke; ein Stück Holz speichert den Kohlenstoff, den der Baum im Laufe seines Lebens absorbiert hat. Außerdem gibt es immer mehr medizinische Forschungsergebnisse, die besagen, dass natürliche Materialien, einschließlich Holz, positive Auswirkungen auf die Bewohner von Gebäuden haben.

Der Hauptgrund, warum die Unternehmen auf „Massivholz“ – der Oberbegriff für diese Art von Holzwerkstoffen – setzen, ist die Geschwindigkeit, mit der es errichtet werden kann. Anders als Beton braucht Holz keine Zeit zum Aushärten. Es erfordert oft weniger komplexe Verbindungen, und die Vorfertigung bedeutet, dass ein Großteil der Arbeit außerhalb der Baustelle stattfinden kann. (Es ist erwähnenswert, dass diese Art von Holz nicht feueranfälliger ist als Stahl oder Beton; viele Experten halten das Material sogar für sicherer, da es sich im Brandfall verkohlt, den Kern versiegelt und seine Integrität bewahrt.)

Lendlease, ein milliardenschweres Immobilien- und Bauunternehmen, dessen Führung Holz als „Weg der Zukunft“ bezeichnet hat, konnte nach eigenen Angaben einen 10-stöckigen Wohnturm aus Massivholz in Melbourne, Australien, in nur 10 Wochen errichten, ganze vier Monate schneller als bei einem Gebäude aus Beton. In ähnlicher Weise wurde das 225.000 Quadratmeter große T3-Gebäude in Minneapolis (das größte Holzgebäude in den USA, gemessen an der Quadratmeterzahl) in nur 12 Wochen errichtet. Da der Arbeitsaufwand fast immer der teuerste Teil eines Projekts ist, bedeutet eine solche Geschwindigkeit erhebliche Einsparungen.

Allen Widrigkeiten zum Trotz hat sich Holz als bahnbrechende Technologie herauskristallisiert.

Holz kann oft Stahl und Beton ersetzen

In Hawaii sind Bauherren spätestens seit 2011 vom Potenzial von Massivholz begeistert, als das American National Standards Institute eine neue Norm für CLT genehmigte und damit zumindest eine Hürde auf dem Weg zur breiten Akzeptanz nahm. „Das sind großartige Neuigkeiten für unsere Branche und für den Markt in Hawaii. Die neuen CLT-Zulassungen bieten ein noch höheres Maß an Festigkeit und Möglichkeiten für den Einsatz in Konstruktionen als Ersatz für Stahl und Beton“, sagte Ken Laughlin, der Präsident der Hawaii Lumber Products Association, damals.

Als Student wusste Valenti, dass Massenholz in Mode gekommen war. Er fragte sich, ob die Schwächen von Albizia durch eine technische Bearbeitung des Holzes gemildert werden könnten, so wie die Hersteller Tanne oder Kiefer bearbeiten. Er begann mit Ian Robertson, einem Professor für Bau- und Umwelttechnik an der UH Manoa, und einem Studenten, Tyler Allen, zusammenzuarbeiten, um die Festigkeit von Albizia zu testen. Allen und Robertson maßen mit kleinen, 4 x 4 großen Holzstücken, wie viel Gewicht und Druck Albizia aushalten kann, bevor es bricht. Trotz seines schlechten Rufs war Albizia genauso stark wie Douglasie, ein Holz, das häufig für Massenholzprodukte verwendet wird. Wenn Bauherren Albizia auf die gleiche Weise verwenden würden, indem sie Schichten zu großen Balken verleimen, wäre dieses „Abfallholz“ vielleicht gar kein Abfall.

Valenti entwickelte auch einen Entwurf für einen möglichen Prototyp eines Hauses. Das Haus sollte bis auf die Stahlfundamente ganz aus Albizia bestehen. Er stellte sich eine Reihe dieser kleinen, freistehenden Einheiten vor, die kostengünstig und schnell auf unbebauten Grundstücken oder anderen ungenutzten Flächen errichtet werden könnten. Sie waren bewusst minimalistisch gehalten, mit nur 400 Quadratmetern Grundfläche, einer einfachen Küche, einem Bad und einem Wohnbereich, mit hohen Decken für einen Schlafboden und einem erhöhten Boden, um Überschwemmungen zu vermeiden. Inspiriert von der frühen pazifischen Inselarchitektur, bestand die Struktur aus einer Reihe von ausziehbaren Holzbögen, die mit Holzlamellen versehen waren, um die Luftzirkulation zu ermöglichen. Die geschwungenen Wände verliehen dem Haus ein biomorphes, fast muschelartiges Aussehen, während die freiliegenden Holzbögen dem Innenraum eine Leichtigkeit und Wärme verliehen, die bei erschwinglichen Wohnbauprojekten oft fehlt.

Und doch war das, was Valenti entwarf, in Wirklichkeit ein Bausatz aus Teilen, eine Reihe von Gebäudekomponenten, die je nach den Bedürfnissen eines bestimmten Standorts in verschiedenen Konfigurationen zusammengesetzt werden konnten. In überschwemmungsgefährdeten Gebieten wäre vielleicht ein höheres Stockwerk erforderlich, in regnerischen Gegenden ein sichereres Dach. Der Schlüssel war Vielseitigkeit. Bögen sind bereits effiziente Konstruktionen, da sie das Dach und die Wände eines Gebäudes in einem einzigen System bilden. Aber man könnte auch die Anzahl und die Abmessungen der Bögen verändern und so unterschiedlich große Einheiten schaffen, um eine Familie jeder Größe unterzubringen.

Im März 2016 bekam das, was nur ein weiteres hochtrabendes Dissertationsprojekt gewesen wäre, die Chance, in der realen Welt zu existieren. Valenti war einer von zwei Gewinnern des ersten „Green Project“-Wettbewerbs des UH Office of Sustainability und erhielt 10.000 Dollar, um den Bau eines maßstabsgetreuen Prototyps seiner Albizia-Unterkunft zu finanzieren, der auf dem Campus in Manoa ausgestellt werden sollte. „Naiv wie ich war, dachte ich ehrlich gesagt, dass ich mit 10.000 Dollar ein Holzhaus bauen könnte“, sagt Valenti. „Nicht einmal annähernd.“

In den nächsten zwei Jahren sammelte Valenti weitere 80.000 Dollar für das so genannte Albizia-Projekt. Das Geld kam von überall her, unter anderem von der Hawaii Housing Finance and Development Corp., dem U.S. Forest Service und der UH Manoa School of Architecture, die Valenti auch in Teilzeit anstellte. Dutzende anderer Partner unterstützten das Projekt, indem sie Zeit, Material, Arbeit oder Werkzeuge spendeten.

Neue Lieferketten entstehen jedoch nicht über Nacht. Obwohl rund um Oahu Albizia-Bäume gefällt wurden, erkannte Valenti, dass es viel Geld und Arbeitskraft kosten würde, die Stämme zu einem Sägewerk und dann zum Campus zu bringen. Valenti begab sich auf eine, wie er es nennt, epische Schnitzeljagd“ und koordinierte sich mit staatlichen Behörden und privaten Grundstückseigentümern, um genügend Holz zu beschaffen. Er verbreitete die Nachricht auf jede erdenkliche Weise, gab Anzeigen auf Craigslist auf und fragte Freunde, ob sie jemanden kennen, der helfen könnte. Langsam begann er, Holz zu horten. Wie die Finanzierung kam auch das Holz von überall her, von den Schofield Barracks bis zum Hawaii State Veterans Cemetery in Kaneohe.

Die Beschaffung des Rohmaterials war nur der erste Schritt. Von Waimanalo Wood, wo die Stämme zu zentimeterdicken Brettern gefräst wurden, wurden sie per Lastwagen über 30 Meilen zu Bello’s Millwork in Wahiawa transportiert, wo sie verleimt und zu drei Zentimeter dicken Platten gepresst wurden. Eine computergesteuerte Schneidemaschine schnitt die komplexen Formen der Bögen und Balken aus, die dann zur UH Manoa transportiert wurden. Insgesamt verbrauchte Valenti am Ende mehr als 7.500 Bretter aus Albizia.

Dann geriet das Projekt ins Stocken. Im August 2016 erhielt Valenti einen Telefonanruf. Seine Mutter, Lisa, lag im Koma. Sie hatte sich mit dem West-Nil-Virus angesteckt, und es hatte sie schwer getroffen, sagten die Ärzte. Die Prognose war nicht gut. Er flog nach Kalifornien, ins St. Joseph’s Hospital in Santa Ana, wo er seinen Stiefvater und seine beiden Schwestern Amanda und Jacqueline traf. Lisa würde sechs Monate lang im Koma bleiben. Da Jacqueline noch an der UH Manoa studierte, blieben Valenti und Amanda abwechselnd bei ihrer Mutter und verbrachten jeweils mehrere Wochen in Kalifornien. Die Ungewissheit umhüllte Valenti wie ein Nebel. Er erwog, Hawaii zu verlassen und nach Hause zu ziehen. Das Albizia-Projekt war von Anfang an ehrgeizig gewesen. Jetzt, wo seine Mutter krank war, schien es unmöglich. Erschwerend kam hinzu, dass Valenti nicht über den Luxus einer Vollzeitstelle verfügte, die ihm ein festes Einkommen und vielleicht sogar institutionelle Unterstützung geboten hätte. Und doch war das Projekt – und insbesondere das Fehlen kommerzieller Zwänge – in gewisser Hinsicht ein Segen, sagt Valenti. „Wäre ich in einer Firma oder so gewesen, hätte ich wohl nicht die Flexibilität gehabt, aus der Ferne zu arbeiten.“

Am Valentinstag 2017 starb Valentis Mutter. Valenti und seine Familie waren am Boden zerstört. Aber Valenti spürte auch ein neues Gefühl der Bestimmung. Vom ersten Tag an hatte seine Mutter seine Vision unterstützt. So klischeehaft es auch klingt, Valenti glaubte, dass seine Mutter gewollt hätte, dass er den Prototyp fertigstellt. „Das hat mich im Grunde dazu motiviert, die Sache weiter voranzutreiben“, sagt er. „Ich hatte das Gefühl, dass etwas hinter mir stand, das mir sagte, ich solle nicht aufgeben, sondern einfach weitermachen.“

Im Laufe des nächsten Jahres baute Valenti den Rest der benötigten Albizia zusammen und arbeitete mit Waimanalo Wood und Bello’s Millwork zusammen, um die Albizia-Bögen, Lamellen, Balken und Querträger des Prototyps herzustellen. Die Bögen wurden in Abschnitten auf der Baustelle angeliefert, wobei jedes Stück mit einem Code versehen war, der angab, wo es in der Struktur eingesetzt werden sollte. Es war Frühling 2018. Valenti hatte dem Dekan der Architekturschule versprochen, dass der Prototyp bis zum vierjährlichen Besuch des Akkreditierungsausschusses der Schule in der ersten Aprilwoche fertiggestellt sein würde. Er hatte bis Samstag, den 7. April, Zeit, das Gelände zu planieren, den Beton für den Gehweg zu gießen, das letzte Holz zur UH zu transportieren und die Struktur zu errichten. „Das war wahrscheinlich die wichtigste Frist meines Lebens“, sagt Valenti.

Am Donnerstag vor der Frist war immer noch nichts gebaut. Doch in den folgenden 48 Stunden arbeitete ein Bautrupp, der sich hauptsächlich aus Studenten, Lehrkräften, Freunden und Familienmitgliedern zusammensetzte, mit so viel Elan, dass er es mit einer amischen Scheunenaufstellung aufnehmen konnte. Valentis Vater und Stiefvater – beide im Baugewerbe tätig – flogen aus Kalifornien ein, um mitzuhelfen, und am Samstagabend stand das Gebäude, dessen freiliegendes Holz einen starken Kontrast zu den Betongebäuden in der Umgebung bildete.

Das Haus war noch nicht ganz fertig. Erst die Hälfte der Lüftungsschlitze war angebracht, und es gab noch keinen Fußboden, aber das machte sie als Studienobjekt nur noch nützlicher. Wie ein lebendiger Querschnitt konnte man sehen, wie die Albizia-Struktur mit ihren speziellen Verbindungen und Stahlfundamenten zusammenpasste. Noch wichtiger war jedoch, dass der Prototyp stand. Hier stand ein Unterstand in voller Größe, der fast vollständig aus einem Holz gebaut war, das alle für nutzlos hielten. Eine Idee, die weit hergeholt schien, bestätigte sich durch ihre bloße Existenz, eine Widerlegung in drei Dimensionen.

In dem Trubel war ein Detail leicht zu übersehen. In der Nähe der Spitze des vordersten Bogens war in das Holz der Name des Bauwerks eingemeißelt. Valenti hatte einen hawaiianischen Namen gewählt, aber einen, der eine direkte Entsprechung im Englischen hatte. Er widmete ihn seiner Mutter und nannte ihn Lika.

Einheimische Bäume sind bereit für eine größere Rolle

Ist Albizia die Antwort auf Hawaiis Wohnungsnot? Wahrscheinlich nicht. Es könnte Jahre dauern, bis Albizia in kommerziellem Maßstab verfügbar ist, und selbst dann können Bauherren skeptisch gegenüber neuen Materialien sein. Hawaii steht jedoch kurz vor dem Eintritt in das „Holzzeitalter“. Im Mai dieses Jahres erhielt der Staat einen Zuschuss in Höhe von 250.000 Dollar vom U.S. Forest Service, um die Verwendung von einheimischem Holz zu fördern. Mit dem Zuschuss werden die Erstellung eines Verzeichnisses für Forstprodukte (das Lieferanten mit Handwerkern und anderen Kunden in Verbindung bringen soll) sowie die Planung und der Bau einer zusätzlichen Wohneinheit (ADU) und das Konzept für ein Bildungszentrum im Mana Plain Forest Preserve auf Kauai finanziert.

Diese Initiativen werden vom neu gegründeten Hawaii Wood Utilization Team überwacht, einer Gruppe von Architekten, Geschäftsinhabern, Forstwirtschaftsexperten und mindestens einem Wirtschaftswissenschaftler. Die Person, die die Aktivitäten der Gruppe koordiniert (und die Planung der ADU und des Bildungszentrums leitet), ist kein anderer als Joey Valenti. In seiner neuen Funktion wird Valenti sein Augenmerk von Albizia auf andere einheimische Hölzer richten, darunter Eukalyptus und Queensland-Ahorn. Beide sind in den hawaiianischen „Timber Management Areas“ (TMAs) weit verbreitet – riesige Flächen nicht einheimischer Wälder, die von der Bundesregierung in den 1950er und 60er Jahren gepflanzt wurden. „Das ist heute unvorstellbar. Sie haben 10.000 Hektar Ohia-Wald abgeholzt und diese exotischen Bäume gepflanzt“, sagt Philipp LaHaela Walter, der staatliche Ressourcen- und Vermessungsförster der Hawaii Division of Forestry and Wildlife.

Die Idee war, eine pazifische Holzindustrie aufzubauen, aber im Laufe der Jahre sind alle Pläne zum Bau von Sägewerken und anderer Infrastruktur im Sande verlaufen. So wuchsen und wuchsen die TMAs auf Hawaii, schlafende Plantagen, die nur darauf warteten, geerntet zu werden. Heute stellen diese Holzplantagen eine neue Bedrohung für die einheimischen Wälder und die umliegenden Gemeinden dar, vor allem weil sie das Risiko von Waldbränden erhöhen. Nachdem sie 50 Jahre lang praktisch unangetastet geblieben sind, haben diese Bestände eine gefährliche Dichte erreicht und sich in riesige Brennholzbestände verwandelt. Wie das Hawaii Wood Utilization Team in seinem Zuschussantrag feststellte, wurden „Tausende Hektar an Holzbeständen nicht regelmäßig bewirtschaftet, da es keinen Markt für dieses Holz gab, was zu überfüllten, mit schwerem Brennmaterial beladenen Wäldern geführt hat.“

Mit anderen Worten, bei dem Bestreben des Bundesstaates, Verwendungsmöglichkeiten für das einheimische Holz zu finden, geht es ebenso sehr um den Naturschutz und die öffentliche Sicherheit wie um die wirtschaftliche Entwicklung. „Feuer ist wirklich ein Thema. Der Unterschied hier ist, dass es nicht Teil unseres Ökosystems ist“, erklärt Walter den Unterschied zwischen Hawaii und einem Staat wie Oregon. „Deshalb ist es hier noch wichtiger, sie zu vermeiden.“ Dennoch verwüsteten 2012 drei verschiedene Waldbrände insgesamt 3.000 Hektar der Hokee TMA auf Kauai.

Obwohl die Bemühungen in der Vergangenheit gescheitert sind, sagt Walter, dass neue Biomassekraftwerke auf Kauai und Hawaii Island die Abholzung von Hawaiis TMAs heute dank eines Marktes für minderwertiges Holz rentabler machen. „Bei der Ernte gibt es immer gutes und weniger gutes Holz“, sagt Walter. Ein Biomassekraftwerk schafft einen Markt für das minderwertige Holz, das sonst im Abfall landet. „Die Gewinnspannen in der Forstwirtschaft sind so gering, dass es wirklich einen Unterschied macht, wenn man ein Biomassekraftwerk hat, das einem das minderwertige Holz abkauft.“

Die größeren Hindernisse für die Einbeziehung von mehr Holz in neue Bauprojekte könnten in den örtlichen Bauvorschriften und der allgemeinen Risikoscheu der Bauunternehmer liegen. Seit 2015 sind CLT und andere Holzwerkstoffe in der internationalen Bauordnung als sichere und akzeptable Materialien aufgeführt. In der Stadt und dem Landkreis Honolulu gelten jedoch noch die Normen der Bauordnung von 2006. Das bedeutet nicht, dass Bauherren kein Massivholz verwenden können – es gibt Wege für die so genannte alternative Einhaltung, und die Stadt sagt, dass sie die Spezifikationen in neueren Ausgaben des Codes berücksichtigen wird – es bedeutet nur viel mehr Zeit und Aufwand, zwei Dinge, die kein Bauunternehmer zu einem Projekt hinzufügen möchte.

Die zweite Hürde könnte noch bedeutender sein. Andrew Neuman, Architekt bei der örtlichen Firma Urban Works, sagt, dass seine Firma versucht hat, nagellaminiertes Holz, eine Massivholzplatte ähnlich wie CLT, zu spezifizieren, aber von Bauunternehmern zurückgewiesen wurde, die Beton bevorzugen, der ihnen vertrauter ist. Generell sei man zurückhaltend, wenn es darum geht, mit neuen Materialien wie Massivholz zu experimentieren, sagt er. „

Die Bedenken der Bauunternehmer sind nicht völlig unbegründet. Der Austausch einer Betonfertigteildecke gegen eine aus Holz ist mit einem erheblichen Lernaufwand verbunden, den vor allem die Bauunternehmer zu spüren bekommen. Aus diesem Grund glaubt Neuman, dass es „einen Verfechter auf der Seite des Baugewerbes braucht, der sagt: ‚Wir wollen das auch vorantreiben‘. Das ist es, was an der Westküste geschieht.“

Das Hawaii Wood Utilization Team tut, was es kann, um Ängste abzubauen und die Einführung zu beschleunigen. Derzeit arbeitet es daran, in Zusammenarbeit mit WoodWorks, einer nationalen gemeinnützigen Organisation, die zum Teil vom Forest Service und dem Softwood Lumber Board finanziert wird und die Bildung, Ressourcen und kostenlose technische Unterstützung für große Holzprojekte anbietet, Lösungen für die Einhaltung von Vorschriften und andere Hindernisse zu finden.

In der Zwischenzeit hat Valenti mehrere Reisen nach Puna unternommen, um die Verwendung von Albizia für den Bau von Notunterkünften für die von der Lava Vertriebenen zu untersuchen. Die jüngsten Überschwemmungen in Hilo machen den Bedarf an neuen Unterkünften nur noch größer. Diese Notfälle auf der Insel Hawaii könnten als wichtige Testgebiete dienen, da temporäre Strukturen oft von bestimmten Bauvorschriften ausgenommen sind.

Langfristig besteht jedoch die Hoffnung, dass großflächige Holzbauten zur Norm werden und nicht die Ausnahme bleiben. „Meine Vision ist, dass es einen Markt und eine Wertschätzung für lokal produzierte Holzprodukte geben wird“, sagt Walter. Für ihn, Valenti und andere bietet Holz eine Verbindung zur Umwelt, die Stahl und Beton nicht haben. Verbringt man ein paar Minuten in Valentis Lika-Prototyp, kann man nicht anders, als die Wärme und Eleganz des Holzes in sich aufzunehmen. Seine Lebendigkeit.

„Wenn man in diese erstaunlichen Gebäude geht, in denen das Holz wirklich zur Geltung kommt, verändert es einen“, sagt Walter. „Man sieht es und denkt: So sollte ein Gebäude aussehen. Es sollte leben.“

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