Dmitrij Donskoj (Oper)

Rubinstein bat Sollogub, der auch an Glinkas erfolgreicher Oper Ein Leben für den Zaren gearbeitet hatte, um ein Libretto zu einem angeblich ebenfalls nationalistischen Thema, dem Erfolg von Dmitrij Donskoj in der Schlacht von Kulikowo (1380) gegen den Befehlshaber der Goldenen Horde der Tataren, Mamai. Er ignorierte jedoch die historischen Elemente zugunsten einer ziemlich routinemäßigen opernhaften Liebesgeschichte.

Die Ouvertüre wurde zuerst fertiggestellt und 1850 in einem Konzert aufgeführt. Doch Rubinstein hatte Schwierigkeiten mit der russischen Zensur, die jede Bühnenpräsentation verbot, bei der Donskoi selbst sang. Schließlich wurde die Partitur 1851 genehmigt, und die erste Aufführung fand am 30. April 1852 im Bolschoi-Kamenny-Theater in St. Petersburg statt. Die Zensur bestand jedoch darauf, dass der Titel Die Schlacht von Kulikowo lauten sollte. Rubinstein schrieb an seine Mutter: „Das ist nicht so schrecklich. Das Publikum wird nach und nach herausfinden, wie die wirklichen Namen lauten“. Der Komponist war mit der Resonanz zufrieden, obwohl er sich über die Qualität der Sänger beschwerte: „Der Erfolg war enthusiastisch! Die Oper wurde jedoch nur viermal aufgeführt und scheint nicht wiederbelebt worden zu sein. Nur die Partitur der Ouvertüre ist erhalten geblieben, zusammen mit einer Arie und einigen Gesangsstimmen in Archiven in St. Petersburg.

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