Die Tochter von Madam C.J. Walker veranstaltete rauschende Partys für die schwarze Queer-Community

Foto: Netflix

Von Women’s Health

Wenn Sie Netflix‘ Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker gesehen haben, dann wissen Sie alles über Sarah Breedlove (auch bekannt als Madam C.J. Walker), eine der ersten Selfmade-Millionärinnen Amerikas. Der Film folgt Madam C.J., gespielt von Octavia Spencer, auf ihrem Weg zum Aufbau eines schwarzen Haarpflegeimperiums. Aber sie hat es nicht allein geschafft.

Ihre Tochter, A’Lelia Walker, gespielt von Tiffany Haddish, hatte ebenfalls einen großen Anteil am Erfolg des Unternehmens ihrer Mutter und übernahm schließlich das Geschäft. Leider verstarb A’Lelia 1931 auf die gleiche Weise wie ihre Mutter – an Bluthochdruck, wie ein Blog der Ururenkelin von Madam C.J. Walker, A’Lelia Bundles, berichtet.

Aber bevor sie starb, hat A’Lelia Walker noch viel erreicht, nicht nur für das Unternehmen ihrer Mutter, sondern auch für die schwarze Gemeinschaft zu dieser Zeit. Hier ist alles, was wir über Madame C.J. Walkers Tochter A’Lelia Walker wissen.

A’Lelia wurde als Lelia McWilliams geboren.

A’Lelia Walker wurde als Lelia geboren, so Bundles. Als sie zwei Jahre alt war, starb ihr Vater, Moses McWilliams, und Madam C.J. zog sie als alleinerziehende Mutter auf. Die beiden zogen nach St. Louis, um mit drei Brüdern von Madam C.J. zu leben. Schließlich heiratete der Mogul erneut einen Mann namens Charles Walker (daher der Name Madam C.J. Walker). Laut Bundles‘ Blog nahm A’Lelia den Namen Walker an, um sich stärker mit dem Geschäft ihrer Mutter zu identifizieren. Hier ist ein Foto der echten A’lelia Walker, wie sie sich in einem der Salons von Madam C.J. die Nägel machen lässt:

Photo credit: George Rinhart – Getty Images

Sie zog nach New York, um das Geschäft zu erweitern.

Obwohl die Serie A’Lelia als eine Frau darstellt, die den Kopf in den Wolken hat, war sie eine ernsthafte Geschäftsfrau. Bevor sie das Unternehmen nach dem Tod ihrer Mutter übernahm, leitete A’Lelia laut Bundles‘ Blog die Geschäfte an der Ostküste.

Im Jahr 1913 kaufte Madam C.J. zwei Stadthäuser in der 136th Street in Harlem, wie der National Trust for Historic Preservation berichtet. Sie und A’Lelia beauftragten einen Architekten mit der Zusammenlegung der beiden Häuser zu einer Einheit. Nach der Fertigstellung wurde die erste Etage als Walker Hair Parlor genutzt, im Untergeschoss befand sich das Lelia College of Beauty Culture, in dem neue Mitarbeiter ausgebildet wurden, und in den oberen drei Etagen lebte A’Lelia und unterhielt ihre Gäste.

Netflix deutet an, dass A’Lelia homosexuell war.

Obwohl die Netflix-Dokuserie andeutet, dass A’Lelia an Frauen interessiert gewesen sein könnte, hat sie dies nie zugegeben. Tatsächlich war A’Lelia dreimal verheiratet – alle ihre Partner waren Männer, so Bundles. Den ersten Ehemann von A’Lelia lernen Sie in Self Made kennen – John Robinson, den Hotelangestellten, der davon träumte, eine Musikkneipe zu eröffnen. Nun, Sie haben gesehen, wie das ausging. 1919 heiratete A’Lelia Berichten zufolge Dr. Wiley Wilson, nachdem ihre Mutter gestorben war. Und ihr dritter Ehemann war ein anderer Arzt und Kapitän im Ersten Weltkrieg, James Kennedy.

Das Haus von Madam C.J. Walker in Irvington, New York, wurde nach A’Lelia benannt.

Als Madam C.J. nach New York zog, um näher bei ihrer Tochter zu sein, kaufte sie laut der NY Post ein Haus in Irvington, New York, für 250.000 Dollar (das waren damals $$$!). Das Haus war 20.000 Quadratmeter groß, hatte einen Swimmingpool, einen Marmorfußboden und befand sich in der gleichen Nachbarschaft wie die Familie Rockefeller, die in Self Made gezeigt wurde.

Die Villa wurde nach Leila Walker Robinson (erinnern Sie sich an Robinson, ihren ersten Ehemann?) Villa Lewaro genannt, wie NPR berichtet. Man nehme die ersten beiden Buchstaben ihres Vor-, Mittel- und Nachnamens: Le-Wa-Ro.

Sie spielte eine wichtige Rolle in der Harlem Renaissance für die schwarze und queere Gemeinschaft.

Als A’lelia nach Harlem zog, um das Geschäft ihrer Mutter zu erweitern, machte sie sich auch einen Namen, indem sie Spenden für Wohltätigkeitsorganisationen sammelte und den Harlem Debutantes Club gründete.

Sie war auch für ihre verschwenderischen (und ich meine verschwenderischen) Partys bekannt, sowohl in ihrem Haus in Irvington als auch in ihrem Salon in Manhattan, der als „The Dark Tower“ bekannt war und in der vierten und letzten Folge der Serie gezeigt wurde.

„Sie boten ein sicheres, einladendes Umfeld für queere Menschen zu einer Zeit, als es nur wenige andere soziale Möglichkeiten gab. Obwohl sie selbst nicht als lesbisch oder bisexuell bekannt war, waren Walkers Partys Orte, an denen jeder seine Sexualität so ausdrücken konnte, wie er wollte“, berichtete NPR.

Viele der Besten der Harlem Renaissance kamen zu A’Lelias Partys, darunter Langtson Hughes, Countee Cullen und Carl Van Vechten. Hughes nannte sie laut NPR „die Freudengöttin der 1920er Jahre in Harlem“.

Ihre Partys im Stil der wilden 20er Jahre dauerten laut Vanity Fair tagelang und zogen Hunderte von Besuchern an. „Es gab Männer und Frauen, Frauen und Frauen und Männer und Männer“, beschrieb Mabel Hampton, die lesbische Aktivistin, die mit ihrer Freundin an A’Lelias Partys teilnahm, in einem 1983 aufgezeichneten Interview.

A’Lelias Gäste, die oft die riesige Villa Lewaro oder die 30 Zimmer des Dunklen Turms füllten, feierten die ganze Nacht durch, viele blieben „bis drei oder vier Uhr am nächsten Tag“, so Hampton weiter. „Jeder tat, was er wollte“

Einige Gäste und Kellner, so erinnerte sie sich, liefen nackt herum, und wer wollte, machte Liebe, wo und wann es ihm beliebte. Hampton nahm selbst an den Partys teil und zog sich, wie alle anderen auch, bis auf ihre Strümpfe und Schuhe aus.

A’Lelias Partys waren sichere Räume, in denen sich die Menschen lieben, erforschen und ausdrücken konnten – etwas, dem Self Made keinen Teil seiner Handlung widmet, da der Schwerpunkt auf Madam C. liegt.J.

A’Lelia war auch eine ziemliche Weltenbummlerin.

In der letzten Folge von Self Made erwähnt A’Lelia Paris, die neueste Mode dort und die Flucht in die Stadt mit der Frau, von der die Handlung andeutet, dass sie ihre Geliebte ist, aber in Wirklichkeit hat A’Lelia mehr getan, als nur über die Stadt der Lichter zu reden. Tatsächlich reiste sie vier Monate lang nach Paris, Nizza, Monte Carlo, Neapel, Rom, Kairo, Jerusalem, Dschibuti, Addis Abeba und London, wie Vanity Fair berichtet.

Während ihrer Reisen verbrachte sie Zeit mit großen Namen wie Josephine Baker in Paris, Paul Poiret, dem Modeschöpfer, Mistinguett, der berühmten französischen Schauspielerin, und Dooley Wilson, dem Schauspieler, der in Casablanca „As Time Goes By“ sang, so Bundles Blog. Auf ihrem Weg nach Addis Abeba befand sich A’Lelia in königlicher Gesellschaft, als sie im März 1922 der äthiopischen Kaiserin Zauditu einen Besuch abstattete.

Während die Selfmade-Zuschauer A’Lelia nirgendwo anders als in den Salons ihrer Mutter oder an der Seite ihrer Mutter sehen werden, erlaubten ihr ihr Erfolg und ihr gesellschaftlicher Status die Möglichkeit, die Welt zu sehen.

A’Lelias Tod wurde als großer Verlust betrachtet.

Wie nicht anders zu erwarten, wurde A’Lelias Tod 1931 von den Menschen, die sie berührte, betrauert – auch von den Großen – und ihre Beerdigung war gut besucht.

Langston Hughes nannte ihren Tod „das Ende der fröhlichen Zeiten der New Negro Ära in Harlem“ (Vanity Fair). Bei ihrer Beerdigung hielt die Bürgerrechtlerin Mary McLeod Bethune die Trauerrede, und als Hughes die Trauerfeier in seinem Buch The Big Sea beschrieb, schrieb er, dass sie wie zu ihren Lebzeiten einer Party glich, „mit Hunderten von Freunden draußen, die ihre weißen, gravierten Einladungen in die Höhe schwenkten in der vergeblichen Hoffnung, hineinzukommen.“

Foto: Bettmann – Getty Images

A’Lelias Adoptivtochter übernahm das Unternehmen, als sie starb.

A’Lelia hatte keine leiblichen Kinder. Aber sie adoptierte eine Tochter namens Mae, die das Unternehmen 1931 übernahm, bis sie 1945 starb, wie in Bundles Blog zu lesen ist. Maes Tochter, A’Lelia Mae Perry Bundles, übernahm danach die Firma.

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