Die erste Regel der Alchemie: Man spricht nicht über Alchemie

Aktualisiert / Donnerstag, 3. Mai 2018 08:42
"Sie sahen die Alchemie mehr als eine Philosophie, eine Art, das Universum zu verstehen, die über chemische Reaktionen hinausging und ins Spirituelle ging." Foto: iStock

„Sie sahen die Alchemie mehr als eine Philosophie, eine Art, das Universum zu verstehen, die über chemische Reaktionen hinausging und ins Spirituelle ging.“ Foto: iStock

Von Vanesa Martinez

Meinung: Obwohl die Alchemie nie als Wissenschaft betrachtet wurde, unterschied sich die Praxis nicht so sehr von der der modernen Chemie

Im Jahr 1923 war Eugène Canseliet ein 24-jähriger Alchemiestudent in Paris. Sein Meister, der den Namen Fulcanelli (was „Feuer der Sonne“ bedeutet) trug, war ein alter Mann. „Ein schöner alter Mann“, beschrieb ihn Canseliet, „aber dennoch ein alter Mann“.

Eines Tages öffnete Canseliet die Tür und fand seinen Meister vor, aber der Mann vor ihm war alles andere als alt. Tatsächlich sah er aus wie ein Mann in der Blüte seines Lebens. Da begriff Canseliet, dass sein Meister endlich den Stein der Weisen gefunden hatte, das Ziel aller Alchemisten, der nicht nur unedle Metalle in Gold verwandelte, sondern auch alle Krankheiten heilte und Unsterblichkeit verlieh.

Fulcanelli übergab Canseliet drei Manuskripte und verschwand auf Nimmerwiedersehen. Seine wahre Identität bleibt ein Rätsel, aber seine Existenz wird nicht bestritten. Tatsächlich suchte der Geheimdienst der US-Armee während des Zweiten Weltkriegs nach ihm, da sie vermuteten, dass er Informationen zur Atombombenforschung haben könnte. Sie haben ihn nicht gefunden.

Der Alchemist von David Ryckaert III (1634). Photo by Imagno/Getty Images

Die Alchemie wurde nie als Wissenschaft betrachtet, nicht einmal von den Alchemisten. Sie betrachteten sie vielmehr als eine Philosophie, eine Art, das Universum zu verstehen, die über chemische Reaktionen hinausgeht und das Spirituelle einbezieht. Für einen Alchemisten besaß jeder einzelne Körper, einschließlich der Mineralien, einen Geist, der ihn durchdrang, und dieser Geist konnte von der Materie isoliert und zum Stein der Weisen verdichtet werden.

Wir leben in einer Zeit, in der das Wissen in eine Reihe von Zweigen aufgeteilt ist, die wiederum in Spezialgebiete und Untergebiete unterteilt sind. Aus der Sicht der Alchemie ist dies unvorstellbar: Es wäre als Hindernis angesehen worden, zu versuchen, in die Geheimnisse der Natur einzudringen, die die Alchemisten als Ganzes betrachteten. Wir sind Astronomen oder Physiker, Chemiker oder Biologen, Mediziner, Philosophen oder Literaten: Ein Alchemist musste all das sein, und wahrscheinlich noch mehr.

Abgesehen von den Unterschieden in der Weltanschauung unterschied sich die Praxis der Alchemie nicht so sehr von der der modernen Chemie. Tatsächlich machten die Alchemisten mehrere Entdeckungen, die für die Wissenschaft von Bedeutung waren, wie etwa die Isolierung von Salzsäure, der Säure in unserem Magen. Das Wasserbad – eine weit verbreitete Technik zum Schmelzen von Schokolade – wird der antiken Alchemistin Maria der Jüdin zugeschrieben.

Alchemieverträge sind also Sammlungen von Rätseln, manchmal in schriftlicher und manchmal in grafischer Form

Gold wurde nicht wegen seines Wertes gesucht, sondern weil man glaubte, es sei das vollkommenste Metall. Die Umwandlung von unedlen Metallen in Gold war ein Weg, sie zu verbessern und sie der Vollkommenheit näher zu bringen. In dem Maße, wie sich die Metalle veränderten, veränderte sich auch die Person, die sie bearbeitete. Man glaubte also, dass die Alchemie ein Weg sei, sich selbst zu vervollkommnen.

Alchemisches Wissen galt als kostbar und durfte daher nicht in die Hände anderer fallen. Viele Menschen wären bereit, unedle Metalle in Gold zu verwandeln, ohne dass sie ein Interesse an geistiger Erhöhung hätten, und so musste das Handwerk geheim gehalten werden. Die erste Regel des Alchemie-Clubs: Man spricht nicht über den Alchemie-Club.

Alchemie-Verträge sind also Sammlungen von Rätseln, manchmal in schriftlicher und manchmal in grafischer Form. Bilder würden die chemischen Operationen, die durchgeführt werden müssen, mit komplizierten Zeichnungen darstellen, die astronomische Zeichen und griechische Götter einbeziehen, wie zum Beispiel im Mutus Liber (stummes Buch), das 1677 veröffentlicht wurde. Die Verbindung zweier Elemente mit gegensätzlichen Eigenschaften wird beispielsweise als Vermählung von Sonne und Mond dargestellt.

Wer hätte gedacht, dass die Bibel als Chemiehandbuch dienen könnte?

Das Bedürfnis nach Geheimhaltung führte zu einer wunderbar lyrischen Sprache voller suggestiver Bilder. Die Sublimation, ein Prozess, bei dem ein fester Stoff direkt in ein Gas umgewandelt wird, ohne sich vorher in eine Flüssigkeit zu verwandeln, wurde mit dem Flug eines Adlers beschrieben. „Der Adler flog siebenmal“ ist eine Anweisung, dass der Stoff siebenmal sublimiert werden muss. Eine weitere Metapher ist die Tötung des Drachens oder der Schlange, die die Fixierung oder Verfestigung des Quecksilbers der Philosophen (nicht zu verwechseln mit dem Element Quecksilber) darstellt. Um das Element zu fixieren, muss die Feuchtigkeit entfernt werden.

„Der Frau wurden die beiden Flügel eines großen Adlers gegeben, damit sie fliegen konnte. Dann spuckte die Schlange aus ihrem Maul Wasser wie einen Fluss, um die Frau zu überwältigen und sie mit dem Strom mitzureißen. Aber die Erde half der Frau, indem sie ihren Mund öffnete und den Strom verschluckte, den der Drache aus seinem Maul gespuckt hatte.“

Dieses Fragment ist von alten alchemistischen Verträgen nicht zu unterscheiden, aber die Quelle ist eine ganz andere. Falls Sie die Zeilen nicht erkannt haben, es handelt sich um Offenbarung 12:14. Wer hätte gedacht, dass die Bibel als Chemiehandbuch verwendet werden kann?

Was geschah mit Canseliet?

Das Treffen mit seinem Meister spornte Canseliet an und er setzte seine persönliche Suche nach dem Stein der Weisen fort. 1938 hatte er den größten Teil der Arbeit abgeschlossen und wartete auf den Abschluss des Prozesses. In diesem Stadium beschreiben die Verträge, dass das chemische Gemisch („das Ei der Weisen“) eine Reihe von Tönen von sich gibt, während es sich seiner endgültigen Umwandlung nähert. Canseliet hörte alle richtigen Töne, aber irgendetwas ging schief und der Prozess stoppte.

„Eine kleine Sonne erhob sich aus dem ,“ beschreibt er, „und verschwand durch die Decke. Jeder einzelne Hund in der Nachbarschaft fing an zu bellen. In dieser Nacht war unsere Hemisphäre von einem riesigen roten Fächer mit langen grünen Zweigen bedeckt, der von Norden her strahlte: Es war das riesige Nordlicht vom Januar 1938.“

Die Nordlichter jenes Jahres wurden in der Tat von vielen Quellen als einige der spektakulärsten in der Geschichte beschrieben, die in ganz Europa und sogar vom Norden Afrikas aus sichtbar waren. Canseliet führte sie auf die enormen Energiemengen zurück, die beim Zerbrechen des „Eies“ aus seiner chemischen Mischung entwichen. Seltsamerweise behauptete eine konkurrierende Interpretation, es handele sich um eine der Prophezeiungen von Fatima, die den Zweiten Weltkrieg ankündigte. Bei übernatürlichen Dingen weiß man nie.

Canseliet versuchte es 1951 erneut in seinem Labor in Savignies, aber auch dieser Versuch blieb erfolglos. Dennoch schrieb er Artikel und Bücher, wurde mehrfach von französischen Zeitungen und dem Fernsehen interviewt und publizierte bis zu seinem Tod 1982 weiter über Alchemie. Zum Zeitpunkt seines Todes hatte er mehrere Schüler, und es ist denkbar, dass sie und andere auch heute noch alchemistische Operationen durchführen. Blei in Gold zu verwandeln, wird immer wie eine weit hergeholte Idee erscheinen, aber es gibt etwas darüber zu sagen, wie die Wertschätzung der Natur dazu beitragen kann, uns zu besseren Menschen zu machen.

Die hier geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht die Ansichten von RTÉ wider

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