Die atemberaubende und geheimnisvolle Dame von Elche

Im Jahr 1897 entdeckten Archäologen auf einem Privatgrundstück in L’Alcúdia in Valencia, Spanien, ein erstaunliches Artefakt. Bei diesem Fund handelte es sich um eine Statue – eine polychrome Büste eines Frauenkopfes. Die Büste, die vermutlich aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. stammt, zeigt eine Frau, die einen kunstvollen Kopfschmuck trägt. Die Büste, die heute als eine der berühmtesten Ikonen Spaniens gilt, ist als die Dame von Elche bekannt.

Es heißt, dass ein vierzehnjähriger Junge einen Stein umgeworfen hatte, als er auf die Büste stieß. Die Büste zeigt den Kopf, den Nacken und die Schultern der Frau und reicht bis zu ihrer Brust. Es ist jedoch möglich, dass die Büste ursprünglich Teil einer größeren Ganzkörperstatue war.

Der komplexe Kopfschmuck weist zwei große, als „rodetes“ bezeichnete Ringe auf beiden Seiten von Kopf und Gesicht auf. Es wird vermutet, dass es sich um einen zeremoniellen Kopfschmuck handelt und dass die Frau eine Priesterin sein könnte. Der Kopfschmuck verläuft quer über die Stirn und weist ein Muster aus erhabenen marmorförmigen Beulen auf. Vor den Ohren hängen quastenartige Stücke, und kunstvolle Halsketten zieren ihre Brust. Das Gesicht der Frau hat einen ausdruckslosen Blick und wies zum Zeitpunkt des Fundes Spuren von roter, weißer und blauer Schmuckfarbe auf. Die Zusammensetzung des Steins deutet darauf hin, dass er in L’Alcúdia geschnitzt wurde.

Die Büste der Dama de Elche

Die Büste der Dama de Elche. Credit: Luis García ( Creative Commons )

Die Herkunft der Skulptur ist rätselhaft und wird kontrovers diskutiert. Einige Wissenschaftler vermuten, dass die Skulptur iberischen Ursprungs ist und mit Tanit, der Göttin von Karthago, in Verbindung gebracht werden kann, während andere vorschlagen, dass das Werk eine atlantische Göttin darstellt. Die ungewöhnlichen Merkmale der Skulptur, wie der scheinbar verlängerte Kopf und die Spulen an der Seite des Kopfes, haben auch zu zahlreichen alternativen Theorien geführt. So sind die Spulen nach Ansicht einiger unabhängiger Forscher nicht Teil einer einzigartigen Kopfbedeckung, sondern eine Art technologische Kopfbedeckung, die den hohen Entwicklungsstand der vermuteten Zivilisation von Atlantis widerspiegelt.

Dama de Elche Büste

Einigen unabhängigen Forschern zufolge ist der Kopf der Frau länglich und die Spulen spiegeln eine Art von technologischer Kopfbedeckung wider.

Andere sind der Meinung, dass die Statue nicht die Aufmerksamkeit verdient, die ihr zuteil wird, weil sie in Wirklichkeit eine Fälschung ist. Der Kunsthistoriker John F. Moffitt argumentiert, dass die Form der Augen und der Nase der Dame „zu filigran sind, um im vorchristlichen Spanien geschnitzt worden zu sein.“ Dieses Argument wurde von vielen anderen Gelehrten zurückgewiesen, die die Büste als eine große Errungenschaft der frühen iberischen Zivilisation betrachten.

Gemälde nach der Dame von Elche

Gemälde nach der Dame von Elche, ‚Jepthah’s Daughter‘. James Tissot. ( Public Domain )

Im Jahr 1997 setzte sich der Bürgermeister von Elche dafür ein, dass die Büste der Frau von Elche aus dem Archäologischen Nationalmuseum Spaniens in Madrid in die Stadt Elche zurückgebracht wurde, um während der Feierlichkeiten zum 2000-jährigen Bestehen der Stadt ausgestellt zu werden. Es sollte eine Sonderausstellung sein, aber der Antrag auf Rückgabe der Büste wurde abgelehnt. Die Regierungskommission, die den Antrag ablehnte, behauptete, die Büste sei zu zerbrechlich, um die 250 Meilen lange Reise von Madrid nach Elche zu überstehen. Andere sind jedoch der Meinung, dass diese Ablehnung auf politischen Motiven beruhte. Der Direktor des Archäologiemuseums von Elche, Rafael Ramos, bezeichnete die Behauptung, die Statue könne die Reise nicht überstehen, als „absurd“ und wies darauf hin, dass empfindlichere Stücke regelmäßig um die Welt transportiert werden. Er ist der Meinung, dass die Madrider befürchten, dass Elche die Statue nicht zurückgeben möchte und dass viele andere Kulturgüter aus Madrid entfernt würden, wenn die Büste der Frau von Elche transportiert werden dürfte. Dies hat sowohl auf lokaler als auch auf regionaler Ebene viele Fragen des Stolzes aufgeworfen. Für die Menschen in der Region gehört ein kulturelles Relikt von Elche nach Elche.

Die Streitigkeiten und Theorien über die Frau von Elche verdeutlichen die kulturelle Bedeutung der Büste. Als berühmte antike Ikone Spaniens repräsentiert die Büste die kulturelle Vergangenheit Spaniens. Jedes spanische Schulkind lernt über die Büste und die Geschichten über die Priesterin. Während die Streitigkeiten und Theorien über die Büste auf unbestimmte Zeit weitergehen können, hoffen wohl alle, dass die Büste als kulturell bedeutendes Symbol der antiken Geschichte sicher erhalten bleibt.

Bild oben: Detail, das Gesicht der Frau von Elche ( Public Domain )

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