Blaubeeren können das Gedächtnis bei leichter kognitiver Beeinträchtigung verbessern

Der Verzehr von Blaubeeren kann das Denken und die Gedächtnisleistung bei älteren Erwachsenen mit leichter kognitiver Beeinträchtigung (MCI) verbessern, so neue Forschungsergebnisse.

„Es gibt eine sehr umfangreiche grundlagenwissenschaftliche Literatur – molekulare Studien, zelluläre Studien und Tierstudien – die eine kognitive Verbesserung durch Blaubeeren belegen, aber es gibt bisher nur wenige Studien am Menschen“, sagte der leitende Forscher Robert Krikorian, PhD, University of Cincinnati Academic Health Center, in Ohio.

Er stellte am 13. März auf der 251. Nationalen Tagung und Ausstellung der American Chemical Society (ACS) in San Diego, Kalifornien, die Ergebnisse von zwei Studien mit Blaubeeren am Menschen vor.

Gedächtnis, Wohlbefinden steigern

In einer Studie wurden 47 Erwachsene im Alter von 68 Jahren und älter mit MCI nach dem Zufallsprinzip dem Verzehr eines gefriergetrockneten Blaubeerpulvers, das einer Tasse Blaubeeren entspricht, oder eines Placebopulvers einmal täglich über 16 Wochen zugewiesen. Die Forscher führten bei allen Teilnehmern kognitive Tests vor und nach der Intervention sowie bei einer Teilgruppe bildgebende Untersuchungen des Gehirns durch.

„Die kognitive Leistung und die Gehirnfunktion verbesserten sich bei denjenigen, die das Heidelbeerpulver zu sich nahmen, im Vergleich zu denjenigen, die das Placebo einnahmen“, berichtete Dr. Krikorian.

Die kognitiven Tests umfassten eine verbale Aufgabe zum Erlernen von Listen, eine einfache motorische Aufgabe zum Zeichnen von Linien mit Papier und Bleistift, eine visuell-räumliche Gedächtnisaufgabe, die nonverbale Informationen einbezog, und eine semantische Zugriffsaufgabe. In der Heidelbeergruppe gab es eine signifikante Verbesserung von 72 % beim semantischen Zugriff und eine 13 %ige Verbesserung beim visuell-räumlichen Gedächtnis, sagte Dr. Krikorian gegenüber Medscape Medical News. „Und wir hatten marginale Effekte für die anderen Tests – d.h. Trends, die nahe an der Signifikanz waren, aber keine Signifikanz erreichten.

„Außerdem haben wir festgestellt, dass die mit Blaubeeren supplementierten Probanden eine erhöhte Aktivierung in bestimmten Regionen der linken Gehirnhälfte aufwiesen, was bei den Probanden mit Placebopulver nicht der Fall war“, sagte er.

Die andere Studie umfasste 94 Erwachsene im Alter von 62 bis 80 Jahren, die Beschwerden bezüglich des subjektiven Gedächtnisses hatten. Sie erhielten nach dem Zufallsprinzip das Heidelbeerpulver, Fischöl, Fischöl plus Heidelbeerpulver oder ein Placebo für 24 Wochen.

„Diese Studie war ähnlich aufgebaut, bezog aber eine größere Gruppe älterer Erwachsener mit normaler kognitiver Funktion ein, und die Supplementierungsdauer betrug 24 Wochen im Gegensatz zu 16 Wochen. Die Ergebnisse waren in dieser Studie nicht so robust“, sagte Dr. Krikorian, vielleicht weil diese Patienten weniger schwere kognitive Probleme hatten, als sie an der Studie teilnahmen.

„Das andere interessante Ergebnis war, dass die Teilnehmer, die Blaubeeren erhielten, das Gefühl hatten, dass sie in ihrem Alltag besser zurechtkamen. Sie fühlten sich wohler, machten weniger Gedächtnisfehler und waren weniger ineffizient als diejenigen, die das Placebo-Pulver erhalten hatten“, stellte er fest.

Die positiven Wirkungen der Blaubeeren könnten auf das Vorhandensein von Anthocyanen zurückzuführen sein, Flavonoiden, die bei Tieren nachweislich die kognitiven Fähigkeiten verbessern, sagte Dr. Krikorian.

„Es ist wichtig, diese Arbeit zu machen und auch für andere Programme, um zu wiederholen, was wir finden“, stellte er fest. „Und wir müssen noch viel mehr über die Wirkmechanismen, die richtige Dosis und den Interventionszeitraum wissen. Es gibt eine Vielzahl von Fragen, die in der Humanforschung beantwortet werden müssen.“

Mit Vorsicht interpretieren

Diese Ergebnisse sind „faszinierend, sollten aber mit Vorsicht interpretiert werden“, so Keith N. Fargo, PhD, Director of Scientific Programs and Outreach, Alzheimer’s Association, in einem Interview mit Medscape Medical News.

„Ich denke, die Leute sollten nicht vergessen, dass es sich um eine kleine Studie handelt, also kann hier etwas dran sein oder auch nicht. Andere Leute haben sich mit Blaubeeren befasst und eine schützende Wirkung festgestellt, es liegt also nicht außerhalb des Bereichs des Möglichen, und wenn es wahr ist, könnte es aufregend sein“, sagte Dr. Fargo.

„Wir altern als Bevölkerung, und es wird für uns alle wichtig sein, uns so gesund wie möglich zu ernähren“, fügte er hinzu. „Es geht wahrscheinlich nicht um eine einzige Ernährungsumstellung. Wahrscheinlich geht es darum, körperlich aktiv zu sein, sein Gewicht zu kontrollieren und sich vernünftig zu ernähren. Diese Dinge sind hilfreich für die kardiovaskuläre Gesundheit, und Dinge, die für die kardiovaskuläre Gesundheit hilfreich sind, sind auch hilfreich für die kognitive Funktion im Alter“, fügte er hinzu.

Die Finanzierung der Studien wurde vom US Highbush Blueberry Council, dem National Institute on Aging und Wild Blueberries of North America bereitgestellt. Dr. Krikorian hat keine relevanten finanziellen Beziehungen offengelegt.

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