Alkoholkonsum steigt während der Pandemie stark an, vor allem bei Frauen

Joe Dinan spürte einen unruhigen Puls in seinen Ohren, als er aus dem CVS herausging und den Schnapsladen auf der anderen Straßenseite erblickte. Nachdem er seinen Job während der Pandemie verloren hatte, hatte er viel Zeit gehabt, Besorgungen zu machen. Aber er wurde das Gefühl der Hoffnungslosigkeit nicht los, das Gefühl, von seinem eigenen Ziel abgeschnitten zu sein. Und der Spirituosenladen war genau da, wo er ihn verlassen hatte. Eine kleine Flasche Wodka gewann die Oberhand über seine Genesung.

Im Zeitalter der Pandemie liegt die Unsicherheit in der Luft. Jetzt zeigen neue Daten, dass amerikanische Erwachsene während der COVID-19-Krise ihren Alkoholkonsum stark erhöht haben, indem sie an mehr Tagen pro Monat und in größerem Ausmaß trinken. Vor allem bei Frauen ist der Alkoholkonsum stark angestiegen.

Die Studie, die am Dienstag von der RAND Corporation veröffentlicht und vom National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA) unterstützt wurde, verglich die Trinkgewohnheiten der Erwachsenen von 2019 bis heute. In einer landesweit repräsentativen Befragung von 1.540 Erwachsenen wurden die Teilnehmer nach ihrem veränderten Alkoholkonsum zwischen Frühjahr 2019 und Frühjahr 2020, dem ersten Höhepunkt der Viruserkrankung, befragt.

Auf der Grundlage der Ergebnisse sagen Experten, dass sie darüber besorgt sind, wie die Menschen den Schmerz und die Isolation, die durch die Pandemie verursacht werden, lindern wollen.

„Das Ausmaß dieses Anstiegs ist auffällig“, sagte Michael Pollard, Hauptautor der Studie und Soziologe bei RAND, gegenüber ABC. „Die Depressionen der Menschen nehmen zu, die Ängste nehmen zu, und der Alkoholkonsum ist oft ein Mittel, um mit diesen Gefühlen fertig zu werden. Aber Depressionen und Angstzustände sind auch das Ergebnis des Alkoholkonsums; es ist eine Rückkopplungsschleife, die das Problem, das sie zu bekämpfen versucht, nur noch verschlimmert.“

Im Zeitraum zwischen 2019 und jetzt, während der Pandemie, berichteten sowohl Männer als auch Frauen, dass die Häufigkeit ihrer Saufgelage zugenommen hat, definiert als fünf oder mehr Drinks für Männer und vier oder mehr Drinks für Frauen innerhalb von ein paar Stunden. Bei den Frauen stieg diese Zahl um die Hälfte an.

„Wenn der Durchschnitt so stark ansteigt, bedeutet das, dass einige Menschen wirklich mehr trinken“, sagte Pollard. „

Die Studie zeigt, dass nicht nur der Alkoholkonsum gestiegen ist, sondern die Befragten auch angeben, dass sie infolge ihres Alkoholkonsums mehr negative Auswirkungen erfahren haben.

Die Befragten wurden vor 15 mögliche negative Folgen gestellt und gebeten, die für sie zutreffenden zu nennen. Zu den Ja-oder-Nein-Optionen gehörten: „Ich war wegen meines Alkoholkonsums unglücklich“, „Ich habe mich wegen meines Alkoholkonsums schuldig oder beschämt gefühlt“, „Ich bin dumme Risiken eingegangen, als ich getrunken habe“ und „Meine Familie wurde durch meinen Alkoholkonsum geschädigt“.

Von 2019 bis 2020 hat sich die durchschnittliche Anzahl der 15 Fragen, auf die Frauen mit „ja“ antworteten, fast verdoppelt, von zwei im letzten Jahr auf mehr als drei während der Pandemie. Im Jahr 2019 beantworteten Männer im Durchschnitt vier der Fragen mit „ja“, im Vergleich zu etwa fünf im Jahr 2020.

„Es gibt eine Geschichte mit Ereignissen wie 911, Hurrikan Katrina, Erdbeben und anderen Katastrophen, dass die Menschen dann mehr trinken, nach dem Trauma“, sagte NIAAA-Direktor Dr. George Koob gegenüber ABC. „Alkohol ist ein sehr wirksames Schmerzmittel. Aber wenn die Wirkung nachlässt, kommt der Schmerz mit aller Macht zurück.“

Dinan, 42, hat in den letzten sieben Jahren daran gearbeitet, seinen Alkoholkonsum unter Kontrolle zu bringen. Jetzt ist er wieder auf dem richtigen Weg, aber der Stress der Pandemie hat es schwieriger gemacht als je zuvor.

„Es kam ein Punkt, an dem sich alles zuspitzte, und ich wusste nicht, was ich tun sollte“, sagte Dinan. „Wenn man in der Genesung ist, wird einem gesagt, man solle sich nicht isolieren, und jetzt wird uns genau das gesagt. Wir trinken, um uns vor unseren Gefühlen zu verstecken, um uns vor dem Leben zu verstecken. Wir neigen dazu, uns zu isolieren. Vor allem, wenn die Sucht schon weit fortgeschritten ist. Jetzt sind die Menschen zu Hause isoliert. Und das ist eine echte Herausforderung.“

„Selbst wenn es uns gut geht, kehren unsere Dämonen bei Stress zurück und können einen Rückfall auslösen“, sagte Koob.

Sarah Hepola, eine Schriftstellerin und genesene Alkoholikerin, deren Bestseller „Blackout: Remembering the Things I Drank to Forget“, ihre Drogensucht thematisiert, hat offen über den Kampf gesprochen und darüber, wie schwer es für Menschen ist, inmitten der Abschaltung gesund und nüchtern zu bleiben.

„Die Welt hat den Rest der Bewältigungsmechanismen weggenommen – und so hat man diese eine Sache, und sie hat eine Art verruchte Anziehungskraft“, sagte Hepola gegenüber ABC. „Ich wurde von dieser Stimme des romantischen Untergangs gerufen – zum Schnapsladen zu gehen, um ‚Nachschub‘ zu holen – als wäre es ein Campingausflug. Und das war es auch irgendwie. Ich machte einen Campingausflug vor dem Leben.“

Es ist eine verlockende Fluchtmöglichkeit vor der Realität, sagen Experten, besonders wenn diese Realität begonnen hat, sich dystopisch anzufühlen. Diese Anziehungskraft, so zeigen die Daten von RAND, scheint für Frauen besonders stark zu sein.

„Es ist in vielerlei Hinsicht eine perfekte Droge für Frauen“, sagte Hepola. „Es gibt einem das Gefühl, mutiger zu sein, mehr Macht zu haben, stark zu sein, es ist ein Schmerzmanagement-System – und es ist ein Medikament zum Vergessen, und viele von uns sind in einer Situation, in der wir im Moment nicht viel denken wollen. Und was die Frauen betrifft, so tragen viele von ihnen im Moment die größte Last, da sie sowohl mit der Arbeit als auch mit zusätzlichem häuslichen Stress zurechtkommen müssen, mit Hausunterricht, Kinderbetreuung, damit der Haushalt nicht auseinanderfällt. Ein oder zwei Gläser Wein, ‚Mutters kleiner Helfer‘, das ist gesellschaftlich akzeptiert.“

Trinken an sich ist nichts Negatives – es ist in unsere soziale Infrastruktur als eine Möglichkeit eingebaut, geliebte Menschen über gemeinsame Erlebnisse zusammenzubringen. Das hat sich auch während der Pandemie bewahrheitet, bei der Zoom-Cocktailpartys an die Stelle traditioneller Zusammenkünfte getreten sind.

Während des Shutdowns gab es innovative Möglichkeiten, Alkohol nach Hause zu bringen, indem Online-Apps Verbraucher mit Spirituosengeschäften für die Lieferung nach Hause verbanden. Ein solches Unternehmen, Drizly, erklärte gegenüber ABC, dass es in den ersten Tagen der Schließung einen Wachstumsschub von 700-800 % verzeichnete. Seitdem hat sich das Wachstum etwas abgeschwächt, aber es liegt immer noch bei 350 % seit dem letzten Jahr.

Aber mit dieser beispiellosen Nachfrage, so Liz Paquette von Drizly, geht eine Verantwortung einher, ihr Produkt mit Bedacht einzusetzen.

„In einer Zeit, in der wir uns gesellschaftlich schrecklich distanzieren, ist es für viele Menschen wichtig, die Verbindung zu ihren Lieben aufrechtzuerhalten“, sagte Paquette. „Aber es kann ein rutschiger Abhang sein. Deshalb gehen wir sehr vorsichtig mit unseren Botschaften und unserer Kommunikation um. Wir achten darauf, dass wir nicht andeuten, dass Alkohol als Bewältigungsmechanismus eingesetzt werden sollte. Wir verherrlichen das Betrinken nicht.

Als die Verkaufszahlen in die Höhe schnellten, sagte Paquette, dass sie eine Pause bei den bezahlten Medienausgaben einlegten, um sicherzugehen, dass sie sowohl über Nachschub als auch über sichere Botschaften verfügten, um die steigende Nachfrage zu befriedigen.

„Es ist uns wichtig, sowohl als Menschen in diesem Unternehmen als auch als Organisation, dass wir unsere Rolle in diesem Bereich verstehen und sicherstellen, dass wir so verantwortungsvoll wie möglich handeln“, sagte Paquette.

Wenn Alkohol jedoch zu einer Krücke wird, um unerwünschten Schmerz zu sublimieren, wird er zu einem Problem.

„Es ist eine Möglichkeit, mit diesem Stress umzugehen“, sagte Koob, „aber wenn man anfängt zu trinken, um etwas zu reparieren oder um etwas nicht zu fühlen, macht der Alkohol es noch schlimmer. Es wird sehr heimtückisch.“

Als sich das Coronavirus in diesem Frühjahr auszubreiten begann und der Alkoholverkauf in die Höhe schnellte, warnte die Weltgesundheitsorganisation, dass der Alkoholkonsum möglicherweise Gesundheitsprobleme und Risikoverhaltensweisen verschlimmern könnte.

Alkoholmissbrauch stellt in der aktuellen COVID-19-Krise ein besonderes Risiko dar, das die Menschen möglicherweise anfälliger für die Krankheit macht, sagen Experten.

„Chronischer Alkoholkonsum hat in der Vergangenheit nachweislich das Risiko eines akuten Atemnotsyndroms erhöht“, sagte Koob. In der Lunge sammelt sich Flüssigkeit an, so dass sie sich nicht mehr ausreichend mit Luft füllen kann. Weniger Sauerstoff gelangt in den Blutkreislauf, wodurch den Organen das entzogen wird, was sie zum Funktionieren brauchen.

„In einem Moment, in dem wir besonders vorsichtig sein sollten, scheint dies ein besonders schlechter Zeitpunkt für ein gestörtes Urteilsvermögen zu sein, wenn wir eigentlich genau auf unser Verhalten achten sollten“, sagte Pollard. „

Die Experten sind der Meinung, dass diese beispiellose Krise neue Möglichkeiten bietet, das Schmerzmanagement zu überdenken.

„Die Menschen wollen vielleicht nicht mit dem Trinken aufhören, weil sie ihre Welt nicht verändern wollen“, sagte Hepola. „Aber jetzt hat sich die Welt verändert. Und wir sind hier, ob wir es wollen oder nicht. Die Frage ist also, wer wir sein wollen.“

Wenn Sie oder eine Ihnen nahestehende Person Hilfe bei einer Drogenabhängigkeit benötigen, rufen Sie die Nationale Helpline der Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) unter 1-800-662-HELP (4357) an oder besuchen Sie FindTreatment.gov, SAMHSA’s Behavioral Health Treatment Services Locator.

ABC News‘ Sony Salzman und Eric Strauss haben zu diesem Bericht beigetragen.

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