Alexandria

Im nordwestlichen Teil Ägyptens, entlang des Mittelmeers, befindet sich eine Stadt namens Alexandria. Die Stadt wurde nach Alexander dem Großen benannt, der sie um 334 v. Chr. während seiner epischen Eroberungszüge gründete. Während der Eroberungsreisen Alexanders des Großen wurden viele Alexandrien gegründet, aber keine war so berühmt, groß und wohlhabend.

Lage

Die Stadt Alexandria liegt an der Küste Ägyptens, am Rande des Nildeltas. Der Mariut-See grenzt im Süden an die Stadt. An der Nord- und Südseite der Städte gab es Häfen. Einige der Häfen konnten 1.200 Schiffe aufnehmen.

Als die Griechen Alexandria erbauten, floss der Kanopische Arm des Nils in der Nähe der Stadt. Kanäle brachten frisches Wasser aus dem Fluss in die Stadt und zum Mariut-See. Alexandria lag an den Handelsrouten aus dem Osten, Westen und Süden. Es diente auch als Hafen für römische Getreideschiffe, die mit Weizen und anderen Getreidesorten handelten.

Das heutige Alexandria unterscheidet sich stark von der antiken Stadt. Der Kanopische Zweig des Nils verschlammte im 13. Jahrhundert nach Christus. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Alexandria auf der Bruchlinie zwischen zwei Kontinenten liegt. Das bedeutet, dass das Land, auf dem die Stadt liegt, seit ihrer Gründung um etwa 20 Fuß gesunken ist.

In den letzten 2.000 Jahren ist der Pegel des Mittelmeers um vier bis fünf Fuß angestiegen. Infolge des Anstiegs des Meeresspiegels und von Erdbeben steht der größte Teil der antiken Küstenlinie Alexandriens unter Wasser. Archäologen haben die Unterwasserruinen kartiert. Durch Bauarbeiten werden oft Ruinen freigelegt, so dass Archäologen Rettungsgrabungen durchführen müssen.

Die Geschichte Alexandrias

Wissenschaftler glauben, dass sich eine ägyptische Stätte namens Rhakostis an der Stelle von Alexandria befunden haben könnte. Die Gelehrten sind sich nicht einig, ob es sich um ein Fischerdorf oder einen Wachposten handelte. Bis heute haben Archäologen keine Überreste von Rhakostis an Land gefunden. Die Griechen gründeten Alexandria im Jahr 331 v. Chr.

Statue Alexanders des Großen

Alexander der Große wählte den Standort für Alexandria und plante die Grenzen. Dinokrates von Rhodos organisierte die Stadt, die eine Fläche von etwa neun Meilen umfasste. Wissenschaftler gehen davon aus, dass im antiken Alexandria 400.000 Menschen gelebt haben könnten, obwohl die Bevölkerungsschätzungen möglicherweise falsch sind, da die Archäologen noch nicht die gesamte Stadt ausgegraben haben.

Alexander übertrug seinem General Ptolemäus die Statthalterschaft über Ägypten. Er richtete seine Regierung in Alexandria ein. Nach Alexanders Tod im Jahr 323 v. Chr. ließ Ptolemäus den Leichnam des Königs abfangen und in Memphis bestatten, während er in Alexandria ein Grabmal errichtete, das später zu einer „touristischen“ Stätte für die alten Ägypter werden sollte. Der modernen Welt bleibt es jedoch unbekannt.

Die Ptolemäer regierten Ägypten fast 300 Jahre lang. Die letzte ptolemäische Herrscherin war Kleopatra VII. Sie beging Selbstmord, bevor Octavian Augustus sie einkerkern oder hinrichten konnte. Danach herrschte das Römische Reich über Alexandria.

Als das Römische Reich zerfiel, war Ägypten Teil des Byzantinischen Reiches. Die Araber eroberten Alexandria im späten siebten Jahrhundert. Aufgrund der modernen Stadt ist es für die Wissenschaftler schwierig, etwas über die Stadt in jeder Phase ihres Bestehens zu erfahren. Archäologen setzen ihre Ausgrabungen fort und werden mehr Licht in die Geschichte des antiken Alexandria bringen.

Die Kultur des antiken Alexandria

Es gibt Hinweise darauf, dass die Kultur des alten Alexandria eine Mischung aus ägyptischen und griechischen Ideen war. Die Ptolemäer brachten Skulpturen und architektonische Stücke aus Heliopolis mit, um ihre Stadt zu schmücken. Sie vermischten einige griechische Götter mit ägyptischen Gottheiten und setzten auch einen neuen Gott ein, Serapis. Seine Attribute stammten von mehreren griechischen und ägyptischen Göttern.

Die Alexandriner schmückten ihre Gräber mit griechischen und römischen Szenen. Gelehrte haben Gräber mit Malereien gefunden, die beide Kunststile vermischten. Die Griechen verbrannten ihre Toten, während die alexandrinischen Gräber sowohl Leichen als auch Krematoriumsurnen enthielten. Die griechische Regierung erkannte Eheschließungen zwischen Griechen und Ägyptern nicht an, dennoch gab es gemischte Beziehungen.

© Loise – Das antike römische Theater in Alexandria

Der Grundriss des antiken Alexandria

Die hellenistischen Mauern, die die antike Stadt umgaben, waren einst fast 30 Fuß hoch und sind heute nur noch ein Fragment der ursprünglichen Konstruktion.

Die Stadt war ursprünglich nach einem hellenistischen Raster organisiert. Es gab zwei große Straßen, etwa 46 Fuß breit, eine in Nord-Süd-Richtung und die andere in Ost-West-Richtung. Andere Straßen, etwa 23 Fuß breit, teilten jeden Abschnitt oder Bezirk in Blöcke. Kleinere Straßen unterteilten jeden Block. Die Straßenführung ermöglichte es den Nordwinden, die Stadt zu kühlen.

Griechische, ägyptische und jüdische Bürger lebten jeweils in einem anderen Viertel. Das königliche Viertel befand sich im nördlichen Teil der Stadt. Es liegt heute unter dem Wasser des Osthafens. Die Nekropole der Stadt befand sich außerhalb der antiken Mauern.

Die Bürger bauten Villen an den Ufern des Mariut-Sees, um Trauben anzubauen und Wein herzustellen. Die Häfen wurden entweder gebaut oder erweitert. Die Häfen an der Küste wurden mit Wellenbrechern versehen. Ein Damm verband die Insel Pharos mit Alexandria. Der berühmte Leuchtturm von Alexandria wurde auf einer Seite der Insel gebaut, um Schiffen den Weg in den Hafen zu weisen.

© Daniel Mayer – Ruinen des Amphitheaters

Der Leuchtturm von Alexandria

Der Leuchtturm von Alexandria war eines der Sieben Weltwunder der Antike. Er war das einzige Wunder mit einer praktischen, weltlichen Nutzung. Heute liegen die Überreste des Gebäudes unter Wasser, in der Nähe des Forts Qait Bey. Wissenschaftler haben anhand von antiken Aufzeichnungen, Bildern und Modellen eine gute Vorstellung von seinen Abmessungen und seiner Form.

© Aymantarek24 – Maßstabsgetreue Nachbildung des Leuchtturms

Wissenschaftler schätzen, dass der Leuchtturm zwischen 400 und 500 Fuß hoch war. Bilder und Aufzeichnungen besagen, dass die Ptolemäer den Leuchtturm in drei Etagen bauten. Die unterste Ebene des Leuchtturms war quadratisch, die mittlere Ebene war achteckig und die oberste Ebene war zylindrisch. Die Erbauer entwarfen eine Rampe für den Zugang und eine Wendeltreppe im Inneren.

Es gibt nur wenige Informationen über das Leuchtfeuer und das Innere der beiden oberen Etagen. Man nimmt an, dass die oberste Etage bereits 796 v. Chr. eingestürzt war. Verheerende Erdbeben zerstörten die Überreste des Leuchtturms Ende des 14. Jahrhunderts.

Es gibt Hinweise darauf, dass das Leuchtfeuer ein großes offenes Feuer enthielt und ein Spiegel das Licht reflektierte, um die Schiffe zu leiten. Unklar ist für die Gelehrten die Form der Spitze des Leuchtturms. In alten Aufzeichnungen ist von einer Statue oder einem Statuenpaar die Rede, die sich auf dem Leuchtturm befanden. Wissenschaftler glauben, dass ein ausgedehntes Feuer die Spitze des Gebäudes geschwächt und zum Einsturz gebracht haben könnte.

Ausgrabungen der Unterwasserruinen haben ergeben, dass die Ptolemäer Statuen und Obelisken aus Heliopolis mitbrachten. Sie stellten diese Objekte rund um den Leuchtturm auf, um zu zeigen, dass sie Ägypten kontrollierten. Gelehrte fanden 40 Fuß hohe Kolossalstatuen eines ptolemäischen Paares, das als ägyptische Götter gekleidet war.

Der Leuchtturm von Alexandria stand 17 Jahrhunderte lang.

Die Bibliothek von Alexandria

Die Bibliothek von Alexandria befand sich im königlichen Viertel und beherbergte etwa 700.000 Schriftrollen. Die Ptolemäer erwarben oder stahlen andere Bibliotheken und Schriftrollen von Reiseschiffen. Sie wollten, dass die Bibliothek zu einem Zentrum des Wissens in der hellenistischen Welt wurde.

Die Ptolemäer sammelten Aufzeichnungen aus der ganzen bekannten Welt. Viele Gelehrte arbeiteten in der Bibliothek, und sie machten Entdeckungen in einer Vielzahl von Themen. Eratosthenes berechnete den Umfang der Erde. Euklid formulierte die Geometrie, und Archimedes entwarf mechanische Geräte.

Irgendwann in der Geschichte brannte die Bibliothek aus unbekannten Gründen ab, ob das Feuer nun beabsichtigt war oder zufällig entstand. Das Serapion, ein Tempel des Serapis, diente als Nebengebäude der Bibliothek. Es beherbergte 200.000 Schriftrollen, bis es Ende des vierten Jahrhunderts abbrannte. Um 640 n. Chr. waren alle Schriftrollen aus der Bibliothek von Alexandria verschwunden.

Museum des antiken Alexandria

Das Museion war das Museum des antiken Alexandria. Es war mit der Bibliothek verbunden und befand sich im königlichen Viertel. Ein Museion war ein Tempel für die Musen. Diese neun Göttinnen inspirierten Künstler, Gelehrte und Wissenschaftler.

Im Museion arbeiteten verschiedene Gelehrte, die unter anderem Medizin, Philosophie und Astronomie studierten. Studenten wurden im Museion und in der Bibliothek unterrichtet. Das Schicksal des Museion ist unbekannt, aber seine Ruinen könnten heute unter Wasser liegen.

Sonstige Gebäude

Caesareum

Cleopatra baute das Caesareum zu Ehren von Marc Anton. Augustus widmete es der Verehrung der römischen Kaiser. Die beiden Obelisken, die moderne Besucher als „Kleopatras Nadeln“ bezeichneten, standen außerhalb des Caesareums. Thutmose III. war der Auftraggeber dieser Denkmäler, die sich heute in England und den Vereinigten Staaten befinden. Griechen oder Römer hatten sie ursprünglich aus Heliopolis nach Alexandria gebracht.

Zisternen

Unter Alexandria befindet sich eine Reihe von miteinander verbundenen Zisternen. Sie dienten der Wasserversorgung der antiken Bevölkerung. Sie bestehen aus drei Ebenen von Säulen mit Bögen, die sie verbinden. Bis ins späte 20. Jahrhundert kannten die Wissenschaftler nur den Standort einer Zisterne. Heute haben Archäologen über 100 Zisternen gefunden und versuchen, einige für die Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Friedhöfe

Katakomben von Kom el-Shaqafa

Ein 65 Fuß tiefer Schacht führt zu den Katakomben von Kom el-Shaqafa. Eine Grabkapelle verbindet griechische und ägyptische Symbolik. Die Menschen höhlten andere Kammern aus, um Katakomben mit Plätzen für Leichen und Urnen zu bilden. Gelehrte fanden auch einen Raum für Totenmahle.

Die Nekropole (Gabbari)

Eine Rettungsgrabung in diesem Gebiet förderte über 17 Gräber zutage. Hunderte von Nischen in den Wänden enthielten jeweils einen oder mehrere Körper. Auf den Böden der Gräber befanden sich Graburnen. Gelehrte stellten fest, dass es sich um Gräber der Mittelschicht handelte.

Fakten zu Alexandria

  • Alexander der Große gründete Alexandria im Jahr 331 v. Chr..
  • Eines der sieben Weltwunder der Antike, der Leuchtturm von Pharos, befand sich in Alexandria.
  • Die Bibliothek und das Museion von Alexandria waren ein antikes Wissenszentrum.
  • Die Ptolemäer regierten Ägypten 300 Jahre lang von Alexandria aus.
  • Das Grab Alexanders des Großen befand sich in Alexandria, aber Archäologen haben es bis heute nicht gefunden.
  • Heute sind die Überreste des Pharos-Leuchtturms und des königlichen Viertels unter Wasser.
  • Archäologen decken jedes Jahr mehr Informationen über das antike Alexandria auf.

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