Afrikanische Honigführer-Vögel helfen Jägern in seltener, süßer Partnerschaft

By Alister Doyle

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OSLO (Reuters) – Ein kleiner afrikanischer Vogel, der Menschen zu Bienennestern führt, in der Hoffnung, Honig und Wachs mit ihnen zu teilen, reagiert auf spezielle Rufe von Jägern in einem seltenen Beispiel einer Partnerschaft zwischen wilden Tieren und Menschen, sagten Wissenschaftler am Donnerstag.

Yao-Honigjäger Orlando Yassene hält ein wildlebendes Großer-Honiganzeiger-Weibchen, das vorübergehend zu Forschungszwecken gefangen wurde, im Niassa-Nationalreservat in Mosambik, in diesem Handout-Foto vom 21. Juli 2016. Claire Spottiswoode/Science/ Handout via REUTERS

Die Zusammenarbeit zwischen dem Großen Honigguid und Jägern wurde erstmals von einem portugiesischen Missionar im Jahr 1588 beschrieben, aber weitgehend als reines Hörensagen abgetan. In den letzten Jahren haben Forscher jedoch immer mehr Beweise für die Verbindung gefunden.

In Mosambik sind Jäger viel erfolgreicher bei der Suche nach Honig, wenn sie einen traditionellen Ruf verwenden – einen Triller, gefolgt von einem Grunzen, das wie „brr-hm“ klingt -, um Honiganzeiger anzulocken, schreiben die Experten in der Zeitschrift Science.

Wenn die Vögel angelockt sind, führen sie die Jäger zu Bäumen mit Bienen und verlassen sich darauf, dass die Menschen die Insekten mit Feuer und Rauch unterdrücken, den Stamm aufschneiden, den Honig holen und dann etwas Bienenwachs zurücklassen, das für die Vögel eine Delikatesse ist.

In den 1980er Jahren dokumentierten Wissenschaftler, dass Honigguide menschliche Hilfe suchen, indem sie unverwechselbare Rufe von sich geben und von Baum zu Baum hüpfen, um Aufmerksamkeit zu erregen.

„Wir haben herausgefunden, dass es sich um eine zweiseitige Kommunikation handelt“, sagte die Hauptautorin Claire Spottiswoode, eine Evolutionsbiologin, die an der Universität Cambridge und der Universität Kapstadt arbeitet, gegenüber Reuters.

Der „Brr-hm“-Ruf „signalisiert den Pinguinen, dass sie (Jäger) ihnen folgen wollen. Der Ruf verdoppelt die Wahrscheinlichkeit, von einem Honigführer geführt zu werden, von 33 auf 66 Prozent und erhöht die Wahrscheinlichkeit, ein Bienennest zu finden, von 17 auf 54 Prozent, verglichen mit der Verwendung anderer menschlicher oder tierischer Geräusche, um Vögel anzulocken.

Die meisten menschlichen Kooperationen mit Tieren bestehen mit domestizierten oder trainierten Tieren, wie Hunden oder Falken. Die einzige andere bekannte Partnerschaft mit wilden Tieren besteht laut der Studie darin, dass Delphine manchmal mit Fischern zusammenarbeiten.

Spottiswoode sagte, dass 20 Yao-Jäger, die im Niassa-Nationalreservat in Mosambik befragt wurden, den Ursprung des traditionellen „brr-hm“-Rufs nicht kannten. Im Gegensatz dazu pfeifen die Jäger in Kenia, um die Vögel anzulocken.

Allerdings sind die Honiganzeiger nicht ganz niedlich.

Wie Kuckucke legen sie Eier in die Nester anderer Vögel, und Baby-Honiganzeiger töten ihre Ziehgeschwister, indem sie sie mit scharfen Haken in den Schnabel stechen. Spottiswoode bezeichnete sie als „Jekyll und Hyde der Vogelwelt“

Berichterstattung durch Alister Doyle; Bearbeitung durch Mark Heinrich

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