Videnskabsfolk har opdaget det ældste menneskelige fodaftryk nogensinde set i Amerika

Første udgravning 2007.JPG
Første udgravning af Pilauco-området i 2007.
Med venlig hilsen Karen Moreno
  • Arkæologer har opdaget det ældste fodaftryk, der nogensinde er fundet i Amerika.
  • Det 15.600 år gamle aftryk blev først fundet i det sydlige Chile i 2011, men nu har forskerne endelig fastslået, at det sandsynligvis har tilhørt et menneske.
  • Ifølge en ny undersøgelse er dette fodaftryk et bevis på, at mennesker var til stede i Amerika før for 12.000 år siden – tidligere end forskerne tidligere har troet.
  • Besøg Business Insiders hjemmeside for flere historier.

For omkring 15.600 år siden gik en barfodet mand rundt i mudderet i det gamle Chile. Han efterlod et enkelt højre fodaftryk i det våde sediment.

Videnskabsfolk opdagede dette aftryk i Pilauco, et sted i byen Osorno i Chile, i 2011. I første omgang var forskerne ikke sikre på, om aftrykket tilhørte et menneske eller en hominin forfader, snarere end f.eks. et markfirben, der gamblede gennem mudderet.

Men nu har forskerne fastslået, at fodaftrykket faktisk var menneskeligt, ifølge en undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet PLoS One.

“Det er en slags fodaftryk, der kunne være lavet af enhver Homo art,” siger Karen Moreno, medforfatter til undersøgelsen, til Business Insider. “Men den eneste Homo art, der var der for 15.000 år siden, er Homo sapiens.”

Denne opdagelse kan være med til at omskrive vores tidslinje for menneskets historie: “Så vidt jeg ved, er det det ældste fodaftryk, der er fundet i Amerika,” sagde Moreno.

Et unægteligt menneskeligt fodaftryk

Pilauco-fodaftryk
Originalt foto af Pilauco-fodaftrykket, taget i 2010.
Med venlig hilsen af Karen Moreno

Under udgravninger af Pilauco-området fra 2007 til 2016 fandt forskerne også mastodontrester, fossiliserede insekter og bløddyr samt menneskeskabte stenredskaber.

Ved hjælp af radiokarbondatering fastslog Moreno og hendes hold, at plantemateriale, der blev fundet i det samme sedimentlag som fodaftrykket, var omkring 15.600 år gammelt.

For at identificere, hvilken slags væsen aftrykket tilhører, tog forskerne derefter røntgenbilleder, tog målinger og lavede en gipsrekonstruktion. Deres resultater tydede på, at aftrykket havde en karakteristisk form – med en bue, en afrundet hæl og en langstrakt storetå – som ikke kunne være lavet af andre dyr end en Homo art.

“Vi sammenlignede det med alle andre aftryksformer fra dyr på det tidspunkt, og det er meget, meget forskelligt fra mylodoner , fra fugle, fra bjørne, der kunne have været der,” sagde Moreno.

Pialuco
Dyret, der lavede fodaftrykket, havde en langstrakt storetå, meget ligesom moderne mennesker har det.
Med venlig hilsen af Karen Moreno

Forskerne testede deres hypotese om, at dette aftryk stammer fra menneskelige forfædre, ved at simulere nedslaget fra menneskelige fødder i lignende (moderne) mudder. De bad tre mennesker med forskellige kropsstørrelser om at gå over en sedimentbund og konkluderede, at et menneske “nemt kunne generere” et fodaftryk, der ligner eller svarer til det, de fandt.

Forfatterne til undersøgelsen ved ikke, hvorfor der kun blev fundet et enkelt fodaftryk i stedet for et spor af fodaftryk, men de foreslår, at blandede mudderlag kan have begravet resten af aftrykkene.

Mennesker kom sandsynligvis til Amerika tidligere, end vi troede

Et gammelt fodaftryk er afbilledet, der har dannet revner på grund af udtørring efter at være blevet fjernet fra sit oprindelige sted, i Osorno, Chile engang i april 2019. Universidad Austral de Chile, Laboratorio de Sitio Pilauco/Handout via REUTERS
Det gamle menneskelige fodaftryk i Osorno, Chile.
Reuters

Pilauco-aftrykket giver yderligere beviser for, at gamle folk bosatte sig i Amerika langt tidligere, end arkæologer tidligere har troet.

I årtier har forskerne troet, at de første mennesker, der bosatte sig i Amerika, var Clovis-folket, som krydsede Beringlandbroen mellem det nuværende Alaska og Rusland, før de spredte sig til Nordamerika og videre ud i verden for omkring 13.500 år siden.

En del af grunden til denne teori var, at gamle menneskelige fodaftryk er sjældne i Amerikas fossile optegnelser. Ifølge Moreno kan mange fodaftryk være blevet ødelagt af tilbagetrukne gletsjere, da de skrumpede i slutningen af den sidste istid for 11.700 år siden.

PILAUCO
En gengivelse af det gamle menneske, der efterlod det 15.600 år gamle fodaftryk i Chile.
Mauricio Alvarez/Courtesy of Karen Moreno

Indtil nu troede forskerne, at de bevarede gamle menneskelige fodaftryk på Monte Verde, et andet arkæologisk sted i Chile, var de ældste fodaftryk i Amerika. Men disse aftryk var omkring 1.100 år yngre end det fodaftryk, der blev fundet på Pilauco-området.

Både sporene fra Monte Verde og Pilauco-fodaftrykket blev lavet mindst 1.000 år før den dato, hvor forskerne mener, at Clovis-folket først krydsede ind i Nordamerika.

Dette sår tvivl om “Clovis først”-teorien, sagde Moreno. “Det er muligt, at folk tog den samme rute, men måske tidligere end vi troede.”

SE OGSÅ: Mennesker jagede og slagtede engang gigantiske markfirben i Sydamerika, afslører 12.600 år gamle knogler

Nu kan du se: Populære videoer fra Insider Inc.

NOW WATCH: Populære videoer fra Insider Inc.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.