Transkønnede patienter undgår lægelige hoops og vender sig til modellen med informeret samtykke | Generation Progress Generation Progress

I Kai Devlins første år med testosteron så han fem læger – herunder en, der insisterede på at undersøge hans kønsorganer manuelt, før han kunne forny sin recept, og en anden, der nægtede at behandle transkønnede patienter, fordi han “ikke var enig i det”. Devlin søgte i første omgang hormoner ad den konventionelle vej, idet han bad en langtidsterapeut om et anbefalingsbrev, som han derefter gav til en endokrinolog; hver ny læge krævede endnu et langt forsøg på at “bevise” hans transkønsidentifikation.

Sluttelig besøgte den 24-årige transmand Chicagos Howard Brown Clinic. I stedet for at kræve en langvarig kvalifikationsproces blev Devlin behandlet i Howard Browns to år gamle program for transkønnet hormoninformeret samtykke (Transgender Hormone Informed Consent program): Efter en fuld fysisk undersøgelse, et møde med en advokat og en gennemgang af bivirkningerne ved at tage hormoner fik Devlin en recept.

“Hvis en person bliver gennemgået de positive og negative virkninger med en rådgiver og/eller læge, så har de ret til at træffe deres egne medicinske beslutninger”, skrev Devlin i en e-mail. “Jeg mener, at informeret samtykke er noget af det bedste, der findes.”

Devlin er en af de mange transkønnede patienter, der bruger alternative klinikker til at få adgang til hormonbehandling, et almindeligt skridt i den medicinske overgang.

Selv om der er meget opmærksomhed i medierne omkring kønsbekræftelsesoperationer, er det hormonbehandling, der ofte gør den største forskel i transpersoners liv. Patienterne rapporterer ofte, at hormonbehandling får deres krop til at føles mere behagelig eller mere som deres hjem – og endnu vigtigere for mange er det, at hormoner maskuliniserer eller feminiserer kroppen og hjælper transpersoner med at blive læst korrekt som deres køn.

Men det kan være meget vanskeligt at få adgang til disse hormoner, selv for patienter, der er assertive og bevidste om, hvad de ønsker. Læger følger ofte forældede standarder, der kræver en patologisk diagnose, udvidet rådgivning eller endog en farlig “real life experience”-periode, hvor personer, der ikke har bestået, skal leve i deres foretrukne kønsrolle. I stedet for at hoppe gennem disse tilsyneladende uendelige og dyre bøjler, vender transpersoner sig nogle gange mod farlige alternativer på det sorte marked.

Glædeligvis er der et stadig mere populært alternativ: klinikker som Howard Brown, der tilbyder transkønnede patienter hormonrecepter ved hjælp af en “informeret samtykke”-model, der sætter patientens autonome valg i centrum.

Klienterne på mange af disse klinikker kan få en recept på hormoner efter grundlæggende laboratorieundersøgelser, en konsultation om hormonelle virkninger og underskrivelse af en erklæring om, at de kender risiciene ved behandlingen.

“Når vi som terapeuter arbejder med klienter, er målet at hjælpe folk med at realisere sig selv. Vi ønsker at give plads til det, når det drejer sig om, at folk realiserer sig selv i forbindelse med deres køn,” Talcott Broadhead, en autoriseret socialrådgiver i Olympia, Wash.., fortalte Campus Progress.

Broadhead arbejder under en paraply kaldet Informed Consent for Access to Transgender Health og uddanner både patienter og læger, herunder dem, der ikke har adgang til en klinik.

I dag er transkønnede patienter ofte tvunget til at få en diagnose “kønsidentitetsforstyrrelse” for at få behandling.

Di Diagnostic and Statistical Manual of Mental DisordersFourth Edition opregner kriterierne som “et erklæret ønske om at være det andet køn, hyppigt at passere som det andet køn, ønske om at leve eller blive behandlet som det andet køn, eller den overbevisning, at han eller hun har de typiske følelser og reaktioner for det andet køn” sammen med “optagethed af at slippe af med primære og sekundære kønskarakteristika (f.eks, anmodning om hormoner, kirurgi eller andre procedurer for fysisk at ændre seksuelle karakteristika for at simulere det andet køn) eller troen på, at han eller hun er født med det forkerte køn.”

Men en diagnose af kønsidentitetsforstyrrelse kan betragtes som en allerede eksisterende tilstand, hvilket øger sygeforsikringspræmierne for transseksuelle personer, der går den gammeldags vej.

Sværere er det, at kriterierne ikke passer til alle – og repræsenterer et alvorligt forældet syn på transseksuel identitet, som den medicinske fortolkning har kæmpet med i de sidste fem årtier.

Som transkønnet fortaler Julia Serano beskriver i sin bog Whipping Girl, blev transkønnede kvinder oprindeligt krævet at tilpasse sig meget specifikke kønsroller – eller endda vurderet som kandidater til kirurgi på baggrund af deres heteronormative tiltrækningskraft.

Med patologiseringen af transkønnede identiteter fulgte en meget streng protokol for sundhedsplejersker, der betjente transkønnede patienter, en protokol, der var centreret om en gatekeeper-model, som ofte indeholdt store mængder transfobi.

“Mange transpersoner måtte formulere en historie til lægerne på det tidspunkt for at få deres behov opfyldt,” siger A. Canelli, en rådgiver fra Seattle, der arbejder med Broadhead. “De fandt ud af, at hvis man gik til en kirurg og sagde: ‘Jeg er født i den forkerte krop’, ville man få den behandling, man havde brug for.”

Selv i dag ser Canelli folk i workshops om selvforsvar, der forsøger at tvinge sig selv ind i denne fortælling – selv om den ikke passer til mange eller endog de fleste mennesker, der søger behandling i forbindelse med overgang.

Denne fejlkarakterisering af transkønnet erfaring har haft vidtrækkende konsekvenser. Da myten fik sit eget liv, forsøgte transkønnede mennesker desperat at tilpasse sig den for at få adgang til den nødvendige pleje. Dette omfattede ofte at lyve om deres præferencer eller følelser, sagde Canelli, hvilket gav transpatienter et ry for usandhed eller vanskeligheder.

Den informerede samtykke-model tilbyder et alternativ til alt dette: En sundhedsmodel, der giver patienterne mulighed for at træffe beslutninger om deres pleje, med udgangspunkt i antagelserne om, at det at være transkønnet ikke er en psykisk sygdom, og at en persons oplevelse af sin identitet bør være styrende for deres overgang.

Selv om klinikker med informeret samtykke ikke tvinger patienterne til omfattende terapi, før de ordinerer hormoner, kræver de ofte grundlæggende medicinske test og en konsultation. Laboratorieundersøgelser fastslår en patients hormonelle basislinje, men kontrollerer også leverfunktionen og andre fysiologiske faktorer, der kan påvirkes af hormonbehandling – en gennemgang af alle mulige virkninger og bivirkninger af hormonerne giver patienterne mulighed for at træffe beslutninger om deres egen sundhedspleje.

Transseksuelle personer, der vælger at tage hormoner, tager enten testosteron eller østrogen kombineret med et antiandrogen, afhængigt af de ændringer, de ønsker.

Transseksuelle personer, der tager testosteron, kan blandt andet få hårvækst i ansigtet og på kroppen, en uddybning af stemmen og en omfordeling af fedt, blandt andre virkninger. Mandligt tildelte personer, der tager østrogen, oplever brystvækst, en opblødning af ansigtsform og ansigtstræk og en omkonfigurering af kropsfedt til en “kvindelig” fordeling sammen med andre ændringer. Mange af disse ændringer er fuldt ud ønsket og velkomne af de personer, der er ved at gå over til en anden kønsform; andre tager lavere doser af hormoner eller stopper dem helt efter en kort periode og finder trøst i blot at se mere androgyne ud.

Med andre ord handler det hele om autonomi og patientstyret pleje – og om at behandle transkønnede patienter som alle andre patienter.

“Informeret samtykke er underforstået i enhver medicinsk procedure alligevel,” sagde Canelli. “Hver gang du går til en læge, giver du allerede informeret samtykke, når du går ind ad døren. Transpersoner har denne ekstra barriere – som jeg vil kalde transfobi.”

Den definitive World Professional Association for Transgender Health’s Standards of Care blev revideret sidste år for udtrykkeligt at inkludere modellen med informeret samtykke.

“Forskellen mellem modellen for informeret samtykke og er, at der lægges større vægt på den vigtige rolle, som fagfolk inden for mental sundhed kan spille i forbindelse med at lindre kønsdysfori og lette ændringer i kønsrollen og psykosocial tilpasning,” står der i de nye standarder.

Men ikke alle transkønnede ønsker at følge langvarig rådgivning. Mange har simpelthen ikke råd til det: En undersøgelse fra 2009 fra National Center for Transgender Equality viste, at procentdelen af transpersoner, der lever i fattigdom, er dobbelt så høj som det nationale gennemsnit.

Mens de fleste forsikringsselskaber ikke vil dække transseksuel medicin, rapporterer nogle transseksuelle patienter, at klinikker med informeret samtykke er villige til at arbejde uden om disse begrænsninger. Howard Brown-klinikken stiller f.eks. diagnosen “Endokrine lidelser” på patienternes journaler, hvilket afpatologiserer transidentitet og omgår forsikringsselskabernes afvisning af at dække overgangsrelaterede udgifter.

Det er det, som informeret samtykke går ud på: En plejemodel, der undgår at tvinge patienterne ind i langvarig, unødvendig terapi og i stedet ser transkønnet identitet som en individuel oplevelse.

“Et af fundamenterne i ICATH er, at vi begynder ikke kun at fratage det medicinske samfund fortællingen, men giver plads til, at folks sande oplevelse af transkønnet identitet kan komme ærligt frem til gavn for alle, for at afvise ideen om, at vi skal passe ind i en af de smarte patologier,” sagde Broadhead.

Det er denne ærlige identitet, der tegner overgangsrejsen for hver enkelt transkønnet person. Ved at afvise ufleksible standarder for pleje hævder transpersoner deres evne til at navigere deres personlige rejse på egen hånd, uden at skulle bevise deres identitet over for nogen gatekeepers.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.