TBird Tidbits

Hvis du lyttede til dette års første udgave af US Division-podcasten med Scott Sepich, hørte du en diskussion om det nye WHL playoff-format. Han og Larry Fisher fra Kelowna Daily Courier dækkede det ret godt. Vi dykker lidt dybere ned og ser, hvordan det ville påvirke matchups.

Først en beskrivelse af det nye format fra ligaens hjemmeside:

Det nye format vil se de tre bedste hold i hver division udgøre de første 12 hold i slutspillet. De resterende fire pladser vil blive besat af de to næsthøjest placerede hold i hver Conference, baseret på deres resultater i den ordinære sæson og uafhængigt af division. Det er muligt for en division i hver Conference at sende fem hold til eftersæsonen, mens den anden division kun sender tre hold.

De hold, der slutter på anden og tredjepladsen i hver division, mødes i første runde i den række, som deres respektive divisionsvindere står i spidsen for. Vinderne af første runde inden for hver række spiller mod hinanden i anden runde

Dette første afsnit får det til at lyde som om, at meget ændrer sig, men i virkeligheden vil de samme 8 hold komme med i slutspillet, som de ville have gjort i det tidligere slutspilsformat. I den forgangne sæson kom alle 5 hold fra US Division i slutspillet, mens Kelowna, Victoria og Vancouver var de eneste repræsentanter for B.C. Division. Det eneste tidspunkt, hvor det nye format kan gøre en forskel, er, hvis holdet på 6. pladsen i East eller Central Division havde en bedre rekord end holdet på 3. pladsen i den modsatte division. Chancen for, at den østlige konference er så ubalanceret, er praktisk talt lig nul.

Her er, hvordan Western Conference ville have set ud i sidste sæson under det nye format:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

De to Wild Card-hold (WC) er rangeret på baggrund af pointtotal. De to konferencemestre (C) er også rangeret efter samlet antal point. Det bedste konferencehold (C1) spiller mod det lavest rangerede af Wild Card-holdene (WC2) uanset division. Det næstsidste konferencehold (C2, som vil være den anden divisionsvinder) spiller mod det højest rangerede af Wild Card-holdene (WC1) uanset division. BC2-BC3 og US2-US3 vil altid være kampe i første runde.

Så hvis man antager, at de samme hold går videre til anden runde, vil man ende med Kelowna mod Victoria og Portland mod Seattle i det, der i alt væsentligt bliver et divisionsmesterskab i slutspillet. Og så ville man endelig få den vestlige Conference-finale, som vi havde i sidste sæson, Kelowna mod Portland. (Bemærk, at når et Wild Card-hold skifter division, forbliver det der for resten af slutspillet. Det ville i dette eksempel have været muligt for amerikanerne at være B.C. Divisionens repræsentant i Western Conference-finalen.)

Hvad betyder det? Tja, det betyder teoretisk set flere kampe i slutspillet mod dine divisionsmodstandere. Det gør de kampe, du spiller i den regulære sæson, lidt vigtigere, da din seedning i divisionen afgør dit matchup. Det betyder færre rejser for holdene, større rivaliseringer og større tilskuertal, hvilket er det, som ligaen håber på.

Det kan dog ende med at brænde fansene ud ved at se det samme hold så meget. I NHL, hvor man gik over til dette format i sidste sæson, spiller man mod alle hold i sin division 6 gange. I WHL, hvor der er færre hold, kommer man til at spille mod sine divisionshold oftere. I Seattles tilfælde betyder det 12 kampe mod Portland. Så det er muligt, at Thunderbirds og Winterhawks kan møde hinanden 19 gange i en sæson. Jeg elsker rivaliseringen lige så meget som den næste fan, men hvis vi antager, at det er en serie i første runde, er det 25 % af kampene i den regulære sæson og i slutspillet mod ét hold. Gør det over flere sæsoner, og du kan se, hvor det hurtigt kan miste glansen.

Der er en anden stor ulempe ved dette, og det er muligheden for, at de to bedste hold i konferencen vil mødes i anden runde. Tag for eksempel sidste sæson i Eastern Conference:

Central Division

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

East Division

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

Med det gamle format, under forudsætning af, at alle hold med det højeste pointtal vinder, ville den eneste måde, hvorpå Edmonton og Calgary kunne mødes, være i stævnefinalen. Nu ville Edmonton og Calgary imidlertid mødes i anden runde, og en svag divisionsvinder i Regina bliver belønnet med en meget lettere vej til stævnefinalen. Ud over at et af de to bedste hold ikke kommer i stævnefinalen, ryger det fjerdepladserende hold i stævnet efter point, Medicine Hat, ud i første runde! Desuden får Kootenay en mærkelig gave med en gruppe af hold, der har samme pointtal. Man kan se, hvordan dette nye format kan være meget uretfærdigt, når den ene division er mere dominerende end den anden i et givet år.

Det bliver interessant at se, hvordan det fungerer i denne sæson. NHL blev belønnet med nogle fantastiske serier i den forgangne sæson og fik beslutningen om at ændre formaterne til at ligne en succes. Forhåbentlig kan det overføres til WHL. Første skridt for Thunderbirds vil være at komme i slutspillet for tredje år i træk, hvilket de ikke har gjort siden 06-09.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.