Sokrates, Alcibiades og ambitioner

Af Robert C. Bartlett, PhD, Boston College
Alcibades bliver undervist af Sokrates, maleri af François-André Vincent 1776
(Billede: Socrates, Alcibiades, Alcibiades, Alcibiades og ambitioner: Af François-André Vincent – Musée Fabre (brochure)/Public domain)

I Alcibiades I introduceres forholdet mellem Sokrates og Alcibiades, som Platon åbenbart mente var meget vigtigt. Hvorfor? Platon præsenterer Sokrates og Alcibiades sammen i i alt fire dialoger, der fortæller om begyndelsen, midten og slutningen af deres tid sammen. Ingen anden person, bortset fra Sokrates selv naturligvis, optræder så hyppigt i dialogerne.

Alcibiades: En ekstravagant figur

Alcibiades var bemærkelsesværdigt smuk. Han var rig. Hans familie var en af de mest fornemme i Grækenland. Kort sagt, Alcibiades syntes at have verden i hånden.

Hvem var Alcibiades? Han var ganske enkelt en af de mest forbløffende skikkelser i hele antikken. Han var født og opvokset i Athen og levede fra omkring 450 til 404 f.Kr. Hans far var Kleinias, og han blev dræbt i kamp, da Alcibiades var ganske ung. Alcibiades kom til at bo hos sin onkel, som tilfældigvis var ingen ringere end Athens største demokratiske statsmand, Perikles.

Illustration af "The return of Alcibiades to Athens" af Walter Crane fra The story of Greece : told to boys and girls (191-?) af Macgregor, Mary.
Alcibiades’ hjemkomst til Athen i 407 f.Kr. efter sine militære succeser i udlandet. (Billede: Af Walter Crane/Public domain)

Alcibiades var bemærkelsesværdigt smuk. Han var rig. Hans familie var en af de mest fornemme i Grækenland. Kort sagt, Alcibiades syntes at have verden i hånden. Han havde også en forbløffende hurtig opstigning til magten i Athen. I løbet af den peloponnesiske krig mod Sparta og dets allierede, og mens han stadig var ganske ung, lykkedes det Alcibiades at få sig selv valgt som en af Athens generaler. Ikke nok med det, det lykkedes ham også at overtale det athenske demokrati til at iværksætte en vanvittigt ambitiøs plan om at erobre den meget fjerne ø Sicilien.

Dette er en transskription fra videoserien Masters of Greek Thought: Platon, Sokrates og Aristoteles. Se den nu, på The Great Courses.

Som historikeren Thukydid fortæller os, levede Alcibiades sit privatliv på en meget ekstravagant måde. For eksempel indstillede han egenhændigt syv heste i de olympiske vognløb, hvor han fik første, anden og fjerdepladsen; det var en meget prangende ting at gøre. Det ville svare til at eje to eller tre af de hold, der kæmpede om Super Bowl.

Denne ekstravagance fra Alcibiades’ side fik folket, masserne i almindelighed, hvoraf de fleste var fattige, til at være dybt mistænksomme over for ham. Hvad har han egentlig tænkt sig at gøre?

Det skete, at på tærsklen til, at Athen skulle sejle ud med en stor armada for at erobre Sicilien, hvilket igen var Alcibiades’ plan, skete det, at nogle unge mænd lemlæstede visse religiøse statuer, hvilket af masserne blev opfattet som et meget dårligt varsel. Det lykkedes Alcibiades’ politiske fjender – han havde naturligvis politiske fjender – at kæde hans navn sammen med disse religiøse skændelser. Ikke længe efter at Alcibiades havde sat kurs mod Sicilien, kaldte Athens befolkning ham tilbage for at blive stillet for retten for religiøs vanhelligelse. Han besluttede ikke at vende tilbage til Athen.

Lær mere om Alcibiades en af de mest fascinerende og foruroligende personer i hele den græske historie

Alcibiades i eksil

Alcibiades formåede at kæmpe på tre forskellige sider i den samme krig…

Sådan begyndte hans ret forbløffende politiske ridt. Alcibiades gik først til Sparta, Athens største fjende. Han hjalp Sparta på måder, der gjorde virkelig skade på Athen. Da han havde opbrugt sin velkomst i Sparta, gik Alcibiades til den tredje stormagt i området, nemlig Persien, som var den traditionelle fjende af alle grækere på samme måde. Her forsøgte han at få så meget indflydelse som muligt. Kort sagt lykkedes det Alcibiades at kæmpe på tre forskellige sider i den samme krig; endnu mere forbløffende er det, at det til sidst lykkedes ham at få sig selv hjemkaldt til Athen, efter alt det, han havde gjort mod sin by.

Mordet på Alcibiades af spartanerne i 404 f.Kr. Maleri af Michele De Napoli 1839
Mordet på Alcibiades af perserne i 404 f.Kr. (Billede: Af Michele De Napoli/Public domain)

Men selv om han formåede at lede den athenske krigsindsats i en periode efter sin tilbagekaldelse og at lede den godt, faldt han til sidst igen i kløerne på Athen og søgte tilflugt i et sted kaldet Frygien. Der myrdede nogle persiske agenter, der sandsynligvis handlede efter et spartansk direktiv, Alcibiades i 404 f.Kr.

Selvfølgelig er Thukydides’ portræt af Alcibiades i det store og hele gunstigt eller sympatisk. I hvert fald siger Thukydidos, at Alcibiades’ krigsførelse var uovertruffen, og at han kun kunne bebrejdes for sin private livsførelse, som fremkaldte misundelse eller vrede hos det folk, der var demokratiets åbenlyse grundvold. Uanset hvad vi måtte mene om Alcibiades – farvestrålende, talentfuld, forræderisk og kompliceret – er det mærkeligt, at Platon vælger at sætte spotlight på ham som Sokrates’ elev. Deres forbindelse i Alcibiades’ ungdom bragte Sokrates i noget varmt vand.

Læs mere om, hvordan athenernes eksil af Alcibiades giver Lysander sin chance for at bevise sit værd

I Xenofons kapitel i Memorabilia, der har til formål at rense Sokrates for anklagen om at fordærve de unge, er Xenofon tvunget til at forklare, eller bortforklare, deres forbindelse. Xenofon argumenterer for, at Alcibiades var moderat eller selvkontrolleret, så længe han var sammen med Sokrates, og at han først blev så ekstravagant, da han brød med Sokrates.

Sokrates’ forfølgelse

Med dette som indledning skal vi nu se på Platons fremstilling af begyndelsen af forbindelsen mellem Alcibiades og Sokrates. Dialogen finder sted på tærsklen til Alcibiades’ planlagte indtræden i den athenske demokratiske politik. Ung som han er, mener han, at han er klar til at lede byen. Vi erfarer straks, at Sokrates har holdt øje med Alcibiades i lang tid, men at han har valgt dette øjeblik til at tale til ham for første gang.

Alcibiades formoder, og Sokrates giver ham i første omgang grund til at formode, at Sokrates blot er endnu en fyr, der gør kur til den smukke unge mand på oldgræsk manér. Sokrates præsenterer sig selv som en potentiel elsker af Alcibiades, en, der af en eller anden grund aldrig har henvendt sig til ham før, og som fastholder sin interesse for Alcibiades, selv efter at de andre bejlere har vendt deres opmærksomhed andre steder hen.

Læs mere om, hvordan Acibiades’ militære genialitet og politiske dygtighed genopretter Athen til en kommanderende position

For øvrigt viser Sokrates’ interesse for Alcibiades sig at være udelukkende sjælens og ikke kroppens interesse. Handlingen eller dramaet i Alcibiades I omfatter en forbløffende forvandling: I begyndelsen af dialogen præsenterer den fattige og temmelig obskure Sokrates sig selv som en elsker, der gør kur til den smukke og eftertragtede Alcibiades, som i bedste fald er ligeglad med Sokrates i begyndelsen. Ved dialogens slutning er det dog sådan her, Alcibiades siger:

Jeg vil gerne sige følgende; at vi nok skal bytte roller, Sokrates, jeg tager din og du min, for fra denne dag kan intet afholde mig fra at passe på dig, og dig fra at blive passet på af mig.

Vi må spørge, hvordan det lykkes denne obskure fyr Sokrates at gøre Alcibiades til ikke den forfulgte, men til den forfulgte, der er ivrig efter at tilbringe tid med Sokrates frem for alle andre? Det er en forbløffende forvandling.

Alcibiades’ største ønske

Alcibiades, gætter Sokrates, ønsker at herske over verden, og Alcibiades bekræfter i realiteten denne påstand, fordi han ikke benægter den.

Sokrates begynder at bejle til Alcibiades, hvis det er det rigtige udtryk, på en hæderkronet måde: Han smigrer ham. Han opregner alle Alcibiades’ meget mange fordele i livet, både naturlige og konventionelle. Sokrates tilføjer: “Hvis jeg troede, at du var tilfreds med disse, ville jeg aldrig have henvendt mig til dig.” For det viser sig, at Alcibiades vil have noget mere ud af livet, endnu mere end det, han har.

Sokrates går så vidt som til at sige, at hvis Alcibiades skulle vælge mellem at forblive tilfreds med det, han er, og det, han har, eller at dø, ville Alcibiades vælge at dø. Hvad er det så, Alcibiades længes efter? Sokrates tager et gæt. Det er dette: at have magten ikke kun i Athen, men i hele Grækenland; og ikke kun i Grækenland, men i hele Europa; og ikke kun der, men også i Asien. Alcibiades, gætter Sokrates, ønsker at herske over verden, og Alcibiades bekræfter i realiteten dette udsagn, fordi han ikke benægter det.”

Men selve udsagnet om denne svimlende ambition, en ung knægt, der bogstaveligt talt ønsker at herske over verden, synes at sætte Sokrates og Alcibiades endnu længere fra hinanden. Alligevel udtaler Sokrates her: “Det er ikke muligt for alle disse ting, som du har i tankerne, at blive ført til ende uden mig”. I realiteten siger Sokrates: “Hvis du vil herske over verden, så kom først til mig.”

Lær mere om de græske politikere, hvis stemmer hævede sig over det hele

Det, der følger, er et klassisk eksempel på sokratisk dialektik eller samtalekritisk granskning. Sokrates søger at finde ud af, hvad det er, som Alcibiades tror, han ved, således at han nu dygtigt kan lede de athenske offentlige anliggender.

Fælles spørgsmål om Sokrates og Alcibiades

Spørgsmål: Hvem var Alcibiades helt præcist?

Alcibiades var en rockstjerne blandt de athenske statsmænd med et flot udseende, penge og en klog hjerne. Han var en genial taler og en frygtindgydende general.

Spørgsmål: Hvordan ved vi, at Alcibiades var sammen med Sokrates?

Alcibiades var en af Sokrates’ mere elskede og flittige elever, som optræder i fire dialoger.

Spørgsmål: Hvad fik Alcibiades til at forråde Athen?

Alcibiades’ meget aggressive politiske holdning fik hans fjender til at jage ham ud af Athen under anklage for helligbrøde.

Spørgsmål: Hvad dræbte Alcibiades?

Alcibiades blev myrdet i 404 fvt. af pilene fra persiske soldater, da hans hus blev sat i brand.

Denne artikel blev opdateret den 11. november 2020

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.