Sand historie om en D League Open Tryout

Sand historie om en D League Open Tryout

nba.com | oktober 17, 2014

Af Brian Kotloff

imageKiwi Gardner vågnede op den morgen pessimistisk.

Det var søndag den 6. oktober 2013, og for en af de første gange i sit liv var han træt af at spille basketball.

I en alder af 20 år var han allerede en hoops journeyman: En YouTube-sensation takket være virale videoer af den dreadlockede 5 fod-7 guard, der dominerede high school-kampe i Californien og Arizona; en college dropout efter tumultariske ophold på Providence (R.I.) og Midland (Tex.); en lokal Bay Area-legende, der ikke havde meget at vise for sin berømmelse.

Den professionelle karriere, han havde indledt uger tidligere – han rejste fra sit hjem i East Oakland for at prøve kræfter med NBA Development League-hold i Bakersfield, Los Angeles, Milwaukee, Portland og Reno – skulle have handlet om at forfølge en drøm.

Og alligevel indså han, at “det ikke var så sjovt.”

“Hver eneste prøvetræning følte jeg, at jeg havde fundet et nyt hjem,” siger han, og så kom skuffelsen…

Vi er tilfredse med vores veteranpointguards.

Vi vil kigge andre steder efter spillere.

Du kan ikke spille på dette niveau.

Han så ikke meget grund til at deltage i Santa Cruz Warriors’ tryout, der kun lå 80 minutters kørsel væk den dag. “Jeg troede virkelig bare ikke, at jeg havde en chance der. Jeg troede bare, at det var for godt til at være sandt.”

Warriors-cheftræner Casey Hill havde aldrig hørt om Kiwi Gardner.

Men når man er rookiecoach for et NBA D-League-hold, og man gennemgår en liste over spillere, der har betalt 100 dollars for at tilmelde sig til ens åbne tryout, i håb om, at en af dem måske viser sig at være en skytte, forsvarsspiller eller rebounder af mindre ligakaliber, så fanger et navn som det ens blik.

“Man kommer selvfølgelig til at spørge om det,” siger Hill et år senere. “Jeg mener, hans navn er Kiwi.”

Da han hørte om højdepunkterne med millioner af visninger og dokumentarserien, så Hill ikke med. Gardner havde brug for en ren tavle, et uvildigt sæt øjne, indså han.”

Det, træneren så, var ikke en streetballer med et smart håndtag og en hurtig aftrækker, men en point guard med lige så meget substans i sit spil som stil – en, der helt klart var “den bedste spiller på banen.”

“Det var bare hans ansigtsudtryk,” husker Hill. “Så snart jeg begyndte at tale med ham, kunne jeg se, at det var ligesom: ‘Dette er min chance for endelig at gøre noget for at få lidt berømmelse’. Jeg så det i ham. Og den måde, det kommer ud af ham på, er bare som en komplet ildkugle.”

På eftermiddagens sidste spil, efter at feltet på 30 spillere var blevet halveret, udarbejdede trænerne et inbounds-spil i sidste sekund og lagde bolden i Gardners hænder. Han afleverede til en holdkammerat for det spilvindende layup.

“Sørg for at tilmelde dig til Oakland-træningen ,” sagde Hill til ham.

Det havde han allerede gjort.

“Jeg tror også, at det fik ham lidt med,” siger Gardner.

14 af de 18 NBA D-League-hold har afholdt åbne prøvekampe siden sæsonen 2013-14 sluttede i april. Warriors holder deres på fredag i Oakland, og Hill vil have noget af en historie at fortælle de fremmødte aspirerende professionelle.

Gardners klatring op ad basketballstigen har udviklet sig til kvintessensen af NBA D-League-historien.

25 dage efter prøvetræningen var han til en high school-fodboldkamp og udvekslede blikke mellem banen – hvor hans fætter Jaquan spillede hovedrollen som Central Valley’s senior running back – og sin iPhone.

Gardner forventede at blive valgt tidligt i NBA D-League Draft. Ventetiden blev ulidelig. “Jeg var slet ikke klar over, hvor mange runder det var. Det blev ved med at gå og gå og gå og gå og gå.”

Hill og de andre seks medlemmer af Santa Cruz brain trust snuppede ham i syvende runde, med deres sidste valg på dagen.

35 dage efter prøvetræningen gik Seth Curry ind i omklædningsrummet efter den første træning i træningslejren med ridser på halsen.

“Hvor kommer de fra?” Hill spurgte sin startende point guard.

“Kiwi,” sagde Curry.

Firedive-seks dage efter prøvetræningen tjekkede Gardner Santa Cruz Warriors’ hjemmeside. Hans navn var et af 12 navne på den endelige liste, en overlevende fra tre runder med nedskæringer.

Han skyndte sig at ringe til Hill. “Imadetheteam, Imadetheteam?”

To hundrede og femogfirs dage efter prøvetræningen kaldte Steve Kerr hans navn. Han hoppede ud fra bænken, iført sin hjemby Golden State Warriors’ uniform, og scorede syv point i det sidste minut af tredje quarter i deres sidste Summer League-kamp.

“Det er ligesom en surrealistisk følelse,” sagde han bagefter og rystede på hovedet. “Jeg kan virkelig ikke beskrive det.”

Gardner går ind i sin anden sæson som ansigtet for Santa Cruz Warriors og, efter at Curry er blevet handlet til ErIe, potentielt som deres lead guard.

Men med det sidste trin på stigen tilbage at klatre op ad, er hver dag en åben prøvetræning.

“Han spillede hver træning og hver kamp, som om han prøvede at komme med på holdet,” siger Hill. “Det vigtigste er, at han bevarer nøjagtig den samme indstilling.”

Tilbage til nyhedssiden.

Denne artikel er bragt af Licensed NBA & NFL Player Agent Andrew P. Lehman, J.D. og Free Agent Sports, landets førende udbyder af Athlete Endorsement Services, med kontorer i Los Angeles, CA og Houston, TX. FAS så behovet for en mere aggressiv indsats på vegne af agenter for atleter med henblik på at opnå brand endorsements og tog denne branche med storm. Det er vores baggrund som Corporate Executives og interne relationer med CEO’s, der giver os en konkurrencemæssig fordel i forhold til alle andre sportsagenturer. Vores filosofi er at præsentere business-to-business-muligheder for spillere for at støtte dem længe efter, at deres karriere som spiller er slut. FAS er et advokat-ejet og drevet sportsagentur, der repræsenterer professionelle basketball- og fodboldspillere i USA og i udlandet. “Mens det er sandt, at gode ting kommer til dem, der venter, er det kun de ting, der bliver tilbage af dem, der hustle.” Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Entrepreneur. www.freeagentsports.com

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.