Robin Williams, depression og demens: det kliniske billede

For næsten halvandet år siden skrev jeg en artikel om selvmord og depression i kølvandet på Robin Williams’ død. Du har måske læst det. Det har mange mennesker gjort. Jeg havde ikke forventet at skulle genoptage dette emne igen, og alligevel er vi her. Men med god grund.

Det oprindelige stykke og de ubehagelige kommentarer fra mange mennesker, der først inspirerede det, stammede fra den udbredte antagelse, at Robin Williams sluttede sit liv på grund af kampe med depression, en tilstand, som han var kendt for at have beskæftiget sig med ofte.

Et nyligt interview med hans enke, Susan Williams, afslører imidlertid, at den elskede skuespiller faktisk kæmpede med demens med Lewy Bodies, undertiden kendt som Lewy Body dementia. Selv om det ikke gør tabet af en så elsket person mindre tragisk, kaster det et andet lys på sagen.

Demens med Lewy Bodies er ikke så almindelig eller velkendt som depression eller de mere velkendte former for demens, mest tydeligt Alzheimers sygdom. Men selv blandt det dystre spektrum af neurologiske lidelser og psykiske sygdomme er demens med Lewy Bodies en særlig ubehagelig tilstand. Her er hvorfor.

Hvad er Lewy Bodies?

Det mest indlysende spørgsmål, når man støder på demens med Lewy Bodies, er, hvad Lewy Bodies er? Hvad gør de? Hvorfor er de vigtige? Hvilke skader forårsager de?

Simpelt sagt er Lewy Bodies klumper, kendt som aggregater, af misformet protein (af typen Alpha-synuclein), der forekommer i nerveceller (neuroner) hos mennesker med visse sygdomme, oftest Parkinsons sygdom, men også (naturligvis) demens med Lewy Bodies. Celler så komplekse og vigtige som neuroner producerer en forvirrende række proteiner, der skal hjælpe med de nødvendige funktioner og danne den delikate cytoskeletstruktur på plads for at opretholde det hele.

Sommetider dannes visse proteiner forkert, og i stedet for at integrere sig problemfrit i cellen danner de (relativt) store klumper. Præcis hvorfor dette sker, er i øjeblikket ukendt, men det faktum, at det forekommer i celler i hele hjernen, tyder på en eller anden form for underliggende genetisk effekt.

Hvad end den oprindelige årsag er, ophobes disse proteinaggregater i neuroner, og man mener, at de tilstopper og forstyrrer de vitale processer, der finder sted indeni, hvilket skader cellen og i sidste ende får den til at dø. Lignende processer menes at finde sted i andre neurodegenerative sygdomme, som tau-tangler i Alzheimers sygdom og inklusionskroppe i Huntingtons sygdom.

Hvilke problemer forårsager de?

Den ting ved demens med Lewy Bodies er, at den slet ikke er tilbageholdende, når det kommer til at forårsage invaliderende symptomer. Lewy Bodies forekommer i regioner i hele hjernen, som alle varetager vigtige, ofte afgørende funktioner for hverdagen. Tilstedeværelsen af Lewy Bodies betyder, at flere problemer opstår i sammenhæng, men for at få stillet diagnosen sandsynlig demens med Lewy Bodies skal to af følgende tre symptomer være tydelige

  • Fluktuerende kognition med udtalte variationer i opmærksomhed og årvågenhed (hvilket betyder et vildt varierende niveau af mentale evner og tænkning)
  • Rekursive visuelle hallucinationer, der typisk er velformede og detaljerede (markante og vedvarende hallucinationer, ser ting, der ikke er der)
  • Spontane motoriske træk ved parkinsonisme (stivhed, tremor, ufrivillige ryk osv.)

Vi siger “sandsynlig” demens med Lewy Bodies, fordi det på nuværende tidspunkt kun kan bekræftes med en obduktion. Men der er talrige træk, der støtter en diagnose af demens med Lewy Bodies, hvis de lægges til de tre kernesymptomer ovenfor, og disse omfatter søvnforstyrrelser, gentagne fald, ikke-visuelle hallucinationer, bevidsthedstab, vrangforestillinger og, tilbage hvor vi begyndte, depression.

Sammenlagt betyder et alvorligt tilfælde af demens med Lewy Bodies, at man potentielt ikke kan tænke, ikke kan sove, ikke kan holde sig vågen, ikke kan stole på det, man ser, ikke kan bevæge sig, ikke kan forstå, hvad der foregår, og ikke kan være glad. At dømme ud fra hendes Susan Williams’ kommentarer om den hastighed, hvormed hans symptomer udviklede sig, lyder det, som om Robin Williams havde et alvorligt tilfælde af demens med Lewy Bodies.

Hvor almindelig er demens med Lewy Bodies?

Aktuelle tal tyder på, at demens med Lewy Bodies er den tredje mest almindelige type af særskilt demens efter Alzheimers sygdom og vaskulær demens i rækkefølge. Omkring 4 % af demenstilfældene menes at være demens med Lewy Bodies (selv om nogle skøn anslår, at det er så højt som 10 %), og det er et stadig større antal. Med 850.000 demensramte i Storbritannien i øjeblikket og en stadig ældre befolkning, der betyder, at dette tal forventes at stige til 1,15 millioner i løbet af de næste 10 år, betyder det, at vi kan forvente at se 46.000 tilfælde af demens med Lewy Bodies inden 2025 alene i Storbritannien.

De mest sandsynlige personer til at udvikle demens med Lewy Bodies er mænd i alderen fra begyndelsen af 60’erne til 70’erne. Desværre faldt Robin Williams lige ind i denne kategori.

Hvorfor er det ikke mere kendt?

Som nævnt er det ikke den mest almindelige demenssygdom. Alzheimers sygdom, den mest kendte type demenssygdom, er langt mere almindelig og har tendens til at få mest opmærksomhed og anerkendelse som følge heraf. Demens med Lewy Bodies er også noget svær at indkredse. Man er afhængig af observationer af mennesker, der har det, og som beskrevet ovenfor er deres nuværende mentale tilstand alvorligt kompromitteret, så det er meget svært at få konsistente eller pålidelige rapporter fra dem om, hvad de oplever.

Dette forværres også af, at ikke alle mulige symptomer forekommer hos alle patienter, og mange symptomer er også tydelige i andre typer af demens, hvilket yderligere forvirrer diagnosen. Det store overlap med Parkinsons sygdom er det samme problem fra en anden vinkel.

Oven i dette er der også uenighed blandt de relevante eksperter om, hvordan man skal klassificere det. Nogle hævder, at det ikke bør være en særskilt type demens og snarere er en undertype af Parkinsons sygdom, men den nuværende konsensus er, at det er en særskilt lidelse. Men hvis selv de eksperter, der er i besiddelse af alle tilgængelige data, ikke helt kan blive enige om, hvad det er, er det ikke overraskende, at flere blandt den brede offentlighed ikke har meget forstand på det.

Hvad kan man gøre ved demens med Lewy Bodies?

Der er desværre ikke meget at gøre ved det. Der findes adfærds- og terapeutiske interventioner, som kan hjælpe med at håndtere symptomerne, men det er det hele. Nogle farmakologiske behandlinger kan hjælpe, men frustrerende nok udelukker demens med Lewy Bodies nogle af de allerede begrænsede lægemidler til neurologiske lidelser. Levodopa, den typiske behandling af symptomer på Parkinsons sygdom, er kendt for at forværre de mentale symptomer på demens med Lewy Bodies. Og antipsykotika er helt udelukket, da de forværrer tingene til et punkt, hvor risikoen for død er stærkt forøget.

Så det var ikke depression?

Som Susan Williams sagde, hvis Robin Williams havde en depression på tidspunktet for sin død, var det et af utallige andre symptomer, som han havde med at gøre. Et kig på den korte oversigt ovenfor viser, hvor altopslugende demens med Lewy Bodies kan være.

Men depression og demens med Lewy Bodies forekommer ofte sammen, som det er tilfældet med de fleste demenssygdomme. Dette er helt forståeligt; det ville kræve en person med overmenneskelig mental styrke at lade en sådan diagnose ikke påvirke vedkommende meget dybt.

Vi vil aldrig vide præcis, hvad Robin Williams tænkte, da han valgte at afslutte sit eget liv, og på nuværende tidspunkt virker det respektløst og mere end en smule uhyggeligt at blive ved med at spørge. Men i betragtning af de mange ting, som demens med Lewy Bodies kan udsætte en person for, synes beskyldninger om “egoisme” nu mere uberettiget end nogensinde.

NHS har detaljerede oplysninger om demens med Lewy Bodies til personer, der måske er bekymrede eller interesserede i tilstanden. Organisationer som The Alzheimer’s Society, Parkinson’s UK eller The Mental Health Foundation er også til rådighed for at hjælpe.

Dean Burnett vil ærlig talt helst ikke skrive om dette igen. Han er på Twitter, @garwboy

  • Del på Facebook
  • Del på Twitter
  • Del på Twitter
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på WhatsApp
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.