Myte eller kendsgerning? – Vil alkohol hjælpe med at beskytte mod stråling?

Kære Dr. Zoomie – Jeg så en film om en russisk ubåd, der var ude for en reaktorulykke. I filmen fortalte de besætningen, at de skulle drikke vodka for at hjælpe med at beskytte mod strålingen. Er det noget vrøvl, eller er det virkeligt?

Jeg så den film, du taler om – jeg tror, den hed K-19, The Widow-maker. Ikke en dårlig film, og den hændelse, som den refererer til, er faktisk sket. En sovjetisk atomubåd havde en katastrofal reaktorulykke ikke langt fra den amerikanske kyst. Filmen tog sig selvfølgelig nogle friheder med videnskaben og teknikken, men den var sjov at se.

Dette billede siges at være det foto, som U.S. NAVY havde af K-19

Et U.S. NAVY-foto af den faktiske K-19 ubåd af 658-klassen af ubåde

Hvad angår dit spørgsmål, så er der en specifik måde at se på det på og en mere generel måde. Lad mig forsøge at tage fat på begge dele.

Det specifikke spørgsmål er: “Vil alkohol hjælpe med at beskytte mod strålingsskader, eller vil det bare forhindre mig i at bekymre mig så meget?”

Svaret er lidt af begge dele – men mere af det sidste. Men lad os gå lidt tilbage og tale om, hvordan stråling skader kroppen. Så kan vi se, hvordan alkohol (og andre foranstaltninger) kan – eller ikke kan – hjælpe.

Når stråling interagerer med vores celler, kan den gøre en af to ting – den kan fjerne en elektron fra et atom og skabe et par af ladede partikler (den negativt ladede elektron og det resterende positivt ladede atom, nu kaldet en ion), som vi kalder et ionpar. Dette ionpar kan rekombineres, eller det kan fortsætte med at forårsage kemiske ændringer i cellen, som fører til dannelse af aktive (og potentielt skadelige) molekyler, der kaldes frie radikaler. Disse frie radikaler kan derefter beskadige DNA’et. Alternativt kan strålingen ramme DNA’et direkte og få en af de to DNA-strenge til at gå i stykker. Vores kroppe har metoder til at reparere begge disse typer skader – der er mange kilder til frie radikaler ud over stråling, og DNA bliver angrebet hele tiden. Men der er kun en vis kapacitet for vores DNA-reparationsmekanismer – til sidst vil de blive overvældet, og skaderne vil begynde at akkumulere sig. Og hvis for mange skader akkumuleres for hurtigt, begynder vi at se de dårlige virkninger – vi kan have en højere risiko for kræft i løbet af de næste par årtier, eller hvis vi virkelig bliver udsat for en enorm strålingsdosis (som det skete i den sovjetiske ubåd), kan vi se ændringer i vores blodcelletal, vi kan få forbrændinger i huden, udvikle strålesyge eller endda dø.

Nu – før du bekymrer dig for meget, skal der en MEGET stor stråling til for at komme til det punkt, hvor vi ser fysiske skader – mindst 25 rem i en kort periode for at se ændringer i blodcelletallet, over 100 rem for at begynde at føle sig syg, og over 400 rem, før vi virkelig begynder at bekymre os om døden. Det er altså ting, der KAN ske – men som regel sker det ikke. Men lad os komme tilbage til hovedspørgsmålet: Hvis jeg bliver udsat for høje strålingsniveauer, vil et glas vodka så redde mit liv? Svaret her er nej. Når det er sagt, er der dog videnskabeligt belæg for at tro, at alkohol kan hjælpe med at fjerne frie radikaler. Men det er ikke en stærk fanger, og hvis vi udsættes for høje strålingsniveauer – høje nok til at forårsage disse kortvarige sundhedsrisici – er vi langt over den fase, hvor vi kan fange de frie radikaler. På dette tidspunkt er der så meget stråling, der forårsager så mange DNA-skader, at et par shots vodka slet ikke vil hjælpe os. Beklager.

Vodka hjælper ikke mod stråling

Vodka hjælper ikke med at beskytte mod stråling, beklager.

OK – så det er det specifikke spørgsmål. Men hvad med det mere generelle? Og jeg tror ikke, jeg har sagt det endnu – det generelle spørgsmål er “Er der nogen lægemidler eller behandlinger, der kan hjælpe med at reducere virkningerne af strålingseksponering?” Og her er svaret et kvalificeret “ja”.

Husk – det første fysiske symptom, der viser sig, er et fald i antallet af blodlegemer. Det skyldes, at de bloddannende organer (af grunde, der er for indviklede til at komme ind på her) er blandt de mest følsomme i kroppen over for virkningerne af stråling. Så efterhånden som strålingsdosis stiger, ser vi hurtigere og mere bratte fald i antallet af røde og hvide blodlegemer. Dette kan gøre en person svag og modtagelig over for sygdom. Så hvis vi kan opbygge – eller finde en måde at stabilisere – de bloddannende organer, kan vi være med til at afværge dette problem. Interessant nok har kræftceller mange af de samme egenskaber som cellerne i vores bloddannende organer – faktisk udnytter kræftbehandling disse sårbarheder, hvilket er en af grundene til, at så mange kræftbehandlinger får os til at føle os så dårligt tilpas. For at hjælpe med at afbøde disse virkninger er der blevet udviklet en række lægemidler, og de viser sig også at være lovende med hensyn til at hjælpe med at beskytte de bloddannende organer mod stråling samt mod virkningerne af stråling. Så indgivelse af disse lægemidler kan meget vel være med til at beskytte os mod virkningerne af stråling. Når det er sagt, er dette stadig et område, der er genstand for forskning og kliniske forsøg – lægemidlerne er godkendt til kræftpatienter, men endnu ikke (så vidt jeg ved) til stråleofre. Desuden er disse lægemidler kun nyttige til at hjælpe med at beskytte mod kortvarige virkninger af blodcelletab – de afhjælper ikke strålesyge (kvalme og opkastninger), hudforbrændinger osv. Men det er en god start!

En anden ting, som vi er bekymrede for, er, at indånding eller indtagelse af radioaktivitet kan forårsage skade på grund af intern eksponering. Bekymringen her er, at den internaliserede radioaktivitet vil fortsætte med at bestråle os indefra og ud i dage, uger – op til årtier, hvis radioaktiviteten sætter sig fast i vores knogler eller i et organ, hvor den kan opholde sig i længere tid. Americium vil f.eks. gå ind i knoglen og forblive der resten af livet og bestråle knogle, knoglemarv og det omkringliggende væv. Men selv radionuklider med kortere levetid (f.eks. I-131) kan stadig forårsage problemer, hvis de kommer til at ligge i tilstrækkelige mængder i et følsomt organ. Det er derfor, vi bekymrer os om jod – det optages let af skjoldbruskkirtlen, som er et radioaktivt følsomt organ. Heldigvis er beskyttelsen her noget mere avanceret.

For det første er der jod. Det, vi kan gøre her, er at mætte skjoldbruskkirtlen med ikke-radioaktivt (stabilt) jod, så der ikke er plads til, at det radioaktive I-131 kan finde et hjem. Så vi kan tage kaliumjodid (KI). Der er jod i jodiseret salt, i fisk og skaldyr og i nogle former for vandbehandlingstabletter også, men mængden er varierende og usikker. Desuden kan det at drikke salt (eller saltvand) simpelthen have farlige sundhedsmæssige virkninger, så det ønsker vi ikke at gøre. Men hvis (og kun hvis) nogen er ved at blive udsat for radioaktivt jod, så kan indtagelse af stabilt jod helt sikkert hjælpe med at beskytte dig. Det kan også hjælpe at tage jod bagefter, men det skal ske inden for få timer efter eksponeringen.

Et andet beskyttelsesmiddel i nyhederne er preussisk blå – et industrielt farvestof, der tilfældigvis også fjerner cæsium fra kroppen. Så hvis en terrorist udløser en “beskidt bombe”, der anvender cæsium-137 (Cs-137), kan indtagelse af preussisk blå være med til at reducere din eksponering ved at fremskynde udskillelsen af radionuklidet. Et par advarselsord – det gør din afføring blå, så du vil få Smølfe-poo, mens du tager det. Men det er en lille pris at betale, vil jeg mene!

En infografik, der beskriver, hvordan den medicinske behandling med preussisk blå virker. Tilvejebragt af Centers for Disease Control and Prevention. Du kan finde flere oplysninger på

En infografik, der beskriver, hvordan den medicinske behandling preussisk blå virker. Leveret af U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

Og så er der et væld af andre af det, der kaldes “dekorporeringsmidler” for andre radionuklider. Hvis man f.eks. er udsat for americium, kan lægen give en en infusion af en forbindelse kaldet DTPA, og der findes en række forbindelser, som hjælper med at reducere knoglernes optagelse af strontium (f.eks. aluminiumhydroxid eller bariumsulfat). Men mange af disse stoffer er aldrig blevet godkendt til brug hos mennesker, og nogle af dem er faktisk måske ikke engang blevet administreret til mennesker, så deres effektivitet og sikkerhed er endnu ikke blevet påvist. De er i hvert fald ikke FDA-godkendt! Så – ja – der findes lægemidler, som i teorien kan bidrage til at mindske de sundhedsmæssige virkninger af eksponering for radioaktive materialer. Men i praksis er det i denne kategori mere tilfældigt, selv om vi hele tiden udvikler og afprøver nye lægemidler, om de virker. Grunden til dette er, at hvert grundstof opfører sig forskelligt, kemisk set og når det er i drengen, så hvert grundstof kræver en anden beskyttende forbindelse. Vi har simpelthen ikke haft tid eller penge til at udvikle beskyttende lægemidler mod alle de elementer, der findes, så vi har startet med de vigtigste og nemmeste.

OK – så – for at vende tilbage til dit oprindelige spørgsmål! Vi har en række behandlinger mod udsættelse for stråling eller mod indtagelse eller indånding af radioaktivitet. Desværre er vodka ikke en af dem – det får dig måske til at føle dig bedre tilpas, men kun indtil tømmermændene rammer.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.