Museer deltager i samtalen om mental sundhed

Mental sundhed vil påvirke en ud af fire mennesker på verdensplan på et eller andet tidspunkt i deres liv. Mennesker over hele verden lever med lidelser som depression og angst. Der kan være en masse stigmatisering og negative stereotyper omkring emnet mentale sundhedsproblemer. Det er et vidtfavnende begreb, der kan dække over mange forskellige tilstande. F.eks. bipolar lidelse, angst- og panikanfald, skizofreni, PTSD, OCD og meget mere. Mennesker, der lever med mentale sundhedsproblemer, kan blive udsat for diskrimination. De kan også finde nogle aspekter af livet vanskeligere.

I henhold til National Alliance on Mental Illness (NAMI) er mange mennesker i USA ramt af psykiske lidelser. Omkring en ud af fem voksne i USA oplever psykisk sygdom i løbet af et givet år. Det er ca. 43,8 millioner mennesker eller 18,5 % af befolkningen. En ud af 25 voksne i USA oplever en alvorlig psykisk sygdom i løbet af et år. Dette betyder en tilstand, der i væsentlig grad påvirker den enkeltes livsaktiviteter. Ved at deltage i samtalen om mental sundhed kan museer være med til at bekæmpe stigmatisering. De kan også arbejde for at forbedre folks sundhed og velvære.

Museer øger bevidstheden om mentale sundhedsproblemer

Mange lande rundt om i verden har nu datoer for bevidsthed om mental sundhed i deres kalendere. Det er vigtigt for museerne at markere disse bevidstgørelsesbegivenheder. De er en nyttig mulighed for at fremhæve spørgsmålet om mental sundhed og starte samtaler.

I 2018 markerede Science Museum of Minnesota Mental Health Awareness Week med en række arrangementer. Museet viste en udstilling med titlen Mental Health: Mind Matters. Den interaktive udstilling viste personlige historier fra personer, der lever med mentale sundhedsproblemer. Desuden kunne de besøgende “makulere” deres bekymringer i en bekymringsmakulator. De kunne også deltage i en quiz om misforståelser om mental sundhed. Medarbejdere fra NAMI var værter for workshops og diskussioner som en del af ugens program. Museet sagde, at arrangementerne satte en vigtig diskurs i gang. De var “designet til at lette samtalen, fremme forståelsen og gøre plads til healing.”

I forbindelse med World Mental Health Day i 2015 afholdt Tate Modern i London en interessant dag med workshops og installationer. Flight var en kreativ begivenhed, der blev produceret i samarbejde med seks kunst- og mental sundhedsorganisationer. Dagen var designet til at være tilgængelig for alle aldre. Aktiviteterne omfattede en introduktion til animation og en origami-workshop. De besøgende kunne skabe deres egne sommerfugle i akvarelfarve. De kunne også udforske temaerne flyvning og tilflugt.

Kunstterapi og mental sundhed

Kunstterapi er en kreativ måde at tackle mentale sundhedsproblemer på. Deltagerne bruger kunst til at udforske deres følelser. Det er en teknik, der kan bruges med en række forskellige aldersgrupper til at udforske og behandle en række tilstande.

Art Shed er et kunstkursus, der afholdes i Bristol’s M Shed. Den tiltænkte målgruppe er mennesker med mentale sundhedsproblemer på lavt niveau. For eksempel angst eller depression. Folk, der deltager i kurset, kan være i alle aldre, fra teenagere til pensionister. Deltagerne mødes i museet på en dag, hvor det er lukket for offentligheden. Det betyder, at de føler sig som en del af en særlig klub. En sagde: “Jeg føler mig som en del af noget, som jeg normalt ikke ville have en forbindelse med. Jeg føler faktisk, at jeg har en forbindelse med bygningen, og det er som en slags privilegiepas.” Deltagelsen er fleksibel, hvilket betyder, at hvis folk ikke har lyst til at komme hver uge, har de stadig mulighed for at deltage. Det står deltagerne frit for at arbejde på deres egne kunstneriske projekter. Hver uge udforskes nye teknikker som f.eks. linotryk og papirfoldning. Psykologistuderende fra det nærliggende University of the West of England har evalueret kurset. De konstaterede, at “deltagernes humør var steget i løbet af workshoppene, og deltagerne var mere positive og mere energiske.”

MShed mental sundhedsprojekt

MShed bruger kunstterapi til at løse mentale sundhedsproblemer

The 2gether NHS Foundation Trust valgte en mere struktureret tilgang med sin nylige undersøgelse af kunstpsykoterapi og museer. En gruppe af NHS kunstpsykoterapeuter leverede et program for voksne i alderen 18-25 år. Kurset fandt sted på to museer i Gloucester over 18 uger. I løbet af de 90 minutter lange sessioner arbejdede medlemmerne på kunstprojekter baseret på deres reaktioner på museet. De blev opfordret til at udforske og finde værker, som de kunne knytte sig til. Arbejdet foregik i et privat rum på museet. Sessionerne sluttede med grupperefleksionsarbejde. Alison Coles er en af de kunstpsykoterapeuter, der var involveret i projektet. Hun forklarer, at deltagerne “følte sig mindre defineret af deres psykiske vanskeligheder, fordi sessionerne ikke blev afholdt i NHS’ lokaler.”

Unges mentale sundhed og velvære

Yorkshire Sculpture Park arbejder på at tackle mentale sundhedsproblemer

Yorkshire Sculpture Park, UK

Unge mennesker kan være i risiko for at udvikle mentale sundhedsproblemer. Teenagere er ofte udsat for et stort pres. Det kan være et pres for at passe ind, for at klare sig godt i deres studier eller for at finde deres plads i verden og etablere deres egen identitet. Det kan føre til angst, depression, stress og problemer med kropsbilledet.

Fra 2012 til 2015 arbejdede Yorkshire Sculpture Park sammen med My Artistic Voice. Sammen leverede de et projekt kaldet Breathing Space. Det var et terapeutisk kunstprojekt, hvor der blev arbejdet med sårbare unge mennesker. De mødtes ugentligt i skulpturparken, som fungerede som et sikkert sted, hvor de kunne arbejde på kunstprojekter. Ordningen omfattede interaktion med udendørslivet, kunst og generelle velværeaktiviteter. Deltagernes selvtillid blev forbedret i løbet af projektet. Så meget, at de ønskede at udstille nogle af deres værker for offentligheden. Den resulterende udstilling blev kaldt “I Made That From Scratch”. Nogle gruppemedlemmer talte om deres arbejde for offentligheden og beskrev, hvordan det fik dem til at føle sig. Mange af deltagerne beskrev en følelse af stolthed og værdi som følge af projektet.

Et andet britisk projekt arbejdede med unge mennesker, der var ude af skolen på grund af sygdom. Det var et partnerskab mellem Whitworth Art Gallery, Manchester Hospital Schools og Home Teaching Service. Projektet var udformet med henblik på at få børnene til at beskæftige sig med kunst og kultur. De fik mulighed for at besøge og interagere med galleriet. Elever fra Royal Manchester Children’s Hospital School og Leo Kelly Centre tog på udflugt til Whitworth Art Gallery i løbet af 16 uger. De deltog i workshops om mange forskellige emner, lige fra poesi til grafik. De arbejdede også sammen med kunstnere om at skabe deres egne værker. Disse blev brugt til at forandre udseendet af Galaxy House, hospitalets afdeling for psykisk syge unge mennesker. Gennem dette projekt var beboerne på afdelingen direkte med til at gøre den til et mere indbydende og levende sted.

Resultaterne af projektet var positive. Mange børn engagerede sig i ordningen og viste øget velvære. En OFSTED-rapport om hospitalsskolen viste, at “elevernes sociale, moralske, åndelige og kulturelle forståelse fremmes godt, især gennem deres nylige inddragelse i et spændende nyt projekt, der forbinder kunst, medier og museer med mental sundhed og trivsel.”

Fællesskabsprojekter på museer

Personer, der har mentale sundhedsproblemer, kan ofte føle sig isolerede. Fællesskabsgrupper og -projekter kan være en glimrende måde at bekæmpe dette på. Gruppeaktiviteter giver folk mulighed for at komme i kontakt med andre, der har en lignende oplevelse. Det kan være med til at få dem til at føle sig mindre alene.

The Horniman Museum and Gardens i London samarbejder med partnerorganisationer og samfundsgrupper for at fremme god mental sundhed. Et af de seneste projekter er et samarbejde med SLaM NHS Trust Recovery College. Museet tilbød uddannelse, så gruppens medlemmer kunne arbejde sammen om at skabe opdagelseskasser. Det er mini-museer i en kasse, der består af genstande fra de eksisterende samlinger. Deltagerne var ansvarlige for at beslutte et tema. De kunne frit vælge, hvilke genstande de ville bruge som en del af kasserne. Arbejdet med projektet var en positiv oplevelse for gruppen. Desuden blev resultatet en ny ressource, som fremtidige museumsgæster kan bruge. Georgina Kettlewell er leder af læring på museet. Hun siger, at det er vigtigt for museet at reagere på publikums og lokalsamfundets behov og ønsker.

Udforskning af mental sundhed

Der er mange misforståelser og stereotyper omkring mentale sundhedstilstande. Museer kan bidrage til at imødegå disse ved at undersøge emnet. De kan invitere de besøgende til at udforske emnet mental sundhed mere detaljeret. En måde at gøre dette på er gennem udstillinger og arrangementer.

I 2018 afholdt Museum of Science i Boston en udstilling med titlen Many Faces of Our Mental Health (Mange ansigter af vores mentale sundhed). Ideen bag udstillingen var at udfordre noget af stigmatiseringen omkring mentale sundhedsproblemer. Den gjorde opmærksom på, at der ikke er én type person, der er ansigtet af psykisk sygdom. Den kan ramme mennesker uanset alder, køn eller race. En vigtig del af udstillingen var en fotovæg med 99 portrætter. En tredjedel af disse var personer, der havde oplevet skizofreni. En tredjedel var mennesker, der havde oplevet bipolar lidelse. Og den sidste tredjedel bestod af portrætter af de mennesker, der elsker dem.

Et britisk museum er dedikeret til emnet mental sundhed. Bethlem Museum of the Mind blev åbnet i 2015 på Bethlem Royal Hospitals område. Det rummer en samling af kunst, arkiver og genstande. Disse er relateret til historien om mental sundhedspleje og behandling. Den registrerer de erfaringer, som mennesker med mentale sundhedstilstande har gjort gennem historien. Den fejrer også de resultater, som mennesker med mentale sundhedsproblemer har opnået. Kunstneren Grayson Perry åbnede officielt museet. Han sagde: “Kunst bør ikke kun ses som en visuel kultur, men som en vigtig menneskelig proces for selvudforskning og kommunikation. Det arbejde, som galleriet og museet udfører, er af afgørende betydning og vil skabe en arv for forståelsen af mental sundhed i mange år fremover.”

Mental sundhed er vigtig for alle

Projekter og udstillinger, der udforsker mental sundhed, har positive virkninger. Ikke kun for enkeltpersoner, men også for selve museerne og de samfund, som de betjener. En deltager i Horniman Museums projekt med SLaM Recovery College sagde, at han/hun følte personlige fordele. Men ud over dette nød de også muligheden for at hjælpe andre som følge heraf. Museer kan hjælpe folk med at føle en forbindelse med deres samfund. At interagere med andre gennem kunst og kultur kan hjælpe folk med at bryde ud af den isolation, som psykiske lidelser kan forårsage. Et medlem af M Shed’s Art Shed-projekt sagde: “Man føler sig på en måde forbundet med centrum af Bristol. Man ved, at man har en forbindelse, mens det kan føles meget isoleret med depression. Man er i den virkelige verden, hvor alting foregår.”

Når det bliver muligt at føre åbne og ærlige samtaler om mentale sundhedsproblemer, kan alle drage fordel heraf. Museer anses for at være sikre rum, hvor alle er velkomne. Derfor er de et ideelt sted, hvor disse samtaler kan finde sted. Mentalt velbefindende er lige så vigtigt for sundheden som fysisk velbefindende er det. Det bør ikke overses eller marginaliseres.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.