Lokale træer kan hjælpe med at løse vores boligkrise

En UH-uddannet har i tre år utrætteligt forsøgt at bevise, at selv invasive træer kan forvandles til nyttige og endda smukke boliger

Det er ikke til at komme uden om, hvor smukt det er. Måden, hvorpå dens blege stamme skærer sig gennem skovbrynet, og dens lange, sarte grene rejser sig, jublende, som armene på en ekstatisk kirkegænger. Med en krone, der er lige så bred og flad som kanten af en hat, virker albizia træer som konger, der tårner sig op over Hawaii’s andre træer som deres naturlige herskere.

Men denne konge er uægte. Falcataria moluccana er hjemmehørende på Molukkerne i Indonesien og blev bragt til Hawaii i 1917 af botanikeren Joseph Rock. Tusindvis af albizia-frøplanter blev plantet for at genbeplante øerne. I de seneste år har Hawaii set træet for det, det er: en plage. Albizia-træernes størrelse er ikke et tegn på styrke, men på opportunisme: Albizia-træer er nitrogenfikserende, hvilket betyder, at de ændrer jordkemien omkring dem og gør den mindre gæstfri for endemiske arter. Træet vokser så hurtigt – op til 15 fod om året – at dets træ er svampet, fuld af mikroskopiske huller og lige så skrøbeligt som billige spisepinde af træ.

Albizia træer i Manoa Valley.

Træet er kategoriseret som “stærkt invasivt” af Hawaii-Pacific Weed Risk Assessment og er tilbøjeligt til det, der er kendt som “sudden limb shear”: I 2016 knuste en albizia-gren en arbejder i en forsyningsvirksomhed på Kauai med døden til følge. Nedfalden albizia kan tilstoppe vandløb, hvilket forværrer oversvømmelser. Statslige skovfolk har gjort alvor af at fjerne dette træ fra Hawaii. I januar godkendte Hawaii Invasive Species Council en landsdækkende plan, der beskriver de bedste metoder til at beskytte mennesker og ejendom mod de farer, som albizia udgør. Blandt strategierne er selektiv skovhugst, og grundejere har arbejdet sammen med staten og andre partnere for at identificere de farligste eksemplarer og fjerne dem, før naturen gør det.

Det var under et af disse fjernelsesprojekter, at en ung, kommende arkitekt ved navn Joseph Valenti fik idéen til det projekt, der skulle komme til at optage de næste tre år af hans liv.

Det var i november 2015.

Valenti, en blåøjet, blødt talende surfer fra det sydlige Californien, der var kommet til Hawaii for at studere, var i det sidste år af en arkitektuddannelse på UH Manoa. Valenti, der går under navnet Joey, havde kæmpet med, hvordan man kunne lukke kløften mellem, hvor et byggemateriale fremstilles, og hvor det bruges. Det er et spørgsmål af særlig betydning på Hawaii, som importerer næsten alle sine byggematerialer. Valenti var interesseret i at “bygge lokalt” og bruge det, der kunne fremstilles på øen. Da en professor nævnte et projekt til fjernelse af albizia i Lyon Arboretum i Manoa, kørte han til bagsiden af Manoa Valley, hvor han med ærefrygt så på, hvordan disse massive træer – nogle af dem var 150 fod høje og mere end 4 fod i diameter – blev fældet.

Mere overraskende var det, der skete bagefter. Intet. “Det meste af det blev smidt i en kløft,” siger Valenti. “Jeg tror, de reddede to eller tre træstammer ud af 50 eller noget i den retning. Det var forbløffende.”

I et sted med eksorbitante byggeomkostninger og en akut mangel på boliger til overkommelige priser var der her et gratis og rigeligt materiale. Ikke nok med det, men Hawaii brugte millioner af dollars på at fælde albizia, for derefter at lade dem ligge i skoven og rådne op. Dette var gnisten til Valentis idé: Hvad nu, hvis han kunne tage denne meget invasive, destruktive art, fræse de uønskede træstammer til tømmer og derefter bruge træet til at bygge boliger til overkommelige priser? Ved at fjerne omkostningerne ved det vigtigste byggemateriale kunne man i teorien bygge langt billigere og skabe boliger på kort sigt for en brøkdel af de nuværende omkostninger.

Billedet: Joseph Valenti

Der var kun ét problem. Træet var affald. Grunden til, at albizia var farlige, grunden til, at træerne overhovedet blev fældet, var på grund af deres svage træ. Man ville være vanvittig at bygge et hus af den slags. Desuden var det svært at fræse. “Alle sagde, at det her er værdiløst”, siger Valenti.

Men Valenti vidste også, at træteknologien var gået eksponentielt frem i løbet af de sidste årtier. Nye materialer som krydslamineret træ eller CLT, en slags “krydsfiner på steroider”, var opstået som et alternativ til beton og havde indvarslet en æra med større, stærkere og højere træbygninger, hvilket fik arkitekter til at kalde det 21. århundrede for “træalderen”. Byer rundt om i verden konkurrerer i øjeblikket om at opføre verdens højeste træbyggeri, en udmærkelse, der i øjeblikket indehaves af det 18 etager høje Tallwood House ved University of British Columbia i Vancouver. Denne ære vil sandsynligvis være kortvarig: Designfirmaer har udviklet koncepter for skyskrabere af træ, der kan blive 20, 30 og endda 80 etager høje.

Hvorfor denne besættelse af et ældgammelt materiale? Der er miljømæssige, økonomiske og æstetiske grunde. Træets største fordel er vel nok dets CO2-fodaftryk, som ifølge en undersøgelse fra Yale University School of Forestry and Environmental Studies er ca. 10 % af stålets og en fjerdedel af betonens. Træ er både en vedvarende ressource og et kulstoflager; et stykke tømmer bevarer det kulstof, som træet har optaget i løbet af sin levetid. Og der er også en voksende mængde medicinsk forskning, der siger, at naturlige materialer, herunder træ, har positive virkninger på bygningens brugere.

Men hovedårsagen til, at virksomhederne satser på “massetræ” – den fællesbetegnelse for denne type konstrueret træ – er den hastighed, hvormed det kan monteres. I modsætning til beton har træ ikke brug for tid til at hærde. Det kræver ofte færre komplekse forbindelser, og præfabrikation betyder, at en stor del af arbejdet kan foregå uden for byggepladsen. (Det er værd at bemærke, at denne type træ ikke er mere modtageligt over for brand end stål eller beton; faktisk siger mange eksperter, at materialet er mere sikkert, da det spalter i en brand, forsegler kernen og bevarer dens integritet.)

Lendlease, et ejendomsmægler- og byggefirma i milliardklassen, hvis ledelse har kaldt træ for “fremtidens vej”, siger, at det var i stand til at opføre et 10-etagers boligtårn i massivtræ i Melbourne, Australien, på kun 10 uger, hele fire måneder hurtigere, end hvis bygningen havde været af beton. På samme måde blev T3-bygningen på 225.000 kvadratmeter i Minneapolis (den største træbygning i USA målt i kvadratmeter) opført på kun 12 uger. Da arbejdskraft næsten altid er den dyreste del af ethvert projekt, betyder en sådan hastighed betydelige besparelser.

Træ har mod alle odds vist sig som en forstyrrende teknologi.

Træ kan ofte erstatte stål og beton

I Hawaii har bygherrerne været begejstrede for potentialet i massetræ siden mindst 2011, da American National Standards Institute godkendte en ny standard for CLT og dermed ryddede mindst én forhindring for en udbredt anvendelse. “Det er gode nyheder for vores branche og for markedet på Hawaii. De nye CLT-godkendelser giver endnu større styrke og muligheder for anvendelse i konstruktioner til erstatning for stål og beton”, sagde Ken Laughlin, præsidenten for Hawaii Lumber Products Association, dengang.

Som studerende vidste Valenti, at massetræ var blevet en stor succes. Han spekulerede på, om albizias fejl kunne afhjælpes ved at konstruere træet på samme måde, som producenterne konstruerede gran eller fyrretræ. Han begyndte at arbejde sammen med Ian Robertson, professor i civil og miljøteknik ved UH Manoa, og en studerende, Tyler Allen, for at teste albizias styrke. Ved hjælp af små 4 x 4 stykker tømmer målte Allen og Robertson, hvor meget vægt og tryk albizia kunne tåle, før det gik i stykker. På trods af dens ry fandt de ud af, at albizia var lige så stærk som douglasgran, et træ, der ofte anvendes i masseprodukter af tømmer. Hvis bygherrerne brugte albizia på samme måde og limede lagene sammen for at skabe store bjælker, ville dette “affaldstræ” måske slet ikke være affald.

Valenti udviklede også et design til, hvad der kunne være en prototype til en bolig. Boligen ville være helt af albizia, bortset fra dens stålfødder. Han forestillede sig en række af disse små, enkeltstående enheder, der kunne bygges billigt og hurtigt og opføres på ledige grunde eller andre underudnyttede områder. De var bevidst minimale, kun 400 kvadratmeter gulvareal, med et simpelt køkken, badeværelse og opholdsrum, med højt til loftet for at skabe et soveværelse og et hævet gulv for at forhindre oversvømmelser. Strukturen, der er inspireret af den tidlige arkitektur på øerne i Stillehavet, bestod af en række teleskopiske træbuer, der var omsluttet af trælameller for at tillade luftstrømmen. De buede vægge gav boligen et biomorft, næsten skallelignende udseende, mens de fritliggende træbuer gav det indre en lethed og varme, som ofte mangler i billige boligprojekter.

Og alligevel var det, Valenti i virkeligheden var ved at designe, et sæt af dele, en række bygningskomponenter, der kunne samles i forskellige konfigurationer, afhængigt af behovene på et bestemt sted. I områder, der er udsat for oversvømmelser, ville den måske have brug for en højere etage, eller på regnfulde steder et mere sikkert tag. Nøglen var alsidighed. Buer er i forvejen effektive strukturer, der skaber en bygnings tag og vægge i et enkelt system. Men en person kunne også justere antallet og dimensionerne af boligens buer og skabe enheder af forskellige størrelser, så de kunne rumme en familie af enhver størrelse.

I marts 2016 fik det, der måske bare havde været endnu et højtflyvende afgangsprojekt, chancen for at eksistere i den virkelige verden. Valenti var en af to vindere i UH Office of Sustainability’s indledende konkurrence om grønne projekter og fandt sig selv med 10.000 dollars til at finansiere opførelsen af en prototype i fuld skala af hans albizia shelter, som skulle udstilles på Manoa campus. “Naiv som jeg var, troede jeg ærligt talt, at jeg for 10.000 dollars kunne bygge et træhus”, siger Valenti. “Det var ikke engang tæt på.”

I løbet af de næste to år indsamlede Valenti yderligere 80.000 dollars til det, der blev kendt som Albizia-projektet. Pengene kom fra alle sider, herunder Hawaii Housing Finance and Development Corp., U.S. Forest Service og UH Manoa School of Architecture, som også ansatte Valenti på deltid. Snesevis af andre partnere støttede projektet ved at donere tid, materialer, arbejdskraft eller værktøj.

Nye forsyningskæder opstår dog ikke fra den ene dag til den anden. Selv om albizia-træer blev fældet rundt omkring på Oahu, indså Valenti, at det ville kræve betydelige penge og arbejdskraft at få træstammerne til et savværk og derefter til campus. Valenti påbegyndte, hvad han kalder en episk “skattejagt”, hvor han koordinerede med statslige myndigheder og private ejere af ejendomme for at sikre tilstrækkeligt med tømmer. Han spredte budskabet på enhver måde, han kunne, ved at sætte annoncer på Craigslist og spørge venner, om de kendte nogen, der kunne hjælpe. Langsomt begyndte han at ophobe træ. Ligesom finansieringen kom det fra alle steder, fra Schofield Barracks til Hawaii State Veterans Cemetery i Kaneohe.

Ansamling af råmaterialet var kun det første skridt. Fra Waimanalo Wood, hvor træstammerne blev fræset til tommer tykke brædder, blev de fragtet i lastbiler omkring 30 miles til Bello’s Millwork i Wahiawa, hvor de blev limet og presset til 3 tommer tykke paneler. En computerstyret skæremaskine skar de komplekse former af buer og bjælker ud, som derefter blev fragtet til UH Manoa. Alt i alt endte Valenti med at bruge mere end 7.500 bræddefødder albizia.

Da ramte projektet et stort fartbump. I august 2016 fik Valenti et telefonopkald. Hans mor, Lisa, lå i koma. Hun havde pådraget sig West Nile Virus, og det havde ramt hende hårdt, sagde lægerne. Prognosen var ikke god. Han fløj til Californien, til St. Joseph’s Hospital i Santa Ana, hvor han mødte sin stedfar og sine to søstre, Amanda og Jacqueline. Lisa ville forblive i koma i seks måneder. Da Jacqueline stadig gik i skole på UH Manoa, skiftedes Valenti og Amanda til at bo hos deres mor og tilbragte uger ad gangen i Californien. Usikkerheden omgav Valenti som en tåge. Han overvejede at forlade Hawaii og flytte hjem. Albizia-projektet havde fra begyndelsen været ambitiøst. Nu hvor hans mor var syg, virkede det umuligt. For at gøre tingene endnu vanskeligere manglede Valenti den luksus at have et fuldtidsjob, som ville have givet ham en fast indkomst og måske endda institutionel støtte. Og alligevel var projektet – og mere specifikt manglen på kommercielle begrænsninger – på nogle måder en velsignelse, siger Valenti. “Hvis jeg havde været i et firma eller lignende, tror jeg ikke, at jeg ville have haft fleksibilitet nok til at arbejde på afstand.”

På Valentinsdag 2017 døde Valentis mor. Valenti og hans familie var sønderknust. Men Valenti følte også en ny følelse af målrettethed. Lige fra første dag havde hans mor støttet hans vision. Hvor klichéagtigt det end lyder, troede Valenti, at hans mor ville have ønsket, at han færdiggjorde prototypen. “Det var i bund og grund det, der var med til at motivere mig til at blive ved med at arbejde på det her”, siger han. “Jeg følte, at der var noget, der støttede mig og sagde, at jeg ikke måtte give op, at jeg bare skulle fortsætte.”

I løbet af det næste år samlede Valenti resten af den albizia, han havde brug for, og samarbejdede med Waimanalo Wood og Bello’s Millwork for at fremstille prototypens albizia-buer, lameller, bjælker og tværbjælker. Buerne ankom til byggepladsen i sektioner, og hvert stykke var mærket med en kode, der angav, hvor i strukturen det skulle placeres. Det var foråret 2018. Valenti havde lovet dekanen for arkitektskolen, at prototypen ville være færdig, når skolens akkrediteringsråd aflagde sit fireårige besøg i den første uge af april. Han havde indtil lørdag den 7. april til at planere stedet, støbe betonen til gangbroen, transportere det sidste tømmer til UH og opføre strukturen. “(Det var) nok den vigtigste deadline i mit liv”, siger Valenti.

Torsdagen før deadline var der stadig ingen bygning. Men i løbet af de næste 48 timer samledes et byggehold, der hovedsageligt bestod af studerende, fakultetet, venner og familiemedlemmer, med så megen energi, at det kunne konkurrere med en Amish-staldopbygning. Valentis far og stedfar – begge arbejder i byggebranchen – fløj fra Californien for at give en hånd med, og lørdag aften stod bygningen, hvis synlige træ var en stærk kontrast til de betonbygninger, der omgav den.

Boligen var ikke helt færdig. Kun halvdelen af lamellerne var monteret, og der var endnu ikke noget gulv, men det gjorde den kun mere brugbar som studieobjekt. Som et levende tværsnit kunne en person se, hvordan albizia-strukturen passede sammen med sine specialfremstillede samlinger og stålfødder. Endnu vigtigere var det, at prototypen stod. Her var et beskyttelsesrum i fuld størrelse bygget næsten udelukkende af et træ, som alle troede var ubrugeligt. En idé, der havde virket langt ude, gjorde sig selv gældende gennem sin blotte eksistens, en modbevisning i tre dimensioner.

I det store postyr var det let at overse en detalje. I nærheden af toppen af den forreste bue, indskrevet i træet, stod bygningens navn. Valenti havde valgt et hawaiiansk navn, men et navn, der havde en direkte pendant på engelsk. Han dedikerede det til sin mor og kaldte det Lika.

Lokale træer er på vej til at spille en større rolle

Er albizia svaret på Hawaii’s boligkrise? Sandsynligvis ikke. Det kan tage år, før albizia er tilgængelig i kommerciel skala, og selv da kan bygherrerne være skeptiske over for nye materialer. Hawaii er imidlertid klar til at træde ind i “træalderen”. I maj sidste år modtog staten et tilskud på 250.000 dollars fra U.S. Forest Service for at fremme brugen af lokalt træ. Tilskuddet skal finansiere oprettelsen af en fortegnelse over skovprodukter (som skal hjælpe med at forbinde leverandører med håndværkere og andre kunder) samt design og konstruktion af en accessory dwelling unit (ADU) og det konceptuelle design af et uddannelsescenter i Mana Plain Forest Preserve på Kauai.

Disse initiativer vil blive overvåget af det nyligt dannede Hawaii Wood Utilization Team, en gruppe bestående af arkitekter, virksomhedsejere, skovbrugseksperter og mindst én økonom. Den person, der koordinerer gruppens aktiviteter (og står i spidsen for udformningen af ADU’en og uddannelsescentret) er ingen ringere end Joey Valenti. I sin nye rolle vil Valenti vende sin opmærksomhed fra albizia til andre lokale træsorter, herunder eukalyptus og Queensland maple. Begge dele er udbredt i Hawaii’s “timber management areas” eller TMA’er – store områder med ikke-hjemmehørende skov, der blev plantet af den føderale regering i 1950’erne og 60’erne. “Det er utænkeligt i dag. De bulldozede 10.000 acres ohia-skov og plantede disse eksotiske træer”, siger Philipp LaHaela Walter, statslig ressource- og undersøgelsesforsker for Hawaii Division of Forestry and Wildlife.

Tanken havde været at kickstarte en træindustri i Stillehavet, men i årenes løb er en række planer om at bygge savværker og anden infrastruktur alle gået i vasken. Så Hawaii’s TMA’er er vokset og vokset, hvilende plantager, der bare venter på at blive høstet. I dag udgør disse tømmerplantager nye trusler mod de oprindelige skove og de omkringliggende samfund, primært ved at øge risikoen for skovbrande. Efter at have stået stort set urørt i 50 år er disse bevoksninger blevet faretruende tætte og har forvandlet sig selv til gigantiske bevoksninger af optændingsmateriale. Som Hawaii Wood Utilization Team bemærkede i sin ansøgning om tilskud: “Tusindvis af acres af træbevoksninger er ikke blevet forvaltet regelmæssigt på grund af manglende marked for dette træ, hvilket har efterladt overfyldte, tungt brændselsfyldte skove.”

Med andre ord handler statens fremstød for at finde anvendelsesmuligheder for sit lokale træ lige så meget om bevarelse og offentlig sikkerhed som om økonomisk udvikling. “Brand er virkelig et problem. Forskellen her er, at den ikke er en del af vores økosystem,” siger Walter og forklarer forskellen mellem Hawaii og en stat som Oregon. “Så det er endnu vigtigere at undgå den her.” Og alligevel hærgede tre separate skovbrande i 2012 i alt 3.000 acres af Hokee TMA på Kauai.

Og selv om forsøg tidligere er slået fejl, siger Walter, at nye biomassekraftværker på Kauai og Hawaii Island gør det i dag mere rentabelt at fælde Hawaii’s TMA’er takket være et marked for tømmer af lav kvalitet. “Når man høster, har man altid både god kvalitet og mindre god kvalitet (træ)”, siger Walter. Et biomasseanlæg skaber et marked for det træ af lav kvalitet, som ellers går til spilde. “Marginalerne i skovbruget er så lave, at det virkelig gør en forskel, hvis du har et biomassekraftværk, der køber træ af lav kvalitet fra dig.”

De større hindringer for at indarbejde mere træ i nye byggeprojekter kan ligge i lokale bygningsregler og entreprenørernes generelle modvilje mod risici. Siden 2015 har den internationale bygningskodeks opført CLT og andre konstruerede træprodukter som sikre og acceptable materialer. Byen og amtet Honolulu anvender dog stadig de standarder, der er fastsat i 2006-udgaven af bygningsreglementet. Det betyder ikke, at bygherrer ikke kan bruge massetræ – der er muligheder for det, der kaldes alternativ overholdelse, og byen siger, at den vil overveje de specifikationer, der er skitseret i nyere udgaver af kodekset – det betyder bare meget mere tid og kræfter, to ting, som ingen entreprenør ønsker at tilføje til et projekt.

Den anden forhindring kan være mere betydningsfuld. Andrew Neuman, arkitekt hos det lokale firma Urban Works, siger, at hans firma har forsøgt at specificere sømlamineret træ, et massivt træpanel, der ligner CLT, men har fået modstand fra entreprenører, der foretrækker beton, som er mere velkendt for dem. Generelt er der en modvilje mod at eksperimentere med nye materialer som f.eks. massetræ, siger han. “Der er en reel tilbageholdenhed med hensyn til at gå ind i disse ting.”

Bygherrernes bekymringer er ikke helt ubegrundede. At skifte et præfabrikeret betondæk ud med et dæk af træ er forbundet med en betydelig indlæringskurve, som entreprenøren mærker mest tydeligt. Derfor siger Neuman, at han mener, at det vil kræve “en mester fra byggesiden, som siger: ‘Vi vil også gerne skubbe på det her’. Det er virkelig det, der sker på vestkysten.”

Hawaii Wood Utilization Team gør, hvad det kan for at dæmpe frygten og fremskynde indførelsen. I øjeblikket arbejder det på at finde løsninger på overholdelse af lovgivningen og andre hindringer i samarbejde med WoodWorks, en national nonprofitorganisation, der delvist finansieres af Forest Service og Softwood Lumber Board, og som tilbyder uddannelse, ressourcer og gratis teknisk støtte til store træprojekter.

I mellemtiden har Valenti foretaget flere ture til Puna for at undersøge brugen af albizia til at bygge nødboliger til dem, der er blevet fordrevet af lava. De nylige oversvømmelser i Hilo øger kun behovet for nye boliger. Disse nødsituationer på Hawaii Island kunne tjene som vigtige testområder, da midlertidige strukturer ofte er undtaget fra visse bygningsreglementer.

På lang sigt er håbet imidlertid at gøre store træbygninger til normen og ikke undtagelsen. “Min vision er, at der vil være et marked og en påskønnelse af lokalt producerede træprodukter”, siger Walter. For ham, Valenti og andre giver træ en forbindelse til miljøet, som stål og beton ikke kan. Tilbring et par minutter i Valentis Lika-prototype, og du kan ikke andet end at absorbere træets varme og elegance. Dens livlighed.

“Når man går ind i disse fantastiske bygninger, hvor træet virkelig er fremhævet, ændrer det en”, siger Walter. “Man ser det, og man tænker, at sådan skal en bygning se ud. Den skal leve.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.