Lædergarvningens historie

Da vores forfædre lærte at vikle stykker af dyrehud om deres fødder for at beskytte dem mod sten og torne, kunne de gå hurtigere. Da de fandt ud af, at mad kunne transporteres i en pose lavet af dyrehud, kunne de gå længere. Og da de lærte at dække deres kroppe med skind, var de beskyttet mod elementerne. Da de lærte at garve de ubehandlede huder, så de ikke blev hårde som træ eller rådnede, fremstillede de for første gang fleksibelt og langtidsholdbart læder.
Som et af vores forfædres tidligste håndværk anvender garvning tre primære metoder – fedt-, plante- og mineralbaseret garvning – som stadig er i brug i dag. Søgningen efter metoder til at konservere huder begyndte i den tidlige stenalder omkring 8.000 f.Kr. For at skabe vandtæt læder begyndte menneskene at gnide fedtstoffer ind i de rå huder for at skabe vandtæt læder. Omkring 5.000 år senere skulle folkene i Egypten og Mesopotamien have opfundet den plantebaserede garvning ved hjælp af barken fra Acacia nilotica, eller gummi arabicum-træet. Plantebaseret garvning er en langsom proces, hvor der anvendes tanniner, der forekommer naturligt i bark og blade af planter, oftest mimosa, kastanje og bark, og som resulterer i et stift læder. Plantegarvning var ikke den eneste metode, som egypterne kendte til. Håndværkere kendte allerede meget til garvningsmetoder baseret på sesamolie og mineralet alun. Romerne garvede omkring 800 f.Kr. en række forskellige lædertyper – hårdt coriumlæder til sandaler og et smidigt læder, som de kaldte aluta – ved hjælp af den proces, der i dag almindeligvis kaldes alungarvning.
En af de ældste garvningsprocesser, der findes, benytter sig af en usædvanlig metode. Folk, der boede i koldere klimaer, såsom det nuværende Grønland eller Alaska, arbejdede med huder, især sælskind, ved hjælp af ulo-knive eller særlige stenskrabere til at fjerne hårene. Herefter blev skindet tumlet eller slået og derefter blødgjort med urin. Herefter brugte læderarbejderne, som primært var kvinder, deres tænder til at mastikere skindet, indtil det blev meget blødt, hvorefter de tilberedte det med fedt og fiskeolie.

En anden garvningsmetode kan rekonstrueres ud fra læderbeklædningsgenstande fra det femte århundrede f.Kr., der blev fundet, velbevaret i is, i Grønland. Først blev skindets fedtlag fjernet med ler, hvorefter det blev dækket med en blanding af dyrehjerne, lever, fedt og salt. Huderne blev derefter syet sammen til et rundt telt med nåle lavet af ben eller horn og røget over åben ild – i røgen var phenol, et aktivt garvestof, til stede. En arkaisk metode til naturlig vegetabilsk garvning kan stadig i dag ses i Marokkos kongebyer Marrakesh og Fez, hvor garverierne nøje sikrer, at alle deres farvestoffer er naturlige og plantebaserede: peberfrugt eller rød valmue til lysende rødt, rose til pink, henna til orange, henna blandet med sukker til sort, indigo til blåt, mynte til grønt og granatæble med safran til at skabe gult.

Farvning af læder er sandsynligvis lige så gammel som garvning. Siden oldtiden har mennesker dekoreret læder og brugt det til at udsmykke sig med. Da menneskene først begyndte at bære dyreskind, forsøgte de snart at farve dem med saften fra planter – ja, måske er det netop dette ønske om udsmykning, der har ansporet til opfindelsen af vegetabilsk garvning. Nogle af de tidligst kendte læderudsmykningsteknikker som værktøjsbearbejdning, stempling, forgyldning, farvning og maling stammer fra Asien og har haft stor indflydelse på de senere europæiske læder- og smykkekunstneres valg af ornamenter og motiver. I det 14. og 15. århundrede var den foretrukne metode til udsmykning læderskæring, en ornamental eller figurativ tegning, der blev skåret ind i læderets narvside og fremhævet ved at drive den fra den kødede side. Stansning, en anden almindelig ornamental teknik, der kræver vegetabilsk garvet læder, er afledt af det italienske ord punzone, der betyder “stempel”, hvor en stålstang af varierende størrelse og form bruges til at præge fugtigt læder.

Mens farvestoffer i fortiden var naturlige forbindelser, er de fleste i dag anilinfarvestoffer. Anilin henviser til den syntetiske olie, der fremstilles af tjære fra stenkul; anilinkomponenten er et farveløst, lugtløst og giftigt stof og anvendes ikke længere i vid udstrækning på grund af miljø- og sundhedsmæssige betænkeligheder. Ved anilinfarvning i moderne forstand anvendes vandopløseligt gennemsigtigt farvestof for at bevare læderets naturlige karakter og giver en af de fineste læderkvaliteter, der findes. Ved at anvende naturlige eller mindre miljøbelastende læderprocesser kan vi nu dække vores fødder og kroppe direkte med læderprodukter uden giftstoffer eller allergener, og dermed tager læderproducenterne ikke kun ansvar for arbejdstagerne, produkterne og miljøet, men også for fremtidige generationer.

Dr. Josephine Barbe er medlem af fakultetet ved det tekniske universitet i Berlin, Tyskland, og forfatter til bogen Leder: Geschichte, Techniken, Projekte (Læder: Historie, Teknik, Projekter), Schiffer Verlag, 2013.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.