Hvem er seriemorderen fra Long Island?

Produceret af Liza Finley, Taigi Smith, Lincoln Farr og Lisa Freed

Sherre Gilbert vil aldrig glemme den kolde, grå dag i december 2010, hvor hun fik den ødelæggende nyhed. Hendes ældste søster, Shannan, havde været forsvundet i syv måneder, da efterforskerne fandt det første lig – indpakket i sækkelærred – på en afsidesliggende strandstrækning.

– Annonce –

“Efterforskeren fra Suffolk County sætter sig ned til os og siger: “I ved, at vi fandt et lig i går, og vi tror, at det er jeres søster,” fortæller Sherre til “48 Hours Mystery”-korrespondent Erin Moriarty. “Mit hjerte faldt bare. Jeg begyndte at græde. Jeg kunne ikke tro det.”

Da Sherre ventede på en positiv identifikation, blev nyhederne endnu værre. Der blev fundet yderligere tre lig på den samme strand; i alt fire, alle omkring 500 fod fra hinanden, alle indpakket i sækkelærred.

“Og det er bare som en følelsesmæssig rutsjebane,” siger hun. “Vi bliver ved med at høre: “Åh, det kunne være din søster, det kunne være din søster. Denne krop, denne krop. Det er virkelig vanvittigt.”

Nogen tog kvælertag på unge kvinder og dumpede derefter deres lig kun få meter fra vejen. Aviserne kaldte ham snart for “Long Island Serial Killer”.”

Fotos: Det hele navnet… “Long Island Serial Killer” – det virker bare lidt som en film,” fortsætter Sherre. “Det er noget, man ser i fjernsynet, og det er ikke noget, der ville ske for en selv.”

Sherre vidste det ikke, men plottet var ved at tage endnu en bizar drejning: Ingen af de fire lig var Shannan.

“Min reaktion var blandet,” fortæller hun til Moriarty. “Jeg var glad, men jeg var også ked af det, fordi jeg tænkte: ‘Jamen, hvor er hun så?'”

Nu havde politichef Richard Dormer fra Suffolk County to mysterier på sinde. Hvem var de fire ofre? Og hvor var Shannan Gilbert?

“Hvad tror du, der skete med Shannan Gilbert?” Moriarty spurgte kommissær Dormer.

“Det ved jeg ikke,” svarer han. “Det er det 64.000 dollars store spørgsmål.”

Mysteriet om Shannans forsvinden begyndte den 3. maj 2010. Sherre Gilbert fik et opkald fra sin søsters kæreste, der meddelte, at Shannan ikke var kommet hjem i to dage.

“Med det samme begyndte jeg at gå i panik … Jeg vidste, da han ringede til mig, at det var noget alvorligt …” siger hun. “Jeg kunne høre frygten i hans stemme.”

Det var det opkald, som Sherre og hendes søster, Sarra, havde frygtet, lige siden de havde fået at vide, at Shannan, der var diagnosticeret med en bipolar lidelse og kæmpede med depression og humørsvingninger, var begyndt at sælge sine tjenester på nettet som escortpige.

“Var du bekymret for, at hun bare tog ud på disse dates uden at vide noget om fyrene?” Moriarty spørger Sarra.

“Ja,” svarer hun. “Det er meget skræmmende, ved du.”

“Hvad ville hun sige til dig, når du sagde, at du var bekymret for det?”

“Hun ville bare sige: ‘Bare rolig, jeg ved, hvad jeg gør.’ Og hun troede stort set, at det aldrig ville ske for hende.”

Gilberts siger, at de straks indgav en rapport om forsvundne personer, men da de ikke fik noget nyt, kørte de 140 miles fra deres hjem i det nordlige New York til Oak Beach på Long Island for selv at lede efter Shannan. På det tidspunkt havde hun været forsvundet i otte dage.

“Vi tog rundt til alle husene i området for at banke på deres døre og bare sige: ‘Hør her, har I set min søster?'” Sherre siger. “Vi gav dem flyers. Vi gik overalt.”

De talte med et dusin vidner og husejere i området i forsøget på at stykke en tidslinje sammen. De fandt ud af, at Shannan og hendes chauffør havde forladt New York City kort efter midnat den 1. maj 2010 og var på vej til et lukket område i Oak Beach på Long Island.

“Min søster mødte kunden via Craigslist og tog hen til hans hus omkring kl. 2.00 om natten,” forklarer Sherre. “Hendes chauffør satte hende af, og hun var der i et stykke tid, og så – klienten bad hende om at gå, og af en eller anden grund begyndte hun at gå i panik.”

Shannans søster mener, at der skete noget forfærdeligt i det hus, der skræmte hende. Hysterisk og usammenhængende viser telefonoptegnelser, at Shannan foretog et 23 minutter langt panikopkald til 911.

“Hun fortalte 911, at hun var bange, at de ville få fat i hende, at de ville slå hende ihjel”, siger Robin Sax, en advokat, som familien har hyret til at hjælpe med deres efterforskning. “De er det store spørgsmål. Hvem er de. Var det nogen, der var i hjemmet, var det nogen, der var på vej efter hende. Hun frygtede utvivlsomt for sit liv og sin sikkerhed.”

“Hun løb … ned ad vejen … det er et meget mørkt, mørkt område … og hun gik hen til det første sted, hvor der syntes at være lys og hjælp”, fortsætter Sax. “Og det var Collettis hus.”

Colletti er Gus Colletti, en pensioneret efterforsker i forsikringssvindel og bosiddende i Oak Beach i over 30 år.

“Det var omkring kl. 5 om morgenen,” husker Colletti. “Jeg var på badeværelset og barberede mig. …Pludselig hørte jeg skrig herude og bankede på den dør. Jeg råbte: “Hjælp mig, hjælp mig, hjælp mig, hjælp mig.””

Han åbnede døren. Der stod en ung kvinde, som han senere skulle få at vide var Shannan Gilbert.

“Hun sprang ind og stoppede lige der,” fortæller han til Moriarty. “Og jeg sagde til hende: ‘Hvad er der i vejen?’ Hun ville ikke svare mig. Hun blev bare ved med at stirre på mig og sagde: “Hjælp mig, hjælp mig, hjælp mig, hjælp mig.””

Colletti fortæller, at han greb efter telefonen og ringede 112.

“Da jeg sagde til hende: ‘Jeg har ringet til politiet. Sæt dig ned i den stol. De er på vej.’ Hun kiggede bare på mig og løb lige ud af døren,” siger han.

Colletti siger, at det var på det tidspunkt, at han bemærkede en asiatisk mand i 30’erne, der kørte en sort SUV.

“Jeg kunne se en bil komme og stoppe, komme et lille stykke og stoppe,” siger han,

Om han blev spurgt, om han troede, at Shannan var bange for manden i SUV’en, siger Colletti: “Hun var bange for nogen.”

Colletti sagde, at han derefter bemærkede, at Shannan gemte sig under båden i hans gård.

“Pludselig stak hun af, ud under båden…Og han stak af efter hende. Og jeg råbte til ham, at han skulle stoppe. Og det gjorde han ikke, og han fulgte efter hende den vej rundt.”

“Hun løber ned ad gaden og synes at forsvinde ud i den blå luft….”, siger Sax. Hun siger, at det var omkring kl. 5.30 om morgenen, “og politiet ankommer omkring kl. 6.00.”

Politichef Dormer bestrider dette tidspunkt, men indrømmer, at der var en forsinkelse. Shannan kunne ikke fortælle operatøren, hvor hun var. Det tog 911-opkaldet fra Colletti.

“Nu ved vi, hvor hun er. Der blev sendt en betjent af sted,” siger Dormer.

Gus Colletti ventede ved porten på betjenten, da han ankom.

“Virkede politiet bekymret for den forsvundne – ” spørger Moriarty Colletti.

“Overhovedet ikke.”

Surgt om hun tror, at det faktum, at hendes søster var escortperson, havde indflydelse på efterforskningen, siger Sarra til Moriarty: “Ja, det gør jeg. Jeg tror, at de dømte hende ud fra hendes erhverv og ikke som person. Ikke som den forsvundne søster, den forsvundne tante. De er bare: ‘Åh, en forsvundet prostitueret’.”

“Min søster havde andre drømme, ved du,” siger Sherre. “Hun ville være sangerinde, skuespillerinde. Det var det, hun stræbte efter. Og hun gik også i skole for at blive forfatter.”

Den Gilberts siger, at de har plaget politiet i syv måneder, før efterforskerne for alvor begyndte at lede efter den forsvundne 23-årige. Det var en tilfældig ransagning af en nærliggende strand i december, der viste det grusomme gravsted – fire unge kvinder som Shannan, der simpelthen forsvandt.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.