Forskellene mellem stofmisbrug og alkoholisme

Gruppeterapi

En person, der oplever et problem med alkohol, kan gribe efter en gylden flaske tequila, sprøjte noget i et tungt glas og vågne op timer senere og undre sig over, hvor natten blev af.

En person, der oplever et problem med stoffer, kan gribe efter et papir og knuse noget hash i shake, før han ruller en sødt duftende joint, eller tage en Vicodin eller to eller tre, ligesom Hugh Lauries ikoniske karakter Doctor House gjorde det – alt for ofte.

Hvad er forskellen? Er det at være afhængig af alkohol anderledes end at være afhængig af et andet stof? Eller måske skulle vi begynde med et andet spørgsmål: Er alkohol et stof?

Hvad er forskellene mellem stoffer og alkohol?

Det nationale institut for stofmisbrug (NIH) besvarer dette spørgsmål kortfattet ved at placere alkohol alfabetisk øverst på sin offentliggjorte liste over “stoffer, der misbruges”. Og National Council of Alcohol and Drug Dependency (NCADD) er enig.

Selvfølgelig har vi i vores kultur isoleret alkohol fra andre stoffer, idet vi normalt taler om “alkohol og stoffer” og giver “alkohol” en særlig status, og for ikke at glemme, at alkohol er lovligt, mens de fleste andre stoffer ikke er det.

Er der forskel på at være afhængig af alkohol og at være afhængig af et stof af en anden art? Selvfølgelig – selv om alle afhængigheder i sidste ende af den lange dag har mere til fælles end det, der adskiller dem fra hinanden.

Hvordan adskiller afhængighed af stoffer og alkohol sig?

Ordet “stoffer” i ovenstående underrubrik gør et stort stykke arbejde og henviser til marihuana, smertestillende medicin, kokain, heroin, benzodiazepiner, stimulanser, inhalationsmidler og sovepiller. Og ikke alle stoffer er ens: Heroinbrugere har beskrevet det at være høj som at være “dækket af et varmt tæppe, hvor bekymringerne er væk”, mens kokainbrugere beskriver eufori, oppustet selvtillid og lyst til at være sammen med andre.

Men uanset de egenskaber, der adskiller stoffer fra hinanden, betragter vi i vores umiddelbare formål disse grupper som to: alkohol og andre stoffer, som de bruges i daglig tale.

Hvordan lovlighed påvirker afhængighed

Amerikanere i den angivne alder i deres stat har været i stand til lovligt at købe alkohol siden 1933, da forbuddet blev ophævet, og kulturelt set er det mere acceptabelt at være afhængig af et lovligt stof end at være afhængig af et ulovligt stof. Vi laver sjov med at have fået for mange margaritaer; vi laver ikke sjov med at beslutte os for at smøge ærmet op og injicere heroin.

Det er vores kulturelle holdning til alkohol samt dets lovlige tilgængelighed, der sandsynligvis har bidraget til, at flere amerikanere er afhængige af alkohol end noget andet stof – over 18 millioner af os er afhængige af alkohol, med 4.2 millioner af os er afhængige af vores næstmest populære stof – marihuana.

Og det kan føles anderledes at være afhængig af et lovligt stof end at være afhængig af et ulovligt stof.

Stigmaer forbundet med stof- og alkoholafhængighed

Den sociale stigmatisering, der er knyttet til afhængighed, har tendens til at være stærkere, når det stof, man er afhængig af, er ulovligt: Det er f.eks. dokumenteret, at de fleste mennesker, der arbejder i sundhedssektoren, har et negativt syn på folk, der bruger ulovlige stoffer, hvilket naturligvis påvirker den behandling, de tilbyder.

Stigmatiseringen omkring brug af ulovlige stoffer kan også påvirke ens følelse af værdi, især når vi tænker på, at en disposition til lavt selvværd er en medvirkende faktor til alkohol- og stofmisbrug, og at det at tage ulovlige stoffer og blive stemplet som “mindre” af samfundet let kan forværre et eksisterende problem.

Hvordan adskiller den fysiske afhængighed sig mellem stoffer og alkohol

Når vi diskuterer illegale stoffer som en fælles gruppe og sammenligner denne gruppe med alkohol, kan vi pege på nogle forskelle i den måde, hvorpå afhængigheden ændrer vores fysiske krop:

De mere alvorlige virkninger af alkoholmisbrug, hvad angår de fysiske virkninger på vores krop, er depression, forhøjet blodtryk, mavesår, alkoholisk hepatitis, skader på hjerte, lever, bugspytkirtel og immunsystem, koma, slagtilfælde og visse kræftformer.

De mere alvorlige virkninger af stofmisbrug, igen med hensyn til de fysiske virkninger på vores kroppe, er overdoser, voldelig eller utilsigtet død, organsvigt på grund af akkumuleret toksicitet og at få en sygdom som f.eks. HIV, mens man er afhængig.

Men selv om de fysiske spor efter alkohol og stoffer er forskellige, er det afgørende at forstå afhængighed i forhold til de samlede omkostninger for mennesker. Den Uafhængige Videnskabelige Komité for Narkotika vurderer narkotika, herunder alkohol, ud fra den skade, de gør os som hele mennesker, og alkohol er det farligste stof med en værdi på 72 på deres udviklede skala, mens ecstasy f.eks. får en værdi på 9. Men det er deres ligheder og ikke deres forskelle, som den afhængige person føler sig nærmest, uanset om det er smertestillende piller eller vodka, der beroliger deres indre uro.

Indvirkningerne af stof- og alkoholafhængighed

Afhængige stoffer kan ændre vores liv på grundlæggende måder: De kan få os til at være grusomme over for mennesker, vi elsker, til at miste job, som vi virkelig gerne vil have, til at bruge penge, som vi ikke har, til at skade vores fysiske kroppe og meget mere. Afhængighed handler mindre om, hvilket stof man har lyst til, end hvorfor man har lyst til det.

Mange eksperter vil være uenige om ligheder og forskelle mellem stof- og alkoholafhængighed, fordi begge er former for afhængighed.

Sådan adskiller stof- og alkoholafhængighed sig fra hinanden

Alkoholisme er en specifik betegnelse, der henviser til afhængighed af alkohol, mens stofafhængighed angiver en generaliseret tilstand, hvor man kan være afhængig af ethvert stof.

Stoffer er vanedannende stoffer, der ændrer den måde, kroppen håndterer kommunikation og behandler information på.

Hvordan stof- og alkoholafhængighed ligner hinanden

Alkoholisme og stofmisbrug har lignende symptomer og kan behandles ved hjælp af de samme teknikker. Alkoholafhængighed er blot en form for den større kategori af stofmisbrug, så de er hver især sammenflettet.

Mens ikke al afhængighed forårsager de samme følelser eller abstinenssymptomer, stammer alt stofmisbrug fra lignende kilder, såsom ønsket om at dulme fysisk eller følelsesmæssig smerte.

På Beachside Rehab ved vi, hvordan det er at føle sig helt alene, mens man føler sig magtesløs, holdt i et vanedannende stofs greb. Vores holistiske behandlingstilgang fokuserer på individet og dets afhængighed, hvordan den er opstået, og hvordan den kan overvindes.

Det hele starter med at være ærlig over for dig selv: Det er modigt at indrømme, at man har en afhængighed. Og det er befriende, når man indser, at man virkelig kan få det bedre. Ring til Beachside i dag på 888-743-0048 for at finde ud af, hvordan vi kan hjælpe dig med at overvinde din afhængighed, sammen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.