Efesus: Engageret, men uden medfølelse (Åbenbaringen 2:1-7) Efesus: Men uden medfølelse (Åbenbaringen 2:1-7)

Happy Ever After

Efesus: Men uden medfølelse
Åbenbaringens Bog 2:1-7
(Et legeme: Elsk hinanden)
5. oktober 2014

I. Hvordan ser engageret ud?

Hvis jeg tog en ordbog og slog op på ordet “engageret”, ville jeg måske finde et billede af Herman Goldman. I 1941, samme år som japanerne bombede Pearl Harbor, fik Goldman (som var 28 år) et job hos Capitol Lighting i East Hanover, New Jersey. Og hvor utroligt det end kan lyde, så vil Herman Goldman, ligesom så mange af jer, også gå på det samme arbejde i morgen tidlig. Det er rigtigt. Goldman har haft det samme job i 73 år. Og hvis det ikke imponerer dig, så kører den 101-årige mand stadig selv på arbejde.

Herman Goldman. Engageret.

For næsten to tusind år siden kunne kirken i Efesus også være blevet beskrevet som engageret. Faktisk synes Jesus selv at bekræfte netop denne vurdering i Johannes’ Åbenbaring kapitel 2. Vend med mig til Åbenbaringen 2:1-7. Her til morgen fortsætter vi vores igangværende studie i Johannes’ Åbenbaring. Og før vi går i dybden med de vers, jeg lige har nævnt, vil jeg gerne minde om de fem nøgleprincipper, som vi bruger til at navigere os sikkert op til toppen af Åbenbaringsbjerget. Hvis du husker det, omtalte jeg dem som “fem faste fodfæste”.

1. Fodfæste nr. 1: Åbenbaringen er Jesu Kristi åbenbaring
2. Fodfæste nr. 2: Åbenbaringen blev givet til syv virkelige kirker
3. Fodfæste nr. 3: Åbenbaringen blev formidlet gennem symbolske tal og billeder
4. Fodfæste nr. 4: Åbenbaringen skal altid tages som en helhed
5. Foothold #5: Åbenbaringen skal bevares

Da vi nu går i gang med en syv ugers rejse gennem de korte, individuelle breve, som udgør kapitel 2 og 3, tror jeg, at det er meget vigtigt at minde os selv om disse fem principper. Hvorfor? Det vil jeg gerne svare på, mens vi arbejder os igennem denne passage.

II. Passagen: “Kirken i Efesus” (2:1-7)

Se med mig på versene 1-7 i Johannes’ Åbenbaring kapitel 2. Dette er Jesu ord…

“Til englen for menigheden i Efesus skal du skrive: “Ordene fra ham, som holder de syv stjerner i sin højre hånd, og som vandrer blandt de syv gyldne lysestager. “‘Jeg kender jeres gerninger, jeres slid og jeres tålmodighed, og hvordan I ikke kan tåle dem, der er onde, men har prøvet dem, der kalder sig apostle og ikke er det, og fundet dem falske. Jeg ved, at I udholder tålmodigt og holder ud for mit navns skyld, og at I ikke er blevet trætte. Men dette har jeg imod jer, at I har forladt den kærlighed, som I havde i begyndelsen. Kom derfor i tanke om, hvorfra I er faldet; omvend jer og gør de gerninger, som I gjorde i begyndelsen. Ellers vil jeg komme til dig og fjerne din lygtepæl fra dens plads, hvis du ikke omvender dig. Men dette har I dog: I hader nikolaiternes gerninger, som også jeg hader. Den, som har et øre, skal høre, hvad Ånden siger til menighederne. Den, der sejrer, vil jeg give lov til at spise af livets træ, som er i Guds paradis.”

Nu, når vi tænker over, hvordan vi kan give mening til både dele og helhed i dette korte brev til Efeserne, vil det være godt at sammenligne dette brev med de andre seks breve, som vi finder i kapitel 2 og 3. Da tiden ikke tillader os at gøre det, vil jeg gerne dele noget interessant med jer, som vi ville opdage, hvis vi gjorde det her til morgen. Vi ville opdage, at alle brevene er opbygget på nøjagtig samme måde.

Lad mig forklare, hvad jeg mener. Som du kan se i din oversigt, begynder hvert af disse syv korte breve med en beskrivelse af Jesus, efterfulgt af en diagnose af de troende, der bliver henvendt, efterfulgt af et direktiv til handling. Derefter er der en fare, som man skal overveje, og til sidst en erklæring om belønning til dem, der sejrer eller overvinder. Lad os tænke over, hvordan dette mønster kommer til udtryk i dette budskab til menigheden i Efesus.

A. Beskrivelse af Jesus (2:1)

Først og fremmest opdager vi i vers 1 en beskrivelse af Jesus, som fører os tilbage til det syn af Jesus, som Johannes så i kapitel 1. I dette første budskab vælger Jesus at gentage det, der først blev åbenbaret i 1:12, 13 og 16. Det, som Johannes og i sidste ende efeserne skal til at høre, er “‘Ordene fra ham, der holder de syv stjerner i sin højre hånd, og som vandrer blandt de syv gyldne lysestager’.”

Så kan du se, hvordan dette vers peger os tilbage til fodfæste nr. 1 og 3? Åbenbaringen af, hvem Jesus er, er forudgået af åbenbaringen af, hvad Jesus erklærer. Men vi ser også, i forbindelse med fodfæste #3, at stjernerne og lysestagerne skal pege os tilbage til kirken. Du husker måske, at symbolikken allerede blev forklaret for os tilbage i 1:20. Se der…

“Hvad angår mysteriet om de syv stjerner, som I så i min højre hånd, og de syv gyldne lysestager, så er de syv stjerner englene i de syv kirker, og de syv lysestager er de syv kirker.” (Åbenbaringen 1:20)

Så efeserne må forstå, at han, der taler til dem, er kirkens Herre. Budbringeren er i hans hånd, og modtagerne er i hans nærvær. Han er hendes brudgom. Han er flokkens hyrde. Er legemets hoved. Og når han taler, skal de lytte, omhyggeligt. Lytter vi?

B. Diagnose af de troende (2:2-4, 6)

Men når vi bevæger os ind i vers 2-4, finder vi en diagnose af kirkens åndelige tilstand. Med hensyn til denne kirke i Efesus læser vi her, at diagnosen begynder med en anerkendelse af sundheden, med rosende ord.

Ved kendskab til denne kirkefamilies gerninger er Jesus i stand til at rose dem for, at de er en engageret kirke. Se igen, hvordan det bliver udpenslet: de er forpligtet til at arbejde hårdt, de er forpligtet til tålmodigt at stå fast midt i prøvelser, de er forpligtet til moralsk renhed i kirken, de er forpligtet til renhed med hensyn til lederskab. De vil ikke tåle “falske apostle”, men de vil holde ud under vægten af forfølgelse.

Og hvis man kigger ned til vers 6, ser vi også, hvordan kirken er forpligtet til renhed med hensyn til sund undervisning, sund lære. I næste uge vil vi tale mere om denne gruppe, der er kendt som nikolaitterne. Men her til morgen er det nok at understrege, at denne menighed var eksemplarisk i deres engagement i udholdenhed, tålmodighed og renhed … og alt sammen for Kristi navn!

Men den store læge stopper ikke her, gør han? Hans diagnose indeholder også en erkendelse af en vis usundhed i dette kirkelige legeme. Se igen på vers 4. Jesus udtaler…

“Men dette har jeg imod jer, at I har forladt den kærlighed, som I havde i begyndelsen.”

Hvad mener Jesus helt præcist med dette? Tja, jeg tror, at vi skal fortsætte i den første halvdel af vers 5 for at forstå den fulde mening af det, som Kristus meddeler.

C. Direktiv til handling (2:5a)

Se på det direktiv til handling, som vi finder i den næste sætning. Vers 5…

“Kom derfor i tanke om, hvorfra I er faldet; omvend jer og gør de gerninger, som I gjorde i begyndelsen.”

Den handling, som denne kirke er henvist til, er omvendelse. Jesus ønsker, at de ydmygt skal foretage denne indre U-vending, en “180” i hjertet. Og med en angrende ånd ønsker han, at de skal huske, hvor de engang var åndeligt set. Lagde du mærke til, at ordet “først” findes i både vers 4 og 5? Tænk over, hvad Mesteren siger i disse to vers: “Gå tilbage til det sted, hvor I først var, det vil sige til de gerninger, der engang kendetegnede jeres kirke. I husker det. Gå tilbage til den kærlighed, der engang blev udtrykt i disse gerninger. I har forladt denne kærlighed. Gå tilbage og gør de gerninger, som I gjorde førhen.”

Her var en kirke, der var absolut forpligtet til at vogte, men som ikke længere gav. Her var en familie, som var fuldstændig forpligtet til en Kristus-centreret bekendelse, men ikke længere til en Kristus-centreret medfølelse. Og Jesus ønsker ikke blot, at de skal justere på det, de gør. Han siger: “Omvend dig! Omvend jer!”. Hans ords alvor fremgår tydeligt af den anden halvdel af vers 5.

D. Fare at overveje (2:5b)

Se tilbage på den advarsel om fare, som Jesus ønsker, at efeserne skal overveje … gør de gerninger, som I gjorde i begyndelsen. Hvis ikke, vil jeg komme til jer og fjerne jeres lygtepæl fra dens plads, medmindre I omvender jer.

Hvis denne kirke undlader at handle. Hvis de undlader at tage Jesu ord alvorligt, vil det få alvorlige konsekvenser. Som vi ser her, vil Jesus “fjerne lygtepælen”. Hvad betyder det?
Jamen, hvis lysestagerne symbolsk repræsenterer selve kirkerne, som det fremgår af 1:20, hvad kan det så betyde andet end, at kirken i Efesus ikke længere vil være en sand kirke?

Denne mulighed bør bedrøve os, men den bør ikke overraske os. Der er mange kirker i vores eget land i løbet af de sidste 100 år, som er ophørt med at være sande kirker. De holder måske stadig gudstjenester. De er måske stadig aktive i deres samfund. De vokser måske endda talmæssigt. Men der er ikke længere en lygtepæl. Der er ikke noget sandt lys. Der er ikke længere gudfrygtige ledere, eller bibelsk undervisning, eller Åndens inspirerede udtryk for kærlighed og nåde.

Er faren alvorlig. Absolut. Husk på, hvem der taler her.

E. Erklæring om belønning (2:7)

Men Frelserens ønske er IKKE at fjerne deres lysestage, men at blusse op til flamme i den kærlighed, de engang kendte. Han ønsker ivrigt, at de skal omvende sig. Og se, hvordan hans hjerte for dem afsløres i det sidste vers, vers 7:

“”Den, der har et øre, skal høre, hvad Ånden siger til menighederne. Den, der sejrer, vil jeg give lov til at spise af livets træ, som står i Guds paradis.””

Hvilken opmuntring! Hvilken en belønning! Er det ikke præcis det, som Jakob fortalte sine læsere i Jakob kapitel 1: “Salig er den mand, der forbliver standhaftig under prøvelse, for når han har stået prøven, skal han modtage livets krone, som Gud har lovet dem, der elsker ham. (1:12)

Denne omtale af “livets træ” peger os ikke kun tilbage til de indledende kapitler i 1. Mosebog, hvor vores første forældre mistede adgangen til træet på grund af deres oprør, men den peger os også tilbage til fodfæste nr. 4. Når vi tager Johannes’ Åbenbaring som en helhed, erkender vi, at Jesus i kapitel 22 vil fortsætte med at forklare mere om “livets træ, som er i Guds paradis”. Vi læser der…

Da viste englen mig livets vands flod, klar som krystal, der flyder fra Guds og Lammets trone gennem midten af byens gade; også på hver side af floden livets træ med dets tolv slags frugter, der hver måned giver sin frugt. Træets blade var til heling af folkene. (Åbenbaringen 22:1-2)

Tænk blot på den fylde og tilfredshed og helhed, som disse billeder fremkalder. Er det ikke det, du ønsker? Hvem kan nyde livets træ? Vers 7: “den, der overvinder”. Hvem er den, der overvinder? Jo, baseret på hele budskabet til Efeserne må den, der sejrer, være den, der i regelmæssig omvendelse og tro er engageret i både sandheden om Kristus og Kristi kærlighed.

III. Definition af trofasthed

Og derfor må vi, som det er vores praksis, og som vi altid bør gøre, når vi forstår, hvad Skriften lærer, også spørge: “Hvorfor er dette vigtigt for mig? Hvordan bør dette udfordre og ændre mig? Hvordan bør det udfordre os?”

Og disse spørgsmål peger os tilbage til fodfæste nr. 2 og nr. 5. Selv om vi forstår, at Åbenbaringen blev skrevet til virkelige kirker, må vi også huske, at den blev skrevet til SYV virkelige kirker. Og denne bog bekræfter sammen med resten af Bibelen, at syv er et symbolsk tal, der repræsenterer færdiggørelse, fuldkommenhed eller helhed. Derfor, selv om dette budskab blev sendt til Efesus for to tusinde år siden, erklærer Lampestrengenes Herre også disse ord til hele kirken, uanset geografi eller kronologi.

Derfor, idet vi holder fast i fodfæste nr. 5, må vi, Nådevejskirken, høre ordene fra Ham, der holder de syv stjerner i sin højre hånd, og som vandrer blandt de syv gyldne lampestager. Er vi ikke en lygtepæl? Er jeg, som meddeler dette budskab til jer, ikke en stjerne i hans højre hånd? Husk, at der ikke blev sendt syv udgaver af Åbenbaringen ud. Der blev sendt én version, som indeholdt alle syv kortere breve i de indledende kapitler. Det betød, at hver kirke kunne læse, hvad Jesus sagde til de andre kirker. Det hele var til dem alle, og det hele er til os!

Nådesvej, er vi engagerede? Er vi trofaste? Hvis ja, hvordan ser vores trofasthed så ud? Kommer den uge efter uge og uge efter uge? Er det at tjene på en eller anden måde eller i en eller anden tjeneste, uge ud og uge ind? Er det et konstant engagement i sund undervisning? At vælge solid musik? At give økonomisk støtte? At vi åbner vores hjem? At udvælge ledere med omhu? Til at uddanne vores børn? At vi ikke giver op eller giver efter på trods af de udfordringer, vi står over for som kirke?

Hvis det er de måder, vi er trofaste på, så lovpris Gud! Jesus roser os, ligesom han roser Efeserne. Han er tilfreds med alle disse ting. De er bemærkelsesværdige.

Men…men er der kærlighed? Elsker vi virkelig hinanden? Elsker vi vores samfund? Er Jesu kærlighed tydelig i os og gennem os? Hvis vores knæ ikke bøjer sig i tjeneste for hinanden, hvis vores arme ikke er udstrakte for at trøste og støtte hinanden, hvis vores hjerter ikke knuses for dem, der går til grunde i vores eget nabolag, så er der en kræftsygdom på spil i dette legeme. Og hvis den ikke bliver kontrolleret, vil den slå os ihjel. I det omfang dette beskriver os, er faren lige så reel nu, som den var dengang.

Men hør efter. Jesus Kristus, vores Herre, vores frelser, vores konge, kalder os til at besejre; til at besejre den frygt og stolthed, der holder os fra denne kærlighed; til at besejre det kompromis, vi har accepteret med hensyn til, hvad der definerer fuldstændig trofasthed; til at besejre verdens kærlighed, der fortrænger Jesu kærlighed; til at besejre den travlhed, og distraktion og ligegyldighed, der kan inficere hver enkelt af os.

Husk på evangeliets håb. Husk, hvad Jesus har udrettet for os. 1:5, 6… Til ham, som elsker os og har befriet os fra vore synder ved sit blod og gjort os til et kongerige, til præster for sin Gud og Fader … Og på grund af dette håb kan Paulus sige i Romerbrevet 8:37… i alle disse ting er vi mere end sejrherrer ved ham, som har elsket os. Det er denne virkelighed, og kun denne virkelighed, der gør dette muligt.

Vil du være trofast? Så betyder det at erklære OG demonstrere Jesu kærlighed. Det betyder en Kristus-centreret bekendelse, og en Kristus-centreret medfølelse, for alle mennesker. Hvor begynder det? Det begynder med dig. Hvis Kristus gav din diagnose, hvad ville han så sige? Når vi hver især overvejer disse ting personligt og forsøger at holde dem (nr. 5), også ledelsen, så bliver hele kirken sundere. Bror og søstre, livets træ venter på os. Lad os bede Gud om at hjælpe os med at blive sundere ved hans nåde allerede i denne uge.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.