Det moderne liv kan være med til at mindske hippocampus. Her's hvordan du kan få den til at vokse

Låst inde i hjernens fordybninger ligger den søhesteststore hippocampus. Dens to sammenkoblede dele er små i forhold til resten af hjernen, men de spiller en overdimensioneret rolle i den kognitive funktion. Årtiers forskning har afsløret, at hippocampus regulerer impulser og selvkontrol, hukommelse af tidspunkter, steder og tilhørende følelser samt rumlig hukommelse og navigation. Mere enkelt sagt er hippocampus en afgørende faktor for, hvordan vi interagerer med og husker verden omkring os. Desuden er den ekstremt plastisk, hvilket betyder, at den ændrer sig gennem hele livet afhængigt af faktorer som miljømæssige stimuli, skader, indlæring og brug.

Det er derfor, at Véronique Bohbot, forsker ved Douglas Mental Health University Institute og lektor ved psykiatriafdelingen på McGill University, er mildt sagt bekymret over det, hun ser som en voksende tendens til, at hippocampus ikke længere bruges. Som Bohbot fortalte journalisten M.R. O’Connor i forbindelse med O’Connors nye bog Wayfinding: The Science and Mystery of How Humans Navigate the World , “de stillesiddende, vanemæssige og teknologiafhængige forhold i det moderne liv i dag ændrer den måde, børn og voksne bruger deres hjerner på.”

Hun fortsatte:

“Mennesker, der har en skrumpet hippocampus, har større risiko for PTSD, Alzheimers, skizofreni og depression. I lang tid troede vi, at sygdommen forårsager skrumpning i hippocampus. Men undersøgelser viser, at den skrumpede hippocampus kan være der før sygdommen.”

På nuværende tidspunkt er Bohbot’s hypotese mere spændende end årsag til egentlig alarm, men den rejser et vigtigt spørgsmål i to dele: Hvad i det moderne liv kan få hippocampus til at skrumpe, og hvordan kan folk forhindre eller endog vende nedgangen?

Selv om hjernen faktisk ikke er en muskel, som muskler, kræver den motion for at holde sig i form – mental motion. Især hippocampus synes at blive bøjet af rumlig navigation, noget Bohbot siger, at vi gør mindre og mindre af.

“Måske var vi tidligere aldrig nødt til at gå på autopilot”, sagde hun til O’Connor. “Det er nyt at have job på ét sted, og at livet er mere vanemæssigt. Industrialiseringen lærte at kapitalisere på vane-hukommelses-læringssystemet.”

“Forværrer disse samfundsmæssige ændringer er det faktum, at kronisk stress, ubehandlet depression, søvnløshed og alkoholmisbrug alle kan skrumpe hippocampal volumen,” tilføjede O’Connor. Sammenlignet med andre hjerneområder synes hippocampus faktisk at være særligt udsat for atrofi.

På dette videospilbillede, der er offentliggjort af Valve, ses en scene fra det teleporterende puslespil Portal.
AP Photo/Valve

Men fortvivl ikke, forskningen har identificeret en række potentielle måder at bevare din hippocampus på og endog få den til at vokse. Videospil, der udfordrer rumlig navigation, som Super Mario 64 eller Portal, kan være gavnlige. Almindelig fysisk træning hjælper. Regelmæssig meditation synes at virke. Selv enkle ting som at udforske dine omgivelser, tage på weekendturer til ukendte steder og integrere nye aktiviteter i dit daglige liv kan være en fordel. Og selvfølgelig gør det også underværker at få masser af søvn.

Der er tegn på, at hippocampus i gennemsnit skrumper i takt med, at menneskets liv bliver mere og mere automatiseret, men det er stadig mere end muligt at afværge denne tilbagegang med nogle få, målrettede handlinger.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.