Den fantastiske og mystiske Lady of Elche

I 1897 fandt arkæologer en fantastisk artefakt på en privat ejendom i L’Alcúdia i Valencia, Spanien. Dette fund var en statue – en polykrom buste af et kvindehoved. Busten, som menes at stamme fra det 4. århundrede f.Kr., viser en kvinde iført en kunstfærdig hovedbeklædning. Busten, der nu betragtes som et af Spaniens mest berømte ikoner, er kendt som Lady of Elche.

Det siges, at en ung dreng på 14 år havde væltet en sten omkuld, da han stødte på busten. Busten viser kvindens hoved, hals og skuldre og strækker sig ned til hendes bryst. Det er dog muligt, at busten oprindeligt var en del af en større, helkropsstatue.

Den komplekse hovedbeklædning har to store spiraler, kendt som “rodetes”, på hver side af hovedet og ansigtet. Man mener, at dette var en ceremoniel hovedbeklædning, og at kvinden måske er en præstinde. Hovedbeklædningen løber hen over panden med et mønster af hævede marmorformede buler. Der hænger kvastlignende stykker foran ørerne, og kunstfærdige halskæder pryder hendes bryst. Kvindens ansigt indeholder et udtryksløst blik, og da det blev fundet, indeholdt det spor af rød, hvid og blå dekorativ maling. Stenens sammensætning tyder på, at den er hugget i L’Alcúdia.

Dama de Elche-busten

Dama de Elche-busten. Credit: Luis García ( Creative Commons )

Skulpturens oprindelse er gådefuld og er blevet genstand for en ophedet debat. Nogle forskere foreslår, at skulpturen er iberisk og kan være forbundet med Tanit, gudinden fra Karthago, mens andre har foreslået, at værket afspejler en atlantisk gudinde. Skulpturens usædvanlige træk, såsom det tilsyneladende aflange hoved og spolerne på siden af hovedet, har også fået adskillige alternative teorier til at blive foreslået. Ifølge nogle uafhængige forskere er spolerne f.eks. ikke en del af en unik hovedbeklædning, men er i virkeligheden en form for teknologisk hovedbeklædning, der afspejler den formodede Atlantis-civilisations meget avancerede karakter.

Dama de Elche buste

Nogle uafhængige forskere har hævdet, at kvindens hoved er aflangt, og at spolerne afspejler en type teknologisk hovedbeklædning.

Der er andre, der hævder, at statuen ikke fortjener den opmærksomhed, den får, fordi den i virkeligheden er en forfalskning. Kunsthistoriker John F. Moffitt hævder, at formen på damens øjne og næse er “for delikat til at være blevet skåret i det førkristne Spanien”. Dette argument er blevet afvist af mange andre forskere, som betragter busten som en stor bedrift fra den tidlige iberiske civilisation.

Maleri baseret på Lady of Elche

Maleri baseret på Lady of Elche, ‘Jepthah’s Daughter’. James Tissot. ( Public Domain )

I 1997 kæmpede borgmesteren i Elche for at få busten af Lady of Elche tilbage fra Spaniens arkæologiske nationalmuseum i Madrid til byen Elche for at blive udstillet i forbindelse med fejringen af byens 2000-års jubilæum. Der skulle være tale om en særlig udstilling, men anmodningen om at få busten tilbage blev afvist. Den regeringskommission, der afviste anmodningen, hævdede, at busten var for skrøbelig til at overleve den 250 mil lange rejse fra Madrid til Elche. Andre mener imidlertid, at dette afslag var baseret på politiske motiver. Direktøren for arkæologimuseet i Elche, Rafael Ramos, hævdede, at det var “grotesk” at sige, at statuen ikke kunne overleve rejsen, og bemærkede, at mere skrøbelige stykker regelmæssigt transporteres rundt i verden. Han mener, at man i Madrid frygter, at Elche ikke vil returnere statuen, og at mange andre kulturminder vil blive fjernet fra Madrid, hvis busten af Lady of Elche får lov til at blive transporteret. Dette har skabt mange spørgsmål om stolthed på både lokalt og regionalt plan. For dem, der bor i området, hører et kulturelt levn fra Elche hjemme i Elche.

De stridigheder og teorier om Lady of Elche illustrerer den kulturelle betydning af busten. Som et berømt gammelt ikon fra Spanien repræsenterer busten Spaniens kulturelle fortid. Alle spanske skolebørn lærer om busten og historierne bag præstinden. Selv om stridighederne og teorierne om busten kan fortsætte på ubestemt tid, er det sandsynligvis alles håb, at busten vil forblive sikkert bevaret som et kulturelt vigtigt symbol på oldtidens historie.

Overste billede: Detalje, ansigtet af Lady of Elche ( Public Domain )

Ressourcer

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.