Alkymiens første regel: Man skal ikke tale om alkymi

Opdateret / Torsdag, 3. maj 2018 08:42
"De så alkymi mere som en filosofi, en måde at forstå universet på, der gik ud over kemiske reaktioner og ind i det åndelige." Foto: iStock

“De så alkymien mere som en filosofi, en måde at forstå universet på, der gik ud over kemiske reaktioner og ind i det spirituelle.” Foto: iStock

Af Vanesa Martinez

Opinion: Selvom alkymien aldrig er blevet betragtet som en videnskab, var praksis ikke så forskellig fra den moderne kemis praksis

I 1923 var Eugène Canseliet en 24-årig alkymiestuderende i Paris. Hans mester, der gik under navnet Fulcanelli (som betyder “solens ild”), var en gammel mand. “En smuk gammel mand”, beskrev Canseliet ham, “men ikke desto mindre en gammel mand”.

En dag åbnede Canseliet døren og fandt sin mester ventende, men manden foran ham var langt fra ældre. Faktisk så han ud til at være i sin bedste alder. Canseliet forstod da, at hans mester endelig havde fundet de vises sten, alle alkymisters mål, som ud over at forvandle uædle metaller til guld også helbredte alle sygdomme og gav udødelighed.

Fulcanelli overrakte Canseliet tre manuskripter og forsvandt, for aldrig at blive set igen. Hans sande identitet forbliver et mysterium, men hans eksistens er ikke anfægtet. Faktisk ledte den amerikanske hærs efterretningstjeneste efter ham under Anden Verdenskrig, da de mistænkte, at han kunne have oplysninger om forskning i atombomber. De fandt ham ikke.

The Alchemist af David Ryckaert III (1634). Foto: Imagno/Getty Images

Alkymi er aldrig blevet betragtet som en videnskab, ikke engang af alkymisterne. De så det mere som en filosofi, en måde at forstå universet på, som gik ud over kemiske reaktioner og ind i det åndelige. For en alkymist havde hvert eneste legeme, herunder mineraler, en ånd, der gennemsyrede det, og denne ånd kunne isoleres fra materialet og kondenseres til de vises sten.

Vi lever i en tid, hvor viden er opdelt i en række grene, der i sig selv er underopdelt i specialer og subspecialer. Set fra alkymismens synspunkt er dette utænkeligt: det ville være blevet betragtet som en hindring at forsøge at trænge ind i naturens mysterier, som alkymisterne betragtede som en helhed. Vi er astronomer eller fysikere, kemikere eller biologer, medicinere, filosoffer eller litterater: en alkymist måtte være alt dette og sandsynligvis mere.

Selv om man ser bort fra forskellene i verdenssynet, var alkymiens praksis ikke så forskellig fra den moderne kemis praksis. Faktisk gjorde alkymisterne flere opdagelser af betydning for videnskaben som f.eks. isolering af saltsyre, den syre, der findes i vores mave. Tættere på os er bain-marie eller vandbadet – en meget anvendt teknik til at smelte chokolade – blevet tilskrevet den gamle alkymist Mary the Jewess.

Alkymiens traktater er således samlinger af gåder, nogle gange skrevet og andre gange i grafisk form

Guld blev ikke søgt for dets værdi, men fordi man troede, at det var det mest perfekte metal. At omdanne uædle metaller til guld var en måde at forbedre dem på og bringe dem tættere på perfektion. Efterhånden som metallerne forvandledes, gjorde den person, der betjente dem, det samme. Alkymien blev derefter anset for at være en måde at perfektionere sig selv på.

Alkymisk viden blev betragtet som værdifuld, og som sådan måtte den ikke falde i hænderne på nogen. Masser af mænd ville være villige til at forvandle uædle metaller til guld uden nogen interesse i åndelig ophøjelse, og derfor måtte faget holdes hemmeligt. Alkymiens første regel i alkymeklubben: Man taler ikke om alkymeklubben.

Alkymiens traktater er således samlinger af gåder, nogle gange skrevet og andre gange i grafisk form. Billeder ville skildre de kemiske operationer, der skal udføres, ved hjælp af komplicerede tegninger med astronomiske tegn og græske guder, som f.eks. i Mutus Liber (den stumme bog), der blev udgivet i 1677. Kombinationen af to elementer med modsatte egenskaber er for eksempel tegnet som ægteskabet mellem solen og månen.

Hvem ville have vidst, at bibelen kunne bruges som en kemibog?

Behovet for hemmelighedskræmmeri gav anledning til et vidunderligt lyrisk sprog fuld af stemningsfulde billeder. Sublimation, en proces, hvorved et fast stof direkte bliver til en gas uden først at blive flydende, blev beskrevet som ørne, der flyver. “Ørnen fløj syv gange” er en instruktion om, at materialet skal sublimeres syv gange. En anden metafor, der anvendes, er drakens eller slangens drab, som repræsenterer fikseringen eller størkningen af filosofferkviksølv (ikke at forveksle med grundstoffet kviksølv). For at fiksere grundstoffet skal fugten fjernes.

“Kvinden fik to vinger som en stor ørn, så hun kunne flyve Så spyttede slangen vand ud af sin mund som en flod for at overrumple kvinden og feje hende bort med strømmen. Men jorden hjalp kvinden ved at åbne sin mund og sluge den flod, som dragen havde spyttet ud af sin mund.”

Dette fragment er ikke til at skelne fra gamle alkymistiske traktater, men kilden er helt anderledes. Hvis du ikke kunne genkende linjerne, er det Åbenbaringen 12:14. Hvem ville have vidst, at Bibelen kunne bruges som en kemibog?

Hvad skete der med Canseliet?

Mødet med sin mester ansporede Canseliet, og han fortsatte sin personlige jagt på de vises sten. I 1938 havde han afsluttet det meste af arbejdet og ventede på, at den sidste proces skulle afsluttes. På dette stadium beskriver traktaterne, at den kemiske blanding (“filosoffens æg”) udsender en række musikalske toner, efterhånden som den nærmer sig sin endelige transformation. Canseliet hørte alle de rigtige toner, men noget gik galt, og processen gik i stå.

“En lille sol steg op fra ,” beskriver han, “og forsvandt gennem loftet. Hver eneste hund i kvarteret begyndte at gø. Den nat var vores halvkugle dækket af en enorm rød vifte med lange grønne grene, der strålede fra nord: Det var det gigantiske nordlys i januar 1938.”

Nordlyset det år er faktisk af mange kilder blevet rapporteret som noget af det mest spektakulære i historien, og det var synligt i hele Europa og endda fra det nordlige Afrika. Canseliet tilskrev dem de enorme mængder energi, der slap ud af hans kemiske blanding, da “ægget” gik i stykker. En anden fortolkning, der var underlig, gik ud på, at de var en af Fatima-profetierne, der annoncerede Anden Verdenskrig. Man ved aldrig med overnaturlige ting.

Canseliet forsøgte igen i 1951 i sit laboratorium i Savignies, men også dette forsøg mislykkedes. Ikke desto mindre skrev han artikler og bøger, blev interviewet flere gange af franske aviser og tv og fortsatte med at udgive om alkymien indtil sin død i 1982. Han havde flere elever på tidspunktet for sin død, og det er tænkeligt, at de og andre stadig udfører alkymistiske operationer i dag. At forvandle bly til guld vil altid virke som en langtrukken idé, men der er noget at sige om, hvordan værdsættelse af naturen kan være med til at gøre os til bedre mennesker.

De synspunkter, der kommer til udtryk her, er forfatterens egne og repræsenterer eller afspejler ikke RTÉ’s synspunkter

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.