Alkoholforbruget stiger kraftigt under pandemien, især blandt kvinder

Joe Dinan mærkede en ængstelig puls i sine ører, da han gik ud af CVS og fik øje på spiritusforretningen på den anden side af gaden. Da han havde mistet sit job under pandemien, havde han haft masser af tid til at gå ærinder. Men han kunne ikke slippe af med, hvor håbløs han følte sig, afskåret fra sin egen følelse af målrettethed. Og spiritusforretningen var lige der, hvor han havde efterladt den. En lille flaske vodka vandt over hans helbredelse.

I en pandemisk tidsalder hænger usikkerheden i luften. Nu viser nye data, at amerikanske voksne under COVID-19-krisen har øget deres alkoholforbrug kraftigt, idet de drikker på flere dage om måneden og i større omfang. Især kvinders tunge drikkeri er steget voldsomt.

Undersøgelsen, der blev offentliggjort tirsdag af RAND Corporation og støttet af National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), sammenlignede voksnes drikkevaner fra 2019 til nu. Ved at udspørge 1.540 voksne på tværs af et nationalt repræsentativt panel blev deltagerne spurgt om deres skift i forbrug mellem foråret 2019 og foråret 2020, under virussens første højdepunkt.

Baseret på resultaterne siger eksperter, at de er bekymrede over, hvordan folk måske vælger at lindre smerten og isolationen forårsaget af pandemien.

“Størrelsen af disse stigninger er slående,” sagde Michael Pollard, hovedforfatter af undersøgelsen og sociolog ved RAND, til ABC. “Folk bliver mere deprimerede, de får mere angst, og alkoholforbruget er ofte en måde at håndtere disse følelser på. Men depression og angst er også resultatet af drikkeriet; det er dette feedback loop, hvor det bare forværrer det problem, som det forsøger at løse.”

Mellem 2019 og nu under pandemien rapporterede både mænd og kvinder under pandemien, at de øgede hyppigheden af deres binge drinking episoder, defineret som fem eller flere drinks for mænd og fire eller flere drinks for kvinder inden for et par timer. For kvinder steg dette antal med halvdelen.

“At flytte gennemsnittet op med så meget betyder, at nogle mennesker virkelig øger deres binge drinking,” sagde Pollard. “Især for kvinder kan det ofte være et overset problem, men det er en reel bekymring.”

Undersøgelsen viser, at ikke alene er forbruget steget, men at respondenterne også siger, at de har oplevet flere negative virkninger som følge af deres drikkeri.

Respondenterne blev præsenteret for 15 mulige negative resultater og blev bedt om at identificere, hvilke der var sande for dem. Blandt ja-eller-nej-mulighederne var: “Jeg har været ulykkelig på grund af mit drikkeri”, “Jeg har følt mig skyldig eller skamfuld på grund af mit drikkeri”, “Jeg har taget tåbelige risici, når jeg har drukket” og “Min familie er blevet skadet af mit drikkeri.”

Fra 2019 til 2020 blev det gennemsnitlige antal af de 15 spørgsmål, som kvinderne svarede “ja” til, næsten fordoblet, fra to sidste år til mere end tre under pandemien. I 2019 svarede mænd i gennemsnit “ja” til fire af spørgsmålene, sammenlignet med ca. fem i 2020.

“Der er en historie med begivenheder som 911, orkanen Katrina, jordskælv og andre katastrofer, at folk derefter drikker mere, efter et traume,” sagde NIAAA-direktør Dr. George Koob til ABC. “Alkohol er et meget effektivt smertestillende middel. Men når det er væk, kommer smerten tilbage med voldsom styrke.”

Dinan, 42 år, har arbejdet på at få sit alkoholforbrug under kontrol i de sidste syv år. Han er kommet tilbage på sporet nu, men stressen i forbindelse med pandemien har gjort det sværere end nogensinde før.

“Det kom til et punkt, hvor alting bare blev forværret, og jeg vidste ikke, hvad jeg skulle gøre,” sagde Dinan. “Når man er i bedring, får man at vide, at man ikke skal isolere sig, og nu er det præcis det, vi har fået at vide, at vi skal gøre. Vi drikker for at skjule os for følelser, for at skjule os for livet. Vi har en tendens til at isolere os. Især når afhængigheden virkelig bliver fremskreden. Nu er folk isolerede derhjemme. Og det udgør en reel udfordring.”

“Selv når vi klarer os godt, for en person i bedring, der har klaret sig rigtig godt, vender vores dæmoner tilbage med stress og kan udløse tilbagefald,” sagde Koob.

Sarah Hepola, en forfatter og genvunden alkoholiker, hvis bedst sælgende erindringsbog, “Blackout: Remembering the Things I Drank to Forget”, som omhandler hendes stofmisbrug, har været åbenhjertig om kampen og hvor svært det er for folk at forblive fornuftige og ædru midt i nedlukningen.

“Verden tog resten af håndteringsmekanismerne væk – og så har du denne ene ting, og det har en slags ondartet tiltrækning,” fortalte Hepola til ABC. “Jeg blev meget opfordret af den romantiske dommedagsstemme – på vej til spiritusforretningen for at købe “forsyninger” – som om det var en campingtur. Og det var det også på en måde. Jeg var på en campingtur fra livet.”

Det er en tiltalende flugtvej fra virkeligheden, siger eksperter, især når denne virkelighed er begyndt at føles dystopisk. Denne appel, viser RAND’s data, synes særlig stærk for kvinder.

“Det er et perfekt stof for især kvinder på mange måder,” sagde Hepola. “Det får dig til at føle dig modigere, styrket, stærk, det er et smertebehandlingssystem – og det er et stof til at glemme, og mange af os er på et sted, hvor vi bare ikke ønsker at tænke meget lige nu. Og hvad angår kvinder lige nu, er der mange af dem, der bærer den største byrde, når de skal håndtere både arbejde og ekstra stress i hjemmet, undervisning i hjemmet, børnepasning og sørge for, at husholdningen ikke falder fra hinanden. Et glas vin eller to, “mors lille hjælper”, er socialt acceptabelt.”

Drinkning i sig selv er ikke noget negativt – det er indbygget i vores sociale infrastruktur som en måde at bringe de nærmeste sammen om fælles oplevelser. Det er fortsat sandt under pandemien, hvor Zoom-cocktailparties har erstattet traditionelle sammenkomster.

Under nedlukningen tog innovative måder at få sprut med hjem på fart, med salg af online-apps, der forbinder forbrugere med spiritusforretninger med henblik på levering hjem. En af disse virksomheder, Drizly, fortalte ABC, at de i de første dage af lukningen oplevede en vækst på 700-800 %. Det er faldet lidt siden da, men de ligger stadig på 350% vækst siden sidste år.

Men med denne hidtil usete efterspørgsel, sagde Liz Paquette fra Drizly, kommer et ansvar for at bruge deres produkt med omtanke.

“I en tid, hvor vi er frygteligt socialt distancerende, er det vigtigt for mange mennesker at bevare forbindelsen med vores kære”, sagde Paquette. “Men det kan være en glidebane. Og derfor er vi meget forsigtige med vores budskaber og kommunikation. Vi er omhyggelige med at sikre, at vi ikke antyder, at alkohol bør bruges som en overlevelsesmekanisme. Vi forherliger ikke at drikke sig fuld. Vi skubber ikke til shots.”

Da de begyndte at se deres salg som en snebold, sagde Paquette, at de satte en pause i deres udgifter til betalte medier – for at sikre, at de havde både forsyninger og sikre budskaber på plads til at imødekomme tilstrømningen af efterspørgsel.

“Det er vigtigt for os både som mennesker i denne virksomhed og som organisation, at vi forstår vores rolle inden for dette område og sikrer, at vi handler på en måde, der er så ansvarlig som muligt,” sagde Paquette.

Når alkohol bliver en krykke til at sublimere uønsket smerte, bliver det imidlertid et problem.

“Det er én måde at håndtere denne stress på,” sagde Koob, “men når man begynder at drikke for at ordne noget eller for ikke at føle noget, gør alkoholen det værre. Det bliver meget snigende.”

Da coronaviruset begyndte at sprede sig i foråret, og salget af alkohol begyndte at stige, advarede Verdenssundhedsorganisationen om, at alkoholbrug potentielt kunne forværre sundhedsproblemer og risikovillig adfærd.

Alkoholmisbrug udgør en unik risiko i den nuværende COVID-19-krise og kan potentielt gøre folk mere sårbare over for sygdom, siger eksperter.

“Kronisk alkoholforbrug har historisk vist sig at øge risikoen for akut respiratorisk distress-syndrom,” sagde Koob. Væske ophobes i lungerne, hvilket forhindrer dem i at fyldes med nok luft. Mindre ilt når blodbanen, hvilket berøver organerne det, de har brug for for at fungere.

“På et tidspunkt, hvor vi skal være ekstra forsigtige, synes dette at være et særligt dårligt tidspunkt for nedsat dømmekraft, når vi skal være meget opmærksomme på vores adfærd,” sagde Pollard. “Der er reelle risici med varige konsekvenser.”

Som følge heraf, siger eksperter, kan denne hidtil usete krise give nye muligheder for at gentænke smertebehandling.

“Folk ønsker måske ikke at holde op med at drikke, fordi de ikke ønsker at ændre deres verden,” sagde Hepola. “Men nu har verden ændret sig. Og vi er her, uanset om vi kan lide det eller ej. Så spørgsmålet bliver, hvem vil du være?”

Hvis du eller en af dine nærmeste har brug for hjælp til en stofmisbrugsforstyrrelse, kan du ringe til Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline på 1-800-662-HELP (4357) eller besøge FindTreatment.gov, SAMHSA’s Behavioral Health Treatment Services Locator.

ABC News’ Sony Salzman og Eric Strauss har bidraget til denne rapport.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.