Alexandria

I den nordvestlige del af Egypten, langs Middelhavet, ligger en by ved navn Alexandria. Byen blev opkaldt efter Alexander den Store, som grundlagde den omkring 334 f.Kr. under sine episke erobringer. Der blev grundlagt mange Alexandriaer under Alexander den Stores erobringstogter, men ingen var så berømte, store eller velhavende.

Lokalitet

Byen Alexandria ligger på Egyptens kyst, i udkanten af Nildeltaet. Mariutsøen grænser byen op mod syd. På den nordlige og sydlige side af byerne var der havne. Nogle af havnene kunne rumme 1.200 skibe.

Da grækerne byggede Alexandria, flød Nilens kanopiske gren tæt på byen. Kanaler bragte ferskvand fra floden til byen og Mariutsøen. Alexandria lå på handelsruterne fra øst, vest og syd. Den fungerede også som havn for romerske kornskibe, der handlede med hvede og andre kornsorter.

Det Alexandria af i dag er meget forskelligt fra den antikke by. Den kanopiske gren af Nilen forsandede sig i det 13. århundrede e.Kr. Forskere har fundet ud af, at Alexandria ligger på brudlinjen mellem to kontinenter. Det betyder, at det land, som byen ligger på, er sunket omkring 20 fod siden byens grundlæggelse.

I løbet af de sidste 2.000 år er Middelhavets vandstand steget fire eller fem fod. Som følge af stigningen i havniveauet og jordskælv er det meste af den antikke kystlinje i Alexandria under vand. Arkæologer har kortlagt de undersøiske ruiner. Byggeri bringer ofte ruinerne frem i lyset, så arkæologerne må foretage redningsudgravninger.

Historien om Alexandria

Forskere mener, at et egyptisk sted ved navn Rhakostis kan have ligget på Alexandrias sted. Forskere er uenige om, hvorvidt der var tale om en fiskerby eller en vagtpost. Arkæologer har til dato ikke fundet nogen rester af Rhakostis på land. Grækerne grundlagde Alexandria i 331 f.Kr.

Statue af Alexander den Store

Alexander den Store valgte stedet for Alexandria og planlagde grænserne. Dinokrates af Rhodos organiserede byen, som dækkede et område på omkring ni miles. Forskere mener, at der kan have boet 400.000 mennesker i det antikke Alexandria, selv om skønnene over befolkningstallet kan være forkerte, fordi arkæologerne endnu ikke har udgravet hele byen.

Alexander gav sin general, Ptolemæus, guvernør over Egypten. Han oprettede sin regering i Alexandria. Efter Alexanders død i 323 f.Kr. opsnappede Ptolemæus kongens lig og begravede ham i Memphis, mens han byggede en grav i Alexandria, som senere skulle blive et ‘turiststed’ for de gamle egyptere. Den er dog stadig ukendt for den moderne verden.

Ptolemæerne herskede over Egypten i næsten 300 år. Den sidste ptolemæiske hersker var Kleopatra VII. Hun begik selvmord, før Octavianus Augustus kunne fængsle eller henrette hende. Herefter herskede det romerske imperium over Alexandria.

Da det romerske imperium delte sig, var Egypten en del af det byzantinske imperium. Araberne erobrede Alexandria i slutningen af det syvende århundrede. Forskere har fundet det vanskeligt at lære om byen i hver enkelt fase af dens eksistens på grund af den moderne by. Arkæologer fortsætter udgravninger og vil kaste mere lys over det antikke Alexandrias historie.

Den antikke Alexandrias kultur

Der er beviser for, at kulturen i det antikke Alexandria var en blanding af egyptiske og græske idéer. Ptolemæerne hentede skulpturer og arkitektoniske stykker fra Heliopolis til at udsmykke deres by. De blandede nogle græske guder med egyptiske guder og indstiftede også en ny gud, Serapis. Hans attributter kom fra flere græske og egyptiske guder.

Alexandrierne udsmykkede deres grave med græske og romerske scener. Forskere har fundet grave med malerier, der blandede de to kunstneriske stilarter. Grækerne kremerede deres døde, mens alexandrinske grave indeholdt både lig og kremeringsurner. Den græske regering anerkendte ikke ægteskaber mellem grækere og egyptere, men der fandt dog blandede forhold sted.

© Loise – Det antikke romerske teater i Alexandria

Ancient Alexandrias indretning

De hellenistiske mure, der omgav den antikke by, var engang næsten 30 fod høje, nu reduceret til et fragment af den oprindelige konstruktion.

Byen var oprindeligt organiseret i et hellenistisk gitternet. Der var to store gader, ca. 46 fod brede, hvoraf den ene løb nord/syd og den anden løb øst/vest. Andre veje, omkring 23 fod brede, delte hver sektion eller distrikt op i blokke. Mindre gader opdelte hver blok. Gadeplanet gjorde det muligt for nordenvindene at køle byen.

Græske, egyptiske og jødiske borgere boede hver især i et andet kvarter. Det kongelige kvarter lå i den nordlige del af byen. Det ligger nu under vandet i den østlige havn. Byens nekropol lå uden for de gamle mure.

Borgere byggede villaer langs Mariut-søens bredder til dyrkning af druer og fremstilling af vin. Havnene blev enten bygget eller udvidet. Bygherrer tilføjede bølgebrydere til havnene langs kysten. En dæmning forbandt øen Pharos med Alexandria. Det berømte Alexandrias fyrtårn blev bygget på den ene side af øen for at lede skibene ind i havnen.

© Daniel Mayer – Ruinerne af amfiteateret

Alexandrias fyrtårn

Alexandrias fyrtårn var et af de syv vidundere i den antikke verden. Det var det eneste vidunder med en praktisk, verdslig anvendelse. I dag ligger bygningens rester under vandet i nærheden af Fort Qait Bey. Forskere har en god idé om dens dimensioner og form fra gamle optegnelser, billeder og modeller.

© Aymantarek24 – Scale Replica of the Lighthouse

Forskere vurderer, at fyrtårnet var mellem 400 og 500 fod højt. Billeder og optegnelser fortæller, at ptolemæerne byggede fyrtårnet i tre niveauer. Fyrtårnets nederste niveau var et kvadrat, det midterste niveau var ottekantet og det øverste niveau var cylindrisk. Bygherrerne designede en rampe til at komme ind og en vindeltrappe indeni.

Der findes kun få oplysninger om fyret og det indre af de to øverste niveauer. Det menes, at det øverste niveau var kollapset i 796 f.Kr. Forfærdelige jordskælv ødelagde resterne af fyrtårnet i slutningen af det 14. århundrede.

De eksisterende beviser tyder på, at fyret havde et stort åbent bål, og at et spejl reflekterede lyset for at lede skibene. Det, som forskere finder uklart, er formen på fyrets top. Gamle optegnelser taler om en statue eller et par statuer, der var på toppen af fyrtårnet. Forskere mener, at en længerevarende brand kan have svækket en eventuel top af bygningen og fået den til at kollapse.

Udgravninger af de undersøiske ruiner har afsløret, at ptolemæerne bragte statuer og obelisker med sig fra Heliopolis. De placerede disse genstande omkring fyrtårnet for at vise, at de kontrollerede Egypten. Forskere fandt 40 fod høje kolossale statuer af et ptolemæisk par klædt som egyptiske guder.

Alexandrias fyrtårn stod i 17 århundreder.

Alexandrias bibliotek

Alexandrias bibliotek lå i det kongelige kvarter og gemte på omkring 700.000 skriftruller. Ptolemæerne erhvervede eller stjal andre biblioteker og skriftruller fra besøgende skibe. De havde til hensigt, at biblioteket skulle blive et videnscenter i den hellenistiske verden.

Ptolemæerne indsamlede optegnelser fra hele den kendte verden. Mange lærde arbejdede i biblioteket, og de gjorde opdagelser inden for en række forskellige emner. Eratosthenes beregnede jordens omkreds. Euklid formulerede geometri, og Archimedes konstruerede mekaniske anordninger.

På et tidspunkt i historien brændte biblioteket af ukendte årsager, hvad enten branden var forsætlig eller utilsigtet. Serapion, et tempel for Serapis, fungerede som en tilbygning til biblioteket. Det rummede 200.000 skriftruller, indtil det brændte i slutningen af det fjerde århundrede. I 640 e.Kr. var alle skriftruller fra biblioteket i Alexandria forsvundet.

Museum i det antikke Alexandria

Museion var museet i det antikke Alexandria. Det var forbundet med biblioteket, og det lå i det kongelige kvarter. Et museion var et tempel for muserne. Disse ni gudinder inspirerede kunstnere, lærde og videnskabsmænd.

En række forskellige lærde arbejdede i Museion og studerede blandt mange andre emner medicin, filosofi og astronomi. De studerende blev undervist i Museion og biblioteket. Museions skæbne er ukendt, men dets ruiner ligger muligvis under vandet i dag.

Andre bygninger

Caesareum

Cleopatra byggede Caesareum for at ære Marc Antonius. Augustus dedikerede det til tilbedelse af de romerske kejsere. De to obelisker, som moderne besøgende kalder “Kleopatras nåle”, stod uden for Caesareum. Thutmose III var faktisk den, der bestilte disse monumenter, som nu befinder sig i England og USA. Grækerne eller romerne havde oprindeligt bragt dem til Alexandria fra Heliopolis.

Cisterner

En række sammenhængende cisterner er under Alexandria. De leverede vand til den antikke befolkning. De har tre niveauer af søjler med buer, der forbinder dem. Indtil slutningen af det 20. århundrede kendte de lærde kun placeringen af én cisterne. I dag har arkæologer fundet over 100 cisterner og forsøger at åbne nogle af dem for offentligheden.

Kirkegårde

Katakomberne i Kom el-Shaqafa

En 65 fod dyb skakt fører til katakomberne i Kom el-Shaqafa. Et gravkapel kombinerer græsk og egyptisk symbolik. Folk udhulede andre kamre for at danne katakomber med pladser til lig og urner. Forskere fandt også et rum til begravelsesbanketter.

Nekropolis (Gabbari)

En redningsudgravning i dette område afslørede over 17 grave. Hundredvis af nicher i væggene rummede et eller flere lig hver. Gravurner lå på gravgulvene. Forskere fastslog, at der var tale om grave fra middelklassen.

Fakta om Alexandria

  • Alexander den Store grundlagde Alexandria i 331 f.Kr.
  • Et af de syv vidundere i den antikke verden, Pharos Fyrtårn, lå i Alexandria.
  • Biblioteket og Museion of Alexandria var et gammelt videnscenter.
  • Ptolemæerne regerede Egypten fra Alexandria i 300 år.
  • Alexander den Stores grav lå i Alexandria, men arkæologerne har indtil nu ikke fundet den.
  • I dag ligger resterne af Pharos Fyrtårn og det kongelige kvarter under vandet.
  • Arkæologer afdækker hvert år flere oplysninger om det antikke Alexandria.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.