TBird Tidbits

Pokud jste poslouchali první letošní vydání podcastu americké divize se Scottem Sepichem, slyšeli jste diskuzi o novém formátu play-off WHL. On a Larry Fisher z deníku Kelowna Daily Courier se jí poměrně dobře věnovali. My se do toho ponoříme trochu hlouběji a podíváme se, jak by to ovlivnilo zápasy.

Nejprve popis nového formátu z webových stránek ligy:

Nový formát bude spočívat v tom, že první tři týmy z každé divize vytvoří prvních 12 týmů v play-off. Zbývající čtyři místa obsadí další dva nejvýše umístěné týmy v každé konferenci na základě výsledků v základní části a bez ohledu na divizi. Je možné, že jedna divize v každé konferenci vyšle do play-off pět týmů, zatímco druhá divize pouze tři.

Týmy, které skončí na druhém a třetím místě v každé divizi, se utkají v prvním kole v rámci skupiny, v jejímž čele stojí vítězové příslušných divizí. Vítězové prvního kola v rámci každého bracketu se utkají ve druhém kole mezi sebou

Tento první odstavec zní, jako by se toho hodně měnilo, ale ve skutečnosti se do play-off dostane stejných 8 týmů, které by se do něj dostaly v minulém formátu play-off. V minulé sezóně se do play-off dostalo všech 5 týmů americké divize, zatímco Kelowna, Victoria a Vancouver byly jedinými zástupci divize B.C.. Jediný případ, kdy by nový formát mohl znamenat rozdíl, by bylo, kdyby tým na 6. místě Východní nebo Centrální divize měl lepší výsledky než tým na 3. místě v opačné divizi. Šance, že by Východní konference byla takto nevyrovnaná, je prakticky nulová.

Takto by vypadala Západní konference v minulé sezóně podle nového formátu:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

Dva týmy s divokou kartou (WC) jsou seřazeny podle celkového počtu bodů. Dva vítězové konferencí (C) jsou rovněž řazeni podle celkového počtu bodů. Nejlepší tým konference (C1) bude hrát s níže umístěným týmem z divoké karty (WC2) bez ohledu na divizi. Tým na druhém místě konference (C2, což by byl druhý vítěz divize) hraje s výše umístěným týmem, který obdržel divokou kartu (WC1), bez ohledu na divizi. V prvním kole se vždy utkají týmy BC2-BC3 a US2-US3.

Takže za předpokladu, že by do druhého kola postoupily stejné týmy, skončilo by utkání Kelowna vs. Victoria a Portland vs. Seattle, které by se v podstatě stalo play-off divizí. A nakonec byste získali finále Západní konference, které jsme měli v minulé sezóně, tedy Kelowna vs. Portland. (Všimněte si, že jakmile tým, který dostal divokou kartu, změní divizi, zůstane v ní až do konce play-off. V tomto příkladu by bylo možné, aby Americans byli ve finále Západní konference zástupcem divize B.C.)

Co to znamená? No, teoreticky to znamená více zápasů v play-off proti soupeřům z divize. Díky tomu jsou tyto zápasy, které odehrajete v základní části, o něco důležitější, protože o nasazení do divize rozhodují vaše zápasy. Pro týmy to znamená méně cestování, větší rivalitu a větší počet diváků, což je to, v co liga doufá.

Může to však skončit tím, že fanoušci vyhoří, když budou tolikrát vídat stejný tým. V NHL, kde na tento formát přešli v minulé sezóně, hrajete se všemi týmy ve své divizi šestkrát. Ve WHL, kde je méně týmů, budete hrát s týmy své divize častěji. V případě Seattlu to znamená 12 zápasů proti Portlandu. Je tedy možné, že Thunderbirds a Winterhawks se v jedné sezóně utkají 19krát. Mám tuto rivalitu rád stejně jako další fanoušek, ale za předpokladu, že se jedná o sérii prvního kola, je to 25 % zápasů základní části a play-off proti jednomu týmu. Udělejte to ve více sezónách a uvidíte, že to může rychle ztratit lesk.

Je tu ještě jedna velká nevýhoda, a to možnost, že se dva nejlepší týmy v konferenci potkají ve druhém kole. Vezměme si například minulou sezónu ve Východní konferenci:

Centrální divize

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

.

Východní divize

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

Při starém formátu, za předpokladu, že by všechny týmy s vyšším počtem bodů vyhrály, by se Edmonton a Calgary mohly potkat pouze ve finále konference. Nyní by se však Edmonton a Calgary potkaly ve druhém kole a vítěz slabé divize v Regině by byl odměněn mnohem snazší cestou do finále konference. Kromě toho, že se do finále konference nedostane jeden ze dvou nejlepších týmů, vypadne v prvním kole i čtvrtý tým konference podle počtu bodů, Medicine Hat! Také Kootenay dostane zvláštní dárek v podobě skupiny týmů, které mají podobný počet bodů. Je vidět, jak by tento nový formát mohl být značně nespravedlivý, když je jedna divize v daném roce dominantnější než druhá.

Bude zajímavé sledovat, jak to bude fungovat v této sezóně. NHL byla v uplynulé sezóně odměněna několika skvělými sériemi, díky nimž se rozhodnutí o změně formátů jeví jako úspěšné. Doufejme, že se to podaří přenést i do WHL. Prvním krokem pro Thunderbirds bude dostat se potřetí za sebou do play-off, což se jim nepodařilo od sezóny 06-09.

První krok pro Thunderbirds bude dostat se potřetí za sebou do play-off, což se jim nepodařilo od sezóny 06-09.

Leave a Reply

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.