Pravdivý příběh o zkoušce v D League Open

Pravdivý příběh o zkoušce v D League Open

nba.com | 17. října 2014

By Brian Kotloff

imageKiwi Gardner se toho rána probudil pesimistický.

Byla neděle 6. října 2013 a on byl poprvé v životě unavený z basketbalu.

Ve svých dvaceti letech už byl basketbalovým cestujícím: Po bouřlivém působení na univerzitách v Providence (R.I.) a Midland (Tex.) se stal senzací na YouTube díky virálním videím, na nichž tento metr sedmdesát vysoký rozehrávač s dredy dominoval zápasům na středních školách v Kalifornii a Arizoně.

Profesionální kariéra, na kterou se vydal před několika týdny – cestoval ze svého domova ve východním Oaklandu, aby si vyzkoušel týmy NBA Development League v Bakersfieldu, Los Angeles, Milwaukee, Portlandu a Renu – měla být honbou za snem.

A přesto si uvědomil: „Vlastně to nebyla taková zábava.“

„Při každé zkoušce jsem měl pocit, že jsem našel nový domov,“ říká, a pak přišlo zklamání…

S našimi veteránskými rozehrávači jsme spokojeni.

Budeme se poohlížet po hráčích jinde.

Nemůžeš hrát na této úrovni.

Neviděl moc důvodů, proč by se toho dne měl zúčastnit zkoušek v Santa Cruz Warriors vzdálených jen 80 minut jízdy. „Opravdu jsem si jen myslel, že tam nemám šanci. Prostě jsem si myslel, že je to příliš dobré na to, aby to byla pravda.“

Hlavní trenér Warriors Casey Hill o Kiwi Gardnerovi nikdy neslyšel.

Ale když jste trenérem nováčka v týmu D-League NBA a procházíte seznam hráčů, kteří zaplatili 100 dolarů za registraci na otevřenou zkoušku, a doufáte, že se z některého z nich třeba vyklube střelec, obránce nebo doskakovač druholigového kalibru, takové jméno vám padne do oka.

„Samozřejmě se na něj zeptáte,“ říká Hill o rok později. „Vždyť se jmenuje Kiwi.“

Když se dozvěděl o highlightech s miliony zhlédnutí a dokumentárním seriálu, Hill se nedíval. Uvědomil si, že Gardner potřebuje čistý štít, nezaujaté oči.

To, co trenér viděl, nebyl streetballista s efektní rukojetí a rychlou spouští, ale rozehrávač, který měl ve své hře tolik podstaty jako stylu – který byl zcela zjevně „nejlepším hráčem na hřišti“.

„Byl to jen výraz v jeho tváři,“ vzpomíná Hill. „Jakmile jsem s ním začal mluvit, bylo mi jasné, že je to jako: ‚Tohle je moje šance konečně něco udělat, abych se proslavil. Viděl jsem to na něm. A to, jak to z něj vychází, je prostě jako naprostá ohnivá koule.“

Při poslední hře odpoledne, poté, co se hřiště 30 hráčů zkrátilo na polovinu, trenéři v poslední vteřině vymysleli autové vhazování a dali míč do rukou Gardnerovi. Přihrál spoluhráči na vítězný koš.

„Nezapomeň se přihlásit na zkoušku do Oaklandu ,“ řekl mu Hill.

Už to udělal.

„Myslím, že ho to taky trochu dostalo,“ říká Gardner.

Čtrnáct z 18 týmů D-League NBA uspořádalo od dubna, kdy skončila sezona 2013-14, otevřené zkoušky. Warriors uspořádají ten svůj v pátek v Oaklandu a Hill bude mít začínajícím profesionálům, kteří se ho zúčastní, co vyprávět.

Gardnerův vzestup po basketbalovém žebříčku se změnil v kvintesenci příběhu D-Ligy NBA.

Pětadvacet dní po zkoušce byl na středoškolském fotbalovém zápase a vyměňoval si pohledy mezi hřištěm – kde hrál jeho bratranec Jaquan jako seniorský running back Central Valley – a svým iPhonem.

Gardner očekával, že bude vybrán na začátku draftu D-League NBA. Čekání se stalo nesnesitelným. „Ani jsem si neuvědomil, kolikáté kolo to je. Pořád to šlo a šlo a šlo a šlo.“

Hill a dalších šest členů mozkového trustu Santa Cruz ho ulovili v sedmém kole, posledním výběrem dne.

Pětatřicet dní po zkoušce přišel Seth Curry do šatny po prvním tréninku tréninkového kempu se škrábanci na krku.

„Kde se tam vzaly?“ zeptal se. zeptal se Hill svého rozehrávače.

„Kiwi,“ odpověděl Curry.

Šestapadesát dní po zkoušce se Gardner podíval na webové stránky Santa Cruz Warriors. Jeho jméno bylo jedním z dvanácti na konečné soupisce, přežil tři kola škrtů.

Spěchal zavolat Hillovi. „Imadetheteam, Imadetheteam?“

Dvaaosmdesátpět dní po zkoušce Steve Kerr zavolal jeho jméno. Naskočil z lavičky v dresu svých domovských Golden State Warriors a v poslední minutě třetí čtvrtiny posledního zápasu letní ligy nastřílel sedm bodů.

„Je to takový surrealistický pocit,“ řekl poté a zavrtěl hlavou. „Opravdu to nedokážu popsat.“

Gardner vstupuje do své druhé sezony jako tvář Santa Cruz Warriors a po výměně Curryho do ErIe potenciálně jako její hlavní rozehrávač.

Ještě zbývá vystoupat na poslední příčku žebříčku, a tak je každý den otevřenou zkouškou.

„Hrál každý trénink a každý zápas, jako by se snažil dostat na soupisku,“ říká Hill. „Nejdůležitější je, že si zachovává úplně stejný přístup.“

Zpět na stránku se zprávami.

Tento článek vám přinesly licencovaný hráčský agent NBA &NFL Andrew P. Lehman, J.D. a Free Agent Sports, přední národní poskytovatel služeb pro sportovce s kancelářemi v Los Angeles, Kalifornie a Houstonu, TX. FAS viděla potřebu agresivnějšího jednání jménem agentů pro sportovce za účelem získání podpory značky a vzala toto odvětví útokem. Právě naše zázemí firemních manažerů a interní vztahy s generálními řediteli nám dávají konkurenční výhodu oproti všem ostatním sportovním agenturám. Naší filozofií je předkládat hráčům obchodní příležitosti, které je udrží ještě dlouho po skončení jejich hráčské kariéry. FAS je sportovní agentura vlastněná a provozovaná právníky, která zastupuje profesionální basketbalové a fotbalové hráče v USA i v zahraničí. „I když je pravda, že dobré věci přicházejí k těm, kteří čekají, jsou to jen ty věci, které zůstávají po těch, kteří se činí.“ Andrew P. Lehman, doktor práv Licencovaný hráčský agent & Podnikatel. www.freeagentsports.com

.

Leave a Reply

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.