Mýtus, nebo skutečnost? – Pomůže alkohol chránit před zářením?

Vážený pane doktore Zoomie – díval jsem se na film o ruské ponorce, která měla havárii reaktoru. Ve filmu říkali, že posádka má pít vodku, aby se ochránila před radiací. Je to blábol, nebo je to skutečnost?“

Viděl jsem film, o kterém mluvíte – myslím, že se jmenoval K-19, výrobce vdov. Není to špatný film a incident, o kterém se v něm mluví, se skutečně stal. Sovětská jaderná ponorka měla katastrofální havárii reaktoru nedaleko amerického pobřeží. Film si samozřejmě vzal nějaké volnosti ve vědě a technice, ale bylo zábavné se na něj dívat.

Tenhle obrázek je prý fotografie, kterou mělo americké námořnictvo na K-19

Fotografie skutečné ponorky K-19 třídy 658 amerického námořnictva

Co se týče vaší otázky, existuje specifický způsob, jak se na to dívat, a obecnější způsob. Pokusím se řešit oba.

Konkrétní otázka zní: „Pomůže alkohol chránit před poškozením radiací, nebo mě jen nebude tolik zajímat?“

Odpovědí je od obojího trochu – ale spíše to druhé. Ale vraťme se trochu zpět a promluvme si o tom, jak záření tělu škodí. Pak se můžeme podívat, jak nám alkohol (a další opatření) může – nebo nemůže – pomoci.

Při interakci s našimi buňkami může záření udělat jednu ze dvou věcí – může z atomu odejmout elektron a vytvořit pár nabitých částic (záporně nabitý elektron a zbývající kladně nabitý atom, nyní nazývaný iont), kterému říkáme iontový pár. Tento iontový pár může rekombinovat nebo může v buňce způsobit chemické změny, které vedou k tvorbě aktivních (a potenciálně škodlivých) molekul zvaných volné radikály. Tyto volné radikály pak mohou poškodit DNA. Případně může záření zasáhnout DNA přímo a způsobit přerušení jednoho ze dvou vláken DNA. Naše tělo má způsoby, jak oba tyto typy poškození opravit – kromě záření existuje mnoho dalších zdrojů volných radikálů a DNA je napadána neustále. Naše opravné mechanismy DNA však mají jen omezenou kapacitu – nakonec budou přetíženy a poškození se začne hromadit. A pokud se příliš velké poškození nahromadí příliš rychle, začnou se projevovat neblahé účinky – během několika následujících desetiletí můžeme mít vyšší riziko rakoviny, nebo pokud jsme opravdu zasaženi obrovskou dávkou záření (jako se to stalo na sovětské ponorce), můžeme pozorovat změny v počtu krevních buněk, můžeme mít popáleniny kůže, rozvinout nemoc z ozáření, nebo dokonce zemřít.

Nyní – než se začnete příliš znepokojovat, je zapotřebí hodně radiace, abychom se dostali do bodu, kdy uvidíme fyzické poškození – minimálně 25 rem v krátkém časovém úseku, abychom viděli změny v počtu krevních buněk, přes 100 rem, abychom se začali cítit špatně, a přes 400 rem, než se začneme skutečně obávat smrti. To jsou tedy věci, které se mohou stát – ale obvykle se tak nestane. Ale vraťme se k hlavní otázce: Zachrání mi sklenička vodky život, když budu vystaven vysoké radiaci? Odpověď zní ne. Přesto existují vědecké poznatky o tom, že alkohol může pomáhat odstraňovat volné radikály. Není to však silný zachránce, a pokud jsme vystaveni vysokým úrovním záření – dostatečně vysokým na to, aby způsobily tato krátkodobá zdravotní rizika – jsme daleko za fází zachraňování volných radikálů. V tomto okamžiku je záření, které způsobuje takové poškození DNA, že pár panáků vodky prostě vůbec nepomůže. Promiňte.

Vodka při radiaci nepomůže

Vodka nepomůže chránit před radiací, promiňte.

OK – tak to je ta konkrétní otázka. Ale co ta obecnější? A myslím, že jsem to ještě neuvedl – obecná otázka zní: „Existují nějaké léky nebo léčebné postupy, které mohou pomoci snížit účinky ozáření?“. A zde je odpověď kvalifikované „ano.“

Pamatujte si – prvním fyzickým příznakem, který se projeví, je pokles počtu krvinek. Je to proto, že krvetvorné orgány (z důvodů, které jsou příliš obsáhlé na to, abychom se jimi zde zabývali) patří k nejcitlivějším v těle na účinky záření. Se zvyšující se dávkou záření tedy dochází k rychlejšímu a prudšímu poklesu počtu červených a bílých krvinek. To může způsobit, že je člověk oslabený a náchylný k nemocem. Pokud se nám tedy podaří vybudovat – nebo najít způsob, jak stabilizovat – krvetvorné orgány, můžeme tomuto problému pomoci předejít. Zajímavé je, že rakovinné buňky mají mnoho stejných vlastností jako buňky v našich krvetvorných orgánech – ve skutečnosti léčba rakoviny využívá těchto zranitelností, což je jeden z důvodů, proč se po mnoha terapiích rakoviny cítíme tak špatně. Aby se tyto účinky zmírnily, byla vyvinuta řada léků, které také slibně pomáhají chránit krvetvorné orgány před ozařováním i před účinky záření. Podávání těchto léků by tedy mohlo pomoci chránit nás před účinky záření. Jak již bylo řečeno, jedná se stále o oblast výzkumu a klinických zkoušek – tyto léky jsou schváleny pro pacienty s rakovinou, ale zatím (pokud je mi známo) ne pro oběti ozáření. Tyto léky jsou také užitečné pouze jako ochrana před krátkodobými účinky ztráty krvinek – nezmírňují nemoc z ozáření (nevolnost a zvracení), popáleniny kůže apod. Ale je to dobrý začátek!

Jednou z dalších věcí, které se obáváme, je, že vdechnutí nebo požití radioaktivity může způsobit poškození z vnitřního ozáření. Obavy zde spočívají v tom, že internalizovaná radioaktivita nás bude zevnitř ozařovat ještě několik dní, týdnů – až desetiletí, pokud se radioaktivita usadí v našich kostech nebo v nějakém orgánu, kde by se mohla zdržovat delší dobu. Například americium se dostane do kostí a zůstane tam po zbytek života a bude ozařovat kosti, kostní dřeň a okolní tkáně. Ale i radionuklidy s kratší dobou života (například I-131) mohou způsobit problémy, pokud se v dostatečném množství usadí v citlivém orgánu. To je důvod, proč se obáváme jódu – snadno se vstřebává do štítné žlázy, orgánu citlivého na záření. Naštěstí je zde ochrana poněkud pokročilejší.

Nejprve je tu jód. Zde můžeme udělat to, že štítnou žlázu nasytíme neradioaktivním (stabilním) jódem, takže radioaktivní I-131 nemá kde najít domov. Můžeme tedy užívat jodid draselný (KI). Jód je v jodované soli, v mořských plodech a také v některých formách tablet na úpravu vody, ale jeho množství je proměnlivé a nejisté. Navíc pouhé chlemtání soli (nebo slané vody) může mít nebezpečné zdravotní účinky, takže to nechceme dělat. Ale pokud (a pouze pokud) se někdo chystá být vystaven radioaktivnímu jódu, pak užívání stabilního jódu jistě může pomoci k ochraně. Užívání jódu po expozici může také pomoci, ale musí to být do několika hodin po expozici.

Dalším ochranným prostředkem, o kterém se mluví, je pruská modř – průmyslové barvivo, které také vychytává cesium z těla. Pokud tedy terorista odpálí „špinavou bombu“, která používá cesium-137 (Cs-137), může užívání pruské modři pomoci snížit vaše ozáření tím, že urychlí vylučování radionuklidu. Upozornění: Pruská modř mění barvu stolice na modrou, takže během jejího užívání budete mít šmoulí bobky. Ale to je myslím malá cena!

Infografika s podrobnými informacemi o tom, jak lékařská léčba pruskou modří funguje. Poskytlo ji Centrum pro kontrolu a prevenci nemocí. Více informací naleznete na

Infografika s podrobnými informacemi o tom, jak funguje lékařská léčba pruskou modří. Provided by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

A pak existuje celá řada dalších z tzv. dekorativních látek pro jiné radionuklidy. Pokud jste například ozářeni americiem, může vám lékař podat infuzi se sloučeninou zvanou DTPA; a existuje řada sloučenin, které pomáhají snižovat absorpci stroncia kostmi (například hydroxid hlinitý nebo síran barnatý). Mnohé z těchto léků však nikdy nebyly schváleny pro použití u lidí a některé ve skutečnosti ani nemusely být podávány lidem, takže jejich účinnost a bezpečnost nebyla dosud prokázána. Rozhodně nejsou schváleny Úřadem pro kontrolu potravin a léčiv! Takže – ano – existují léky, které teoreticky mohou pomoci snížit zdravotní účinky expozice radioaktivním materiálům. Ale v praxi, i když neustále vyvíjíme a testujeme nové, je to v této kategorii spíše hit-or-miss. Důvodem je to, že každý prvek se chová jinak, chemicky i když je v chlapci, takže každý vyžaduje jinou ochrannou sloučeninu. Prostě jsme neměli čas ani peníze na vývoj ochranných léků proti každému prvku, takže jsme začali s těmi nejdůležitějšími a nejjednoduššími.

OK – takže – vracíme se k vaší původní otázce! Máme řadu léků proti vystavení záření nebo proti vdechnutí radioaktivity. Vodka mezi ně bohužel nepatří – možná se po ní budete cítit lépe, ale jen do chvíle, než se dostaví kocovina.

Leave a Reply

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.