COUGAR: THE AMERICAN LION, by Kevin Hansen

Chapter One – The Consumate Cat

4万年前にアジアからベーリング陸橋を渡ってきたときからクーガーは南北アメリカを放浪していたのである。 彼らは、スペイン人がアステカを征服し、巡礼者がプリマスロックに上陸するのを見た。 ミシシッピ川、コロラド川、アマゾン川の河川敷を徘徊していたのだ。 シエラネバダ山脈、ロッキー山脈、アンデス山脈の高く風の強い峠を越えてきた。 モルモン教徒が初めてユタに到着し、探鉱者がカリフォルニアの金鉱地帯に侵入し、ガウチョがアルゼンチンのパンパで牛を飼うのを目撃した。 カナダのユーコンからマゼラン海峡(緯度110度以上)、大西洋から太平洋まで、クーガーはかつて西半球の陸生哺乳類の中で最も広大な範囲を支配していた。

海面から標高14765メートルまで生息し、太平洋岸北西部の密林、南西部の砂漠、フロリダ州のエバーグレードで生存できることは、大きな猫の回復力と適応力を証明するものである。 14世紀にヨーロッパの探検家たちがアメリカ大陸に足を踏み入れたとき、これらの資質がかつてないほど試された。 初期の入植者たちは、ライオンを家畜の脅威、新世界の豊富な狩猟動物の競合相手、そして何よりも、彼らが浄化し文明化しようとしている野蛮で神を恐れぬ荒野の擬人化としてとらえたのである。 そのため、クーガーは狩られ、罠にかけられ、見つけ次第射殺され、農業や新しい町の建設に伴い生息地が奪われた。 現在、北米で確認されているライオンの生息域は、西部12州、カナダのブリティッシュ・コロンビア州とアルバータ州、およびフロリダ州南部の小さな残存個体群に縮小された。 (3)

THE CAT OF MANY NAMES
その広大な範囲から、クーガーは「the cat of many names」として知られている。 作家のクロード・T・バーンズは、南米原産の18名と北米原産の25名、そして英語の40名を挙げている(4)

Because of its enormous range, cougars are known as “the cat of many names”(その膨大な範囲から、クーガーは「多くの名前を持つ猫」として知られている。

クーガーは世界のどの動物よりも多くの名前で辞書に掲載されている(5) ブラジルのグアラニ・インディアンは彼らをcuguacuaranaと呼んだが、フランスの博物学者ジョルジュ・ビュフォンはそれをクーガーに転訛させた。(6,7)ピューマはインカの言語であるキチュア語に由来し、「強力な動物」という意味である。アメリカ南東部のチェロキー族はこの大きな猫をクランダギ、「森の主」と呼び、チカソー族はコ・イシト、またはコ・イクト、「神の猫」と呼んでいた。「(7)メキシコではレオパルド、他のスペイン系アメリカ人にはエル・レオンと呼ばれている(6,7)

1500年、アメリゴ・ヴェスプッチは西半球でクーガーを目撃し記録した最初の白人であった。 アメリカ大陸の2つの名前の由来となったヴェスプッチは、ニカラグアの海岸線を調査していたとき、彼がライオンと表現したものを見た。 8,9) 2年後、新世界への4度目の航海で、クリストファー・コロンブスは現在のホンジュラスとニカラグアの海岸で「ライオン」を目撃した。(6,7,8) 北米で「ライオン」を目撃した最初のヨーロッパ人という名誉は、1513年にフロリダ・エバーグレーズの近くでライオンを目撃したアルヴァル・ヌニェス・カヘサ・デ・バッカにある(8)

タイガーは、15世紀と16世紀にカロライナ、ジョージア、フロリダで使われたアメリカライオンという別名であった。(7) 今日、クーガー、マウンテンライオン、ピューマは、米国西部で最も一般的に使用され、パンサー、ペインター、カタマウントはミシシッピ州の東でより頻繁に聞かれます。 パンサーはギリシャ語でヒョウ、ペインターはアメリカの口語でヒョウ、カタマウントはニューイングランドの表現で「山の猫」を意味する(10) 生物学者はフェリス・コンカラーと呼び、文字通り「一色の猫」であるとしている。 本書では、クーガー、マウンテンライオン、ピューマ、パンサーという名称は互換的に使用されている。

ネコはどこから来たか?
ネコ科動物の化石記録は、現在のネコ科動物そのものと同様に謎に満ちている。 古生物学者や生物学者は、化石や現代動物の身体構造の違いから、特定の種の進化を推定するのが伝統的な方法です。 ネコ科動物の祖先の多くは熱帯雨林に生息しており、化石が保存される条件が悪いこと、ネコ科動物の身体的特徴のほとんどは獲物を捕らえることに関係しており、結果としてすべてのネコ科動物の身体的構造が非常に似ていること、などの理由から、ネコ科動物の進化は難しいことが判明したのである。(11)その結果、絶滅したネコ科と現代のネコ科のさまざまなグループやサブグループの関係を説明するために、5つ以上の異なる仮説が提示されている(12)

ネコ科の進化に関する解釈はさまざまだが、いくつかの事実については同意できる。 現代の肉食動物と絶滅した肉食動物の共通の祖先はミアシッドと呼ばれるものである。 この原始的な木に住む肉食獣は、3900万年から6000万年前に北半球の森林に生息していた。 その後、約4000万年前に爆発的な進化と多様化が起こり、現代の肉食獣の仲間が誕生した。 すなわち、クマ、アザラシ、イヌ、アライグマ、パンダ、アナグマ、スカンク、イタチ、およびそれらの近縁種からなるクマ科(arctoids)と、ネコ、ハイエナ(その通り)、ジェネット、ハクビシン、マングースなどのネコ科(aeluroids)に大別されるのである。(12)

ネコ科の肉食動物として最初に登場したのは、約3500万年前のサーベルトゥース・キャットだった(11)。 サーベルトゥースは約1万年前、最終氷期の終わりに世界中で絶滅した(13)。 しかしサーベルトゥースが絶滅している間、現代のネコは進化と多様化を続けている。 ピューマの祖先は300万年前から100万年前まで北米に生息し、現代のピューマは約10万年前かそれ以前に出現した(11) アメリカライオンが登場した。 本書の執筆中、私は6種類ものネコ科の分類体系案を発見しました。 クーガーにFelis concolorというラテン語名をつけたのは、1771年、分類学の父と呼ばれるカロルス・リンネアウスが最初である。 (8)

今日、科学者は一般的にネコ科を2つのグループ、つまり属に分類しています。 11)咆哮する能力は、気管と喉頭の筋肉が付着している舌骨の構造によるもので、気管と喉頭の筋肉は、咆哮をするために使われる。 トラ、アフリカライオン、ヒョウ、ジャガーなどがこのグループに属する。 また、鳴き声も高音で鳴くことができる。 北米に生息する7種のネコ科動物のうち、ジャガー(Panther onca)だけがPantheraに属している。 クーガー(Felis concolor)、オオヤマネコ(Lynx canadensis)、ヤマネコ(Lynx rufus)、マタタビ(Felis wiedii)、オセロット(Felis pardalis)、ジャガルンディ(Felis yagouaroundi)の6頭は鳴きネコでフェリスの仲間。(14) 鳴きネコではクーガーが最も大型である。

最近、分子進化学という新しい科学を応用して、ネコ科動物の進化と分類のパズルに対する別のアプローチが行われた。 生物学者のスティーブン・J・オブライエンらは、ネコ科の異なる種のDNA分子の遺伝子の変化率を調べることで、現代のネコ科37種が3つの異なる系統で進化したことを明らかにした。 最も早い枝は1200万年前に発生したもので、南米の小型猫7種(オセロット、ジャガランディなど)が含まれる。 2番目の分岐は800万年から2000万年前に起こり、家猫や5種の近縁種(パラス・キャット、サンド・キャットなど)が含まれる。 約400万〜600万年前に第3の分岐が起こり、中型・大型のネコ科動物が誕生した。 最も新しい分岐(180万年前〜380万年前)では、ヤマネコと大型ネコ科動物が分かれた。 この第三の系統が、クーガー、チーター、すべての大型ネコ科動物など、現存するネコ科動物37種のうち24種を生み出した(15)

この二つの分類体系の違いは明らかで、専門家の間の意見の相違を代表するものであろう。 生物学者の中には、博物館の標本の調査を通じてネコ科動物の分類に関する理解はできる限り進んでおり、今後の答えは行動、生態、遺伝の研究にあると考える者もいる(16)。 例えば、チーターに似たネコは100万年弱前に北アメリカに存在したが、更新世(1万年前)の終わりには絶滅している。 クーガーがネコ科のどこに位置づけられるかを解明することは、アメリカライオンの誕生にまつわるパズルのピースをひとつ増やすことになる(11,13)。

SUBSPECIES AND STATUS
クーガーのように広く分布している種では、外見上の地域差が発生する。 例えば、アルバータ州のマウンテンライオンはフロリダ州のパンサーとはいくらか異なって見えるが、これはライオンが生息する地理的環境の違いに関係している(17)。野生動物分類学者はこうした地域差を認識し、フェリスコンカラーを南北アメリカに点在する26ほどの亜種または地理的人種に区分した(18)。これは、家庭犬の人種または品種の違いと同様である。 エドワード・A・ゴールドマンは、古典的名著『ピューマ』の共著者である。 ピューマ:ミステリアスなアメリカの猫』の共著者であるエドワード・A・ゴールドマンは、クーガーの亜種がどのように分類されるかを説明している。 「ピューマの亜種または地理的種族は、他の動物の亜種と同様に、大きさ、色、頭蓋と歯の構造の詳細などの特性の組み合わせに基づいている(6) 12亜種は、米国とメキシコの国境以北で認められている(6、7、18) (特定の亜種の学名を書くとき、例えばコロラド州で見られるクーガーのように亜種の名前は属と種に続いている。 したがって、コロラドのクーガーはFelis concolor hippolestesまたはF. c. hippolestesとなる)。

The existence and status of various subspecies of cougars in North America is the heated debate among academics and wildlife professionals.

The existence and status of various subspecies of cougars in North America is the hot hot debate of academics and wildlife professionals.は北米に生息するクーガー類の亜種について学者と野生動物の専門家が激しく議論する対象になっている。 北米東部に生息する2つの亜種、イースタン・パンサー(Felis concolor couguar)とフロリダ・パンサー(F. c. coryi)は、絶滅危惧種に分類され完全に保護されている(19)。 コロラド川下流域で見られる亜種、ユマ・ピューマ(F. c. browni)は現在絶滅危惧種に指定されている(20)。北米西部地域の多くの地域でクーガー人口は健全だと考えられているが、急速に拡大する都市部に隣接した人口が重大な生息環境の喪失に直面している。 例えば南カリフォルニアでは、サンタモニカ山地とサンタアナ山地のマウンテンライオンは、横行する住宅開発によって急速に生息地を失いつつある。

外見と体格
クーガーはアフリカのライオンと同じように地味な色をしているが、体格は痩せていて、体の割に頭部が小さい。 オスのピューマには、旧世界のライオンのような特徴的なたてがみと房状の尾がない(2) たてがみがないため、マウンテンライオンに関する初期の神話につながった。 ニューヨークのオランダ人貿易商は、ライオンの皮がメスだけであることに困惑していた。 彼らはインディアンのハンターに質問し、そのような動物は存在するが、最もアクセスしにくい山岳地帯にしかおらず、狩りを試みるのは無謀であると断言した。 (1)

中央アメリカおよび南アメリカの小さなジャガロンディを除けば、クーガーは南北アメリカで唯一の無地のネコ科動物である。(2)マズルの側面と耳の後ろは暗褐色か黒で、顎、上唇、胸、腹はクリーム色である(21)。小さな頭の上に、短く丸い耳が一対乗っている。 クーガーの長くて重い尾は、おそらく最も特徴的なものである。 頭と体のほぼ3分の2の長さの尾は、茶色と黒で縁取られている。

クーガーは、アメリカ南西部で時々見られるやや大きなジャガー(Panthera onca)を除いて、北米原産の猫としては最大である(22)。 男女は似ているが、雄は雌より30~40%大きい(23)。最大の動物はその範囲の北と南の極端に見られる。 大きさは地域によって大きく異なるが、典型的な大人のオスは110から180ポンド、メスは80から130ポンドである。 例外的に200ポンドを超える個体もいるが、これは稀である。 雄は鼻から尾の先まで6~8フィート、雌は5~7フィートである(2)

飼育下ではクーガーは21年も生きている(24)。 マウンテンライオンの年齢を決定する信頼できる方法の欠如は、正確な測定を困難にしている。 野生では、10歳のライオンはかなり高齢の猫である可能性が高い。 また、男女のどちらが長生きするかについても、専門家の間で意見が分かれている。 子猫を育てるストレスが加わるため、メスライオンの寿命が短くなるという説もある。 しかし、狩りをしない場合でも、自分よりはるかに大きな獲物を食べるという危険に頻繁に直面する捕食者としては、寿命が短いことは予想されることだ。


  • Chapter 1: The Consummate Cat

    まず、在来種の猫の進化、クーガーの20数種の亜種とその一般的な姿などクーガーの歴史について読むことから始めましょう。


  • Chapter 2.西半球で初期の探検家によって発見され、異なる文化によって付けられた多くの名前について学びます。 生命のサイクル

    この章では、誕生から始まり、クーガーの一生を扱います。 子猫は2年程度で成熟し、分散して自分の生息域を作り、近隣の生息域で繁殖し、おそらく10歳まで生きるでしょう。


  • Chapter 3: Cougars at Home

    Cougars are adaptable and survive any where there is cover and large prey, but human hunting has limited to the western portion in North America.そのため、クーガーは適応力があり、大きな獲物があるところならどこでも生き残ることができる。 クーガーの生息域は年齢や性別によって異なり、マーキングで境界を決めている。


  • Chapter 4: An Almost Perfect Predator

    A mountain lion’s keen senses, muscular agility, and ability to adapt to almost any landscape and prey make it a successful hunter.彼らの集団力学について深く見て、彼らが食べ物を見つけるためにどれだけ遠くに移動するかを発見してください。 歩くような歩幅、格納式の爪、強力な顎によって、気づかれずに茂みを抜け出し、素早く獲物を仕留めることができる。 捕食者は獲物の個体群の健全性に重要な役割を果たし、研究によると、捕食者が地域のシカやエルクの数を大幅に減らすことはない。


  • 第5章:クーガーと人間

    クーガーは多くのネイティブアメリカンの文化によって賞賛され、彼らの精神的信仰や民間伝承によく見られるものである。 しかし、初期のヨーロッパ人探検家が到着したとき、クーガーは脅威と競争相手と見なされました。 1600年代後半から1900年代半ばまで、クーガーを殺した者にはしばしば賞金が支払われた。 牧場が増加するにつれて、捕食動物の制御を行い、その後、スポーツハンティングと一緒に、クーガーは、米国のほとんどで一掃された

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。