驚愕と謎に満ちたエルチェの貴婦人

1897年、スペイン・バレンシアのラルクディアの私有地で、考古学者たちが驚くべき遺物を発見した。 この発見は、女性の頭部の多色胸像であった。 紀元前4世紀のものと思われるこの胸像は、精巧な頭飾りを身に着けた女性を表しています。 現在、この胸像は「エルチェの貴婦人」として知られ、スペインを代表するアイコンとなっています。

14歳の少年がこの胸像を見つけたとき、石をひっくり返したと言われている。 胸像には、女性の頭、首、肩が描かれ、胸まで伸びている。 しかし、この胸像はもともともっと大きな全身像の一部であった可能性もある。

複雑な頭飾りは、頭部と顔の両側に「ロデテ」と呼ばれる大きなコイルを2つ付けているのが特徴である。 これは儀式用の頭飾りであり、女性は巫女ではないかと考えられている。 頭飾りは額を横切っており、大理石状に盛り上がった凸凹の模様がある。 耳の前には房のようなものが垂れ下がり、胸元には精巧なネックレスが飾られている。 女性の顔は無表情なまなざしで、発見当時は赤、白、青の装飾的な絵の具の痕跡があった。 石の組成から、ラルクディアで彫られたことがわかります。

 The Dama de Elche bust

The Dama de Elche bust. Credit: Luis García ( Creative Commons )

この彫刻の起源は不可解で、激しい論争が起こっている。 ある学者は、この彫刻はイベリア半島にあり、カルタゴの女神タニトと関連していると指摘し、また別の学者は、この作品はアトランティスの女神を反映していると提唱している。 また、明らかに細長い頭部や側面のスプールなど、この彫刻の異常な特徴から、数多くの代替説が唱えられている。 例えば、一部の独立系研究者によれば、スプールは独特の頭飾りの一部ではなく、実際にはアトランティス文明とされる高度な文明を反映する技術的な頭飾りの一種であるという。

Dama de Elche bust

一部の独立した研究者は、女性の頭部は細長く、スプールは一種の技術的なヘッドギアを反映していると主張している。

この像が注目されるに値しないのは、実際、贋作だからだと主張する人たちもいます。 美術史家のジョン・F・モフィットは、女性の目と鼻の形は、”キリスト教以前のスペインで彫られたにしては、あまりにも繊細すぎる “と論じています。 この主張は他の多くの学者によって退けられ、この胸像は初期イベリア文明の偉大な業績と見なされている。

 エルチェの女

に基づく絵画、「エプタの娘」。 ジェームズ・ティソ ( Public Domain )

1997年、エルチェ市長は、マドリッドのスペイン国立考古学博物館からエルチェ市に「エルチェの女」の胸像を返還させ、市の2000年記念式典で展示するよう要求する闘争を行った。 特別展示の予定だったが、胸像の返還を求める請願が却下された。 マドリードからエルチェまでの250マイルの旅に耐えるには、胸像はあまりにももろいというのが拒否した政府の委員会の主張であった。 しかし、この拒否は政治的な動機に基づくものであったという説もある。 エルチェの考古学博物館のラファエル・ラモス館長は、この像が旅に耐えられないというのは「とんでもない」と主張し、もっと繊細な作品は定期的に世界中に運ばれていると指摘した。 彼の考えでは、マドリードの人々はエルチェがこの像を返したがらないことを心配しており、もしエルチェの聖母像の輸送が許可されれば、他の多くの文化財がマドリードから撤去されるだろうと考えているようだ。 このことは、地元と地域レベルで多くのプライドの問題を引き起こしている。 この地域の人々にとって、エルチェの文化財はエルチェにあるべきものなのです。

エルチェの女神に関する論争や学説は、胸像の文化的重要性を物語っている。 スペインの有名な古代のアイコンとして、胸像はスペインの文化の過去を象徴している。 スペインの子供たちは皆、この胸像と巫女にまつわる物語について学びます。 胸像に関する論争や説は永遠に続くかもしれないが、胸像が古代史の文化的重要なシンボルとして安全に保存されることが、誰にとっても望まれることだろう。

トップ画像。 エルチェの女」の顔の詳細 ( パブリック・ドメイン )

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