神話か事実か? – アルコールは放射線から身を守るのに役立つのか?

ズーミー先生へ – ロシアの潜水艦が原子炉の事故を起こしたという映画を見ていました。 映画の中で彼らは乗組員に放射能から身を守るためにウォッカを飲むように言っていました。 これはBSなのでしょうか、それとも現実なのでしょうか?

あなたがおっしゃる映画を見ました。 悪い映画ではありませんし、その中で言及されている事件は実際に起こったものです。 ソ連の原子力潜水艦が、アメリカ沿岸からそう遠くないところで原子炉の大事故を起こしたのです。 この写真は米海軍が持っていたK-19の写真と言われています

米海軍の658型潜水艦K-19の実物の写真

質問に関しては、特定の見方ともっと一般的な見方がありますね。

具体的な質問としては、「アルコールは放射線障害を防ぐのに役立つのか、それともただ気にならなくなるのか」ということですが、答えはどちらも多少ありますが、どちらかというと後者の方が多いですね。 しかし、少し話を戻して、放射線がどのように体に害を及ぼすかについて話しましょう。 放射線が細胞と相互作用するとき、2つのことのうちの1つを行うことができます。原子から電子を奪い、イオンペアと呼ばれる荷電粒子のペア(負に帯電した電子と残りの正に帯電した原子、現在はイオンと呼ばれる)を作ることができます。 このイオン対は、再結合することもあれば、細胞内で化学変化を起こし、フリーラジカルと呼ばれる活性(潜在的に有害な)分子を形成することもある。 これらのフリーラジカルは、DNAを損傷する可能性があります。 また、放射線が直接DNAに当たって、DNAの2本の鎖のうち1本が切れてしまうこともあります。 放射線以外にもフリーラジカルの発生源はたくさんあり、DNAは常に攻撃を受けているのです。 しかし、私たちのDNA修復機構の容量は限られており、いずれは圧倒され、損傷が蓄積されるようになります。 また、大量の放射線を浴びると(ソ連の潜水艦で起こったように)、血球の数が変化したり、皮膚が火傷したり、放射線病になったり、あるいは死亡することさえあるのです。

さて、心配しすぎる前に言っておきますが、肉体的なダメージを受けるには大量の放射線が必要です。血球数の変化を見るには短時間で最低25レム、気分が悪くなるには100レム以上、死の心配を本当に始めるには400レム以上です。 つまり、これらは起こる可能性のあることですが、通常は起こりません。 しかし、本題に戻りましょう。 もし私が高レベルの放射線を浴びたら、一杯のウォッカが私の命を救ってくれるでしょうか? 答えは「ノー」です。 とはいえ、アルコールがフリーラジカルを除去するのに役立つという科学的根拠はある。 しかし、アルコールは強力な除去剤ではなく、もし私たちが高レベルの放射線にさらされたら、つまり短期的な健康被害を引き起こすのに十分な量の放射線にさらされたら、フリーラジカルを除去する段階をはるかに超えているのです。 この時点では、大量の放射線がDNAにダメージを与えているため、ウォッカを2杯飲んでもまったく効果がないのです。 Sorry.

Vodka won't help with radiation

Vodka won’t help to protect against radiation, sorry.

OK – というわけで、これが具体的な質問です。 しかし、より一般的な質問についてはどうでしょうか? そして、私はまだこれを述べていないと思いますが、一般的な質問は、”放射線被曝の影響を軽減するのに役立つ薬や治療法はありますか?”というものです。 そして、ここでの答えは、適格な「イエス」です。

覚えておいてください-最初に現れる身体症状は、血球数の低下です。 これは、造血器官が(ここでは説明しきれないほど複雑な理由で)体内で最も放射線の影響を受けやすいからです。 そのため、放射線量が増加するにつれて、赤血球や白血球の数がより速く、より急激に減少することが分かっています。 こうなると、人は弱くなり、病気にかかりやすくなります。 ですから、血液を作る臓器を増やす、あるいは安定させる方法を見つけることができれば、この問題を回避することができるのです。 がん細胞は、造血器官と同じような性質を持っていて、がん治療ではその性質を利用しているため、がん治療で気分が悪くなることが多いのです。 このような影響を緩和するために、多くの薬剤が開発され、放射線だけでなく造血器官を放射線から守るのにも役立つと期待されています。 ですから、これらの薬剤を投与することで、放射線の影響から私たちを守ることができるかもしれません。 とはいえ、これはまだ研究と臨床試験の分野である。この薬は癌患者には承認されているが、放射線被害者にはまだ(私の知る限り)承認されていない。 また、これらの薬は血球減少による短期的な影響を防ぐのに役立つだけで、放射線病(吐き気や嘔吐)、皮膚の火傷などを軽減するものではありません。 しかし、これは良いスタートです!

もう一つ心配なのは、放射能の吸入や摂取が内部被曝による害を引き起こすかもしれないということです。 ここで心配なのは、体内に取り込まれた放射能が、数日、数週間、あるいは放射能が骨や長期間存在する可能性のある臓器に留まれば、数十年にわたり内部から照射を続けるということです。 例えばアメリシウムは骨に入り、一生そこに留まり、骨、骨髄、周辺組織を照射し続ける。 しかし、寿命の短い放射性核種(例えばI-131)でも、感受性の高い臓器に十分な量が留まれば、問題を引き起こす可能性はある。 ヨウ素は放射線の影響を受けやすい甲状腺に吸収されやすいからだ。 幸いなことに、ここでの対策はやや進んでいます。

まずヨウ素です。 ここでできることは、甲状腺を非放射性(安定)ヨウ素で飽和させ、放射性I-131が住み着く場所をなくすことです。 そこで、ヨウ化カリウム(KI)を服用します。 ヨウ素添加塩や魚介類、水処理剤の中にもヨウ素は含まれていますが、その量はまちまちで不確かです。 また、塩(または塩水)を一気飲みすることは、健康に危険な影響を与える可能性があるので、避けたいものです。 しかし、もし誰かが放射性ヨウ素にさらされようとしているのなら、安定ヨウ素を摂取することは確かに身を守るのに役立ちます。

もう一つの防護剤はプルシアンブルーで、これは工業用染料で、体内のセシウムを除去する作用があります。 つまり、テロリストがセシウム137(Cs-137)を使った「ダーティボム」を仕掛けた場合、プルシアンブルーを摂取することで、放射性核種の排泄を早め、被ばく量を減らすことができるのです。 注意点としては、便が青くなるので、飲んでいる間はスマーフ・プーをすることになる。 しかし、それは小さな代償だと私は思います!

 医療処置であるプルシアンブルーがどのように機能するかを詳しく説明したインフォグラフィックです。 米国疾病管理予防センターが提供。 詳細は

医療用医薬品「プルシアンブルー」がどのように作用するかを詳しく説明したインフォグラフィックです。

そして、他の放射性核種のための「装飾剤」と呼ばれるものは、他にもたくさんあります。 例えば、アメリシウムに被曝した場合、医師はDTPAという化合物を注入するかもしれません。また、骨によるストロンチウムの吸収を抑えるのに役立つ化合物(例えば、水酸化アルミニウムや硫酸バリウム)が多数存在します。 しかし、これらの薬剤の多くは、人間への使用が承認されたことがなく、実際、人間に投与されたことさえないかもしれないものもあり、その有効性と安全性はまだ実証されていません。 確かにFDAの認可は受けていません。 理論的には、放射性物質への被ばくによる健康への影響を軽減するのに役立つ薬があるのです。 しかし、実際には、私たちは常に新しいものを開発し、テストしていますが、このカテゴリーでは当たり外れが大きいのです。 というのも、元素はそれぞれ化学的性質が異なり、また少年になったときの挙動も異なるため、それぞれ異なる保護化合物を必要とするからです。 私たちには、すべての元素に対する保護薬を開発する時間や資金がないため、最も重要で簡単なものから始めています。

OK – では、最初の質問に戻ります。 私たちは、放射線への被ばくや、放射能の摂取・吸入に対するいくつかの治療法を持っています。 悲しいかな、ウォッカはそのうちの一つではありません – 気分が良くなるかもしれませんが、それは二日酔いになるまでのことです。

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